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Venezuela: Desastre antinatural

Venezuela: Desastre antinatural

El deterioro acelerado de la crisis política de Venezuela es motivo de creciente preocupación. El colapso en 2014 de un diálogo incipiente entre el gobierno y la oposición marcó el comienzo de una creciente inestabilidad política. Con las elecciones legislativas debido en diciembre, hay temores de violencia renovada. Pero hay un lado menos ampliamente apreciada del drama. Una fuerte caída de los ingresos reales, una importante escasez de alimentos esenciales, medicamentos y otros bienes básicos y la degradación de los servicios de salud son elementos de una crisis social que se avecina. Si no se aborda con decisión y pronto se convertirá en un desastre humanitario con un impacto sísmico en la política interna y la sociedad, y en los vecinos de Venezuela. Esta situación resulta de opciones políticas pobres, la incompetencia y la corrupción; sin embargo, sus consecuencias más graves todavía pueden ser evitados. Esto no sucederá a menos que el estancamiento político se supera y un consenso fresca forjado, que a su vez requiere un fuerte compromiso de los gobiernos extranjeros y organismos multilaterales.

Como el 12 mayor productor de petróleo en el mundo, con las reservas mayores, y un beneficiario del auge de los precios del petróleo más sostenido en la historia, Venezuela debería estar bien situada para capear el reciente colapso de los precios internacionales del crudo. El auge del petróleo, combinado a principios de los años al menos con las políticas de redistribución del gobierno, produjo una disminución significativa de la pobreza durante el gobierno (1999-2013) del fallecido Hugo Chávez. La economía estaba mostrando señales de tensión, sin embargo, mucho antes de la caída del 50 por ciento de los precios a finales de 2014, un año en que el PIB se redujo en más de un 4 por ciento y la inflación se elevó a 62 por ciento. Las expropiaciones de tierras privadas y las empresas, el precio estrictas y controles de cambio e ineficientes, las empresas estatales a menudo dirigidos corruptamente-socavaron la producción nacional de bienes y servicios básicos. Tener incurridos deudas masivas, pasó la mayor parte de sus reservas internacionales y vació un fondo de estabilización creado para tales contingencias, el gobierno se enfrenta a una grave escasez de divisas y la perspectiva de inflación de tres dígitos este año y ya no puede permitirse el lujo de compensar doméstica déficit de bienes de consumo con las importaciones.

El impacto de forma natural se ha dejado sentir con mayor intensidad por los pobres, que dependen de los cada vez más escasos suministros de precio controlado de alimentos, medicinas y otros artículos de primera necesidad para los que a menudo tienen que hacer cola durante horas, sin ninguna garantía de éxito. Las personas con enfermedades como el cáncer, el VIH-SIDA o las enfermedades cardiovasculares pueden pasar meses sin medicamentos que necesitan para sobrevivir. Hospitales e incluso clínicas privadas no pueden mantener existencias de medicamentos y otros suministros básicos, incluidos los repuestos para reparar el equipo. La crisis del hospital se ve agravada por el fracaso del gobierno para completar un programa de reconstrucción comenzó en 2007 o cumplir con las promesas de construir nuevas instalaciones. Miles de médicos y otro personal médico han renunciado debido a los bajos salarios y condiciones de trabajo inseguras. Las listas de espera de cirugía están creciendo, y las vacantes de personal van sin llenar.

Algunos economistas predicen un colapso repentino en el consumo de alimentos y el hambre generalizada, y especialistas en salud pública ya dicen que algunas encuestas muestran desnutrición crónica, aunque el país aún no está al borde de la hambruna. El colapso de los servicios de salud, sin embargo, puede tener efectos perniciosos de corto plazo, incluyendo la proliferación incontrolada de las enfermedades transmisibles y miles de muertes evitables.

Aparte de las preocupaciones puramente humanitarias, los vecinos de Venezuela y la comunidad internacional en general tienen razones pragmáticas para actuar. Si un sólido marco institucional y el bienestar social puede ser restaurado a través de un acuerdo negociado, y las medidas económicas adoptadas para hacer frente a la inflación y la escasez, una crisis humanitaria puede evitarse. Si no, el colapso de la infraestructura de salud y el bienestar es probable que el conflicto político más difícil de administrar y podría conducir a una mayor erosión de la democracia y una creciente probabilidad de violencia.

Esto a su vez tendría un impacto más allá de las fronteras de Venezuela. Los riesgos potenciales incluyen la migración a gran escala, la propagación de la enfermedad y un punto de apoyo más amplio para el crimen organizado. Sin un cambio de la política económica, el país se encamina a una moratoria de la deuda externa caótica, probablemente en 2016. Un inestable Venezuela incapaz de cumplir sus compromisos internacionales podría desestabilizar otros países de la región, especialmente a los países del Caribe que han llegado a depender de la energía subsidiada desde Caracas. También tendría un impacto directo en Colombia, a lo largo de una frontera ya en múltiples amenazas.

Este informe es el resultado de la investigación llevada a cabo entre abril y julio de 2015, que incluyó visitas a estado Zulia y el área metropolitana de Caracas. Entre una amplia variedad de fuentes consultadas fueron muchos simpatizantes de base del gobierno y varios funcionarios de rango medio. Por desgracia, los ministros de los alimentos y la salud no respondieron las solicitudes de entrevistas.

Para prevenir las graves consecuencias de una crisis humanitaria en Venezuela:

    [*] El gobierno debe reconocer el problema. Ocultando verdaderas estadísticas y acosar a los que publican o el acceso a los datos de la demanda debe cesar.
  • Cualquier diálogo político o el acuerdo deben dar prioridad a una acción concertada para garantizar el suministro de bienes escasos, incluyendo medicinas, suministros médicos y alimentos básicos, para los más necesitados, y una red de seguridad social sin intervención partidista o manipulación que incorpora como proveedores de los actores no gubernamentales, incluido el Iglesia Católica y organizaciones humanitarias.
  • El actual sistema inviable de controles de precios y de cambio que fomenta la corrupción, el contrabando y el mercado negro de la inflación y de los combustibles y la escasez debe ser cuidadosamente desmontado y reemplazado con mecanismos que proporcionan una red de seguridad para los pobres sin sofocar la producción.
  • El gobierno debe buscar un amplio apoyo para un programa de emergencia que restaura el equilibrio económico y protege a los más vulnerables de las consecuencias de los ajustes necesarios, en lugar de culpar a la oposición y los gobiernos extranjeros para una imaginaria “guerra económica”.
  • La oposición debe resistir la tentación de ganar puntos políticos, reconocer que no hay solución indolora y presentar un programa de reforma económica y social clara.
  • Los vecinos de Venezuela y la comunidad internacional en general deben abandonar su reticencia a actuar, y presione de forma explícita para la restauración del Estado de Derecho y de los controles y equilibrios institucionales, comenzando con una estrecha supervisión de las elecciones parlamentarias de diciembre.
  • También deben ayudar a aliviar los costos sociales de la crisis actual, ofreciendo alimentos y ayuda médica y ayudar a Venezuela a hacer frente a las epidemias y control existentes y prevenir las futuras.

Caracas / Bogotá / Bruselas, 30 de julio 2015

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