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Viviendo en otros mundos: Kepler-186f [Fin de Jornada]

Viviendo en otros mundos: Kepler-186f [Fin de Jornada]

Imaginando la presencia humana en el más cercano mundo en una zona habitable.

Viviendo en otros mundos: Kepler-186f [Fin de Jornada]

Después de una larga pausa, terminamos la serie de viviendo en otros mundos.

En los últimos años, el telescopio espacial Kepler y otros observatorios han descubierto más de 1800 planetas extra-solares, con miles de planetas “candidatos” adicionales esperando confirmación. La tecnología actual está ahora cerca de conseguir un rápido viaje interestelar, pero si de alguna manera acabaras en un exoplaneta del tamaño de la Tierra, ¿cómo sería tu experiencia?

Viviendo en otros mundos: Kepler-186f [Fin de Jornada]
¡Llegando a Kepler-186f! Oigan… ¿alguien me puede decir por qué venimos aquí?

El año pasado, científicos anunciaron el descubrimiento de Kepler-186f, el primer exoplaneta de tamaño terrestre encontrado en su zona habitable, la región de un sistema planetario donde el agua líquida – y por ende, la vida como la conocemos – podría existir.

La estrella Kepler-186 tiene aproximadamente la mitad del tamaño del Sol, y por ello es menos brillante que éste. Y el exoplaneta se encuentra a sólo 52,4 millones de km de su estrella (mientras que la Tierra se encuentra a prácticamente el triple de esa distancia).

Viviendo en otros mundos: Kepler-186f [Fin de Jornada]
Imagen a escala del Sol y Kepler-186, con sus planetas equivalentes.

Si estuvieras parado en la superficie del planeta, Kepler-186 debería aparecer un 30 % más grande que lo que se ve el Sol desde la Tierra, pero Kepler-186f recibe un poco menos de luz de su estrella que la que recibe la Tierra del Sol. Por ello, al mediodía en una jornada soleada en Kepler-186f, la estrella debiera aparecer como el Sol una hora antes de ponerse.

No está claro como debieran verse los amaneceres y atardeceres en Kepler-186f, ya que eso depende de su atmósfera. Si el exoplaneta tuviera una atmósfera como la de la Tierra, sus amaneceres y ocasos deberían ser “mejores” que en la Tierra, ya que Kepler-186f recibiría menos luz azul desde su estrella, por lo que los colores rojo y anaranjado se verían más intensos.

Viviendo en otros mundos: Kepler-186f [Fin de Jornada]
Un mundo bañado por la luz de un sol más rojo, y que se ve más grande. No, no es Kriptón.

Dado que desconocemos la atmósfera de Kepler-186f, tampoco sabemos qué clase de clima o de temperaturas experimentaríamos en el planeta. La superficie de Kepler-186f también está envuelta en el misterio. Lo único seguro es que si tiene agua, ésta se encuentra en forma líquida.

Viviendo en otros mundos: Kepler-186f [Fin de Jornada]
Lo único seguro de la imagen es el agua líquida… Si es que el planeta la tiene.

Las mediciones sugieren que Kepler-186f es un 11 % más grande que la Tierra, pero no es posible sugerir la gravedad del planeta sin conocer su composición. Si el exoplaneta fuera rocoso como la Tierra (hecho de un tercio de hierro y dos tercios de rocas de silicatos, agua y además hielo), su gravedad sería muy similar a la terrestre.

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En Kepler-186f podríamos andar como el tipo de la imagen, contando con que el hierro y las rocas mantienen una proporción aproximada a la de la Tierra.

Mientras que la Tierra tiene un año de 365 días, Kepler-186f toma 130 días terrestres para completar su año. Se supone que el exoplaneta tiene una órbita casi circular alrededor de Kepler-186, así que lo más probable es que se presenten leves diferencias estacionales de temperatura de acuerdo a su distancia a su estrella. Pero no conocemos su inclinación axial, así que tampoco sabemos si las diferencias son tan grandes como en nuestra Tierra, o (lo que también podría ser posible) si son mayores.

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¿Estará su eje inclinado como en la Tierra, o será un mundo tumbado como Urano, o por el contrario, uno casi recto como Mercurio?

Otro dato desconocido es la duración del día en Kepler-186f, o si el planeta está anclado por marea con su estrella (es decir, le presenta siempre la misma cara). El sistema Kepler-186 contiene a otros cuatro planetas, los cuales están más cerca de la estrella que Kepler-186f. Estos otros cuatro planetas están anclados por marea con su estrella; sin embargo, aparentemente Kepler-186f está lo suficientemente lejos como no sufrir dicho fenómeno.

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Esperemos que Kepler-186f no esté anclado por marea, ya que en ese caso, estaríamos frente una “Tierra con forma de ojo”, con un desierto en la cara que enfrenta a la estrella, y un casquete glacial en la opuesta. ¿Y el agua? Sólo estaría presente en el terminador, la franja que está en un perpetuo ocaso (o amanecer, según se prefiera). Eso limitaría drásticamente las formas de vida.

Desde la superficie de Kepler-186f, los planetas interiores serían difíciles de ver. Kepler-186e podría ser visible al ojo humano por un corto periodo, como al ocaso, y debería aparecer como una estrella brillante, justo como Venus se ve desde la Tierra.

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Probable imagen de Kepler-186e en el cielo de Kepler-186f (a la izquierda por si no se dieron cuenta)

Por último, si quisieras mantener contacto con gente de la Tierra, mejor llévate algo bueno con qué entretenerte, ya que al mensaje le tomaría casi 500 años sólo en llegar.

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Cualquier cosa será válida para entretenerte, porque como no se inventen las comunicaciones subespaciales de Star Trek, estarás solo en ese planeta.
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Diversas representaciones de cómo podría ser la superficie de Kepler-186f.

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Y un cartel promocional para viajar al planeta.
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Resumen de lo conocido de Kepler-186f.

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Infografía: viviendo en Kepler-186f.

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Bien, por fin en casa. Espero que les haya gustado este viaje alrededor de nuestro sistema solar, y que incluso llegó un poco más allá.

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http://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/18470507/Viviendo-en-otros-mundos-del-Sistema-Solar-Mercurio.html

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