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Veinte invenciones Árabes que cambiaron el mundo

1. Café

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La historia cuenta que un árabe llamado Khalid estaba cuidando sus cabras en la región de Kaffa

en el sur de Etiopía, cuando se dio cuenta de sus animales se volvieron más animados luego de

comer una baya determinada. Posteriormente hirvió las bayas para hacer el primer café.

Ciertamente, el primer registro de la bebida es de granos exportados de Etiopía a Yemen, donde

los sufíes lo bebieron para permanecer despiertos toda la noche para orar en ocasiones especiales.

A finales del siglo XV se había llevado a La Meca y Turquía, desde donde hizo su camino a Venecia

en 1645. Fue llevado a Inglaterra en 1650 por un turco llamado Pasqua Rosee que abrió la primera

cafetería en Lombard Street en la ciudad de Londres. El Qahwa árabe se convirtió en el Kahve

turco, después en el café italiano y luego café Inglés.

2. Primera cámara obscura

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Los antiguos griegos pensaban que nuestros ojos emitían rayos, como un láser, lo que nos

permitía ver. La primera persona en darse cuenta de que la luz entra en el ojo, en lugar de salir de

él, fue el matemático musulmán del siglo X, el astrónomo y físico Ibn al-Haytham. Él inventó la

primera cámara estenopeica después de notar la forma en que la luz llegaba a través de un agujero

en las persianas. Cuanto más pequeño sea el agujero, mejor será la imagen, elaboró y estableció la

primera cámara obscura (la palabra qamara en árabe significa habitación obscura o privada).

También se le atribuye ser el primer hombre en pasar de una actividad física filosófica a una

experimental.

3. Ajedrez

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Una forma de ajedrez se jugó en la antigua India, pero el juego se desarrolló en la forma que

conocemos hoy en Persia. De allí se extendió hacia el oeste a Europa – donde fue introducida por

los moros en España en el siglo X – y hacia el este hasta Japón. La palabra torre (Rook en inglés)

viene de la palabra persa rukh, que significa carro.

4. Primer aviador y primer paracaídas

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Mil años antes de los hermanos Wright un poeta musulmán, astrónomo, músico e ingeniero

llamado Abbas ibn Firnas hizo varios intentos por construir una máquina voladora. En 852, saltó

desde el minarete de la Gran Mezquita de Córdoba con un manto suelto rígido con tirantes de

madera. Esperaba deslizarse como un pájaro. No lo hizo. Pero el manto desaceleró su caída,

creando lo que se cree que es el primer paracaídas, y dejándolo con heridas leves. En 875, a la edad

de 70 años, después de haber puesto a punto una máquina de seda y plumas de águila lo intentó de

nuevo, saltando de una montaña. Voló a una altura considerable y se mantuvo en el aire durante

diez minutos, pero se estrelló al aterrizar – concluyendo, correctamente, que era porque no había

dado a su dispositivo una cola para que se detuviera en el aterrizaje. El aeropuerto internacional de

Bagdad y un cráter en la Luna llevan su nombre

5. La barra de jabon

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El lavado y el baño son requisitos del ritual islámico, quizás por eso los árabes han perfeccionado

la receta de jabón que todavía usamos hoy en día. Los antiguos egipcios tenían una especie de

jabón, al igual que los romanos, cuya consistencia era más como una pomada. Pero fueron los

árabes los que combinaron aceites vegetales con hidróxido de sodio y compuestos aromáticos

tales como el aceite de tomillo. Una de las características de los cruzados más llamativos, (a las

fosas nasales árabes), era que no se lavaban. El champú fue introducido en Inglaterra por un

musulmán indio que abrió los Baños de vapor de Mohamed en el paseo marítimo de Brighton en

1759 y fue nombrado Cirujano de champú por los reyes Jorge IV y Guillermo IV.

6. El alambique

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Los medios de separar los líquidos a través de las diferencias en sus puntos de

ebullición, fue inventada alrededor del año 800 por el científico más importante del Islam, Jabir ibn

Hayyan
, que transformó la alquimia en química,y se le debe la invención de muchos de los procesos

básicos y aparatos en uso hoy en día – la licuefacción, cristalización, destilación, purificación,oxidación, evaporación y filtración. Así como el descubrimiento del ácido sulfúrico y nítrico,

inventó el alambique, dando al mundo el agua de rosas y perfumes intensos y otras bebidas

alcohólicas (aunque beber bebidas alcohólicas es haram, o prohibido en el Islam). Ibn Hayyan se

destacó en la experimentación sistemática y fue el fundador de la química moderna.

7. El cigüeñal

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Es un dispositivo que transforma el movimiento alternativo en circular, o viceversa y

es fundamental en gran parte de la maquinaria del mundo moderno, como por ejemplo el motor de

combustión interna. Uno de los inventos mecánicos más importantes en la historia de la

humanidad, que fue creado por un brillante ingeniero musulmán llamado al-Jazari, que utilizó para

elevar el agua para el riego. Sus 1206 Libros de conocimiento de ingeniosos dispositivos mecánicos

muestra también que inventó o perfeccionó el uso de válvulas y pistones, ideó algunos de los

primeros relojes mecánicos que funcionan con agua y pesas, y fue el padre de la robótica. Entre sus 50 mejores inventos se encuentra la cerradura de combinación.

8. Acolchar

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es un método de coser o atar dos capas de tela con una capa de material aislante en el

medio. No está claro si fue inventado en el mundo musulmán, o si se ha importado allí desde la

India o China. Pero sin duda llegó a Occidente a través de los Cruzados. Lo vieron utilizado por los

guerreros sarracenos, que llevaban camisas de tela acolchada rellenas de paja en vez de

armaduras. Así como una forma de protección, resultó un resguardo eficaz contra el roce de la

armadura metálica de los Cruzados y era una forma eficaz de aislamiento (hasta el punto en que se

convirtió en una industria artesanal de vuelta a casa en climas más fríos, como Gran Bretaña y

Holanda).

9. La Ojiva (arcos de círculo que se cortan)

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Tan característico de las catedrales góticas de Europa, fue una invención tomada de la arquitectura islámica. Era mucho más fuerte que el arco de medio

punto utilizado por los romanos y los normandos, lo que permite la construcción de edificios más

grandes, más altos, y más complejos. Otras invenciones de genio musulmán son la bóveda de

crucería, los rosetones y las técnicas de construcción de cúpulas. Los castillos de Europa también

fueron adaptados para copiar el mundo islámico (con troneras, almenas, una barbacana y

parapetos). Torres cuadradas y torreones dieron paso a torres redondas, más fáciles de defender.

El arquitecto del castillo del rey Enrique V era un musulmán.

10. Instrumental medico , transfusion de sangre, agujas huecas y anestesicos

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Muchos instrumentos quirúrgicos modernos son de exactamente el mismo diseño que los

elaborados en el siglo X por un cirujano musulmán llamado al-Zahrawi. Sus bisturíes, sierras de

hueso, pinzas, tijeras finas para cirugía ocular y muchos de los más de 200 instrumentos que ideó

se pueden reconocer hoy en la cirugía moderna. Fue él quien descubrió que el Catgut (el hilo

empleado en cirugía) utilizado para suturas internas se disuelve naturalmente (un descubrimiento

que hizo cuando su mono comió sus cuerdas de laúd) y que también puede ser utilizado para hacer cápsulas medicinales. En el siglo XIII, otro médico musulmán llamado Ibn Nafis describió lacirculación de la sangre, 300 años antes que William Harvey la “descubriera”. Médicos musulmanes también inventaron anestésicos de mezclas de opio y alcohol y desarrollaron agujas huecas para succionar las cataratas de los ojos en una técnica que todavía se utiliza hoy en día.

11. El molino de viento

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fue inventado en el año 634 por un califa persa y fue utilizado para moler el

trigo y preparar el agua para el riego. En los vastos desiertos de Arabia, cuando los arroyos

estacionales se secaron, la única fuente de energía era el viento que soplaba constantemente,

pasando en una dirección durante meses. Los molinos tenían seis o doce velas cubiertas con hojas

de tela o de palma. Fue 500 años antes del primer molino de viento visto en Europa.

12. Inoculación

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Mary Montagu en traje turco, pintado 1756. Imagen:. Wikimedia Commons
La técnica de inoculación no fue inventada por Jenner y Pasteur, fue ideada en el mundo

musulmán y traída a Europa desde Turquía por la esposa del embajador inglés en Estambul en el

año 1724. Los niños en Turquía fueron vacunados con la vacuna para combatir la mortal viruela al

menos 50 años antes de que Occidente lo “descubriera”.

13. La pluma

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fue inventada por el sultán de Egipto en 953 después de que él exigiera una pluma

que no manchara las manos o la ropa. Se realizó tinta en un depósito y, como las plumas modernas,

la tinta alimentó la punta por una combinación de gravedad y acción capilar.

14. El sistema de numeración

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En uso en todo el mundo es probablemente de origen indio, pero el

estilo de los números es el árabe y aparece por primera vez en forma impresa en el trabajo de los

matemáticos musulmanes al-Khwarizmi y al-Kindi (alrededor de 825). Álgebra fue nombrado

después del libro de al-Khwarizmi, Al-Jabr wa-al-Muqabilah, gran parte de cuyo contenido está

todavía en uso. El trabajo de los eruditos musulmanes de matemática fue importada a Europa 300

años más tarde por el matemático italiano Fibonacci. Algoritmos y gran parte de la teoría de la

trigonometría vino del mundo musulmán. Y el descubrimiento de análisis de frecuencia de Al-Kindi

concluyó todos los códigos del mundo antiguo y creó la base de la criptografía moderna.

15.Comida a tres tiempos

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Ali ibn Nafi, conocido por su apodo de Ziryab (Mirlo) procedía de Iraq , llegó a Córdoba en el

siglo IX y trajo consigo el concepto de la comida de tres platos – sopa, seguido de pescado o carne,

luego frutas y nueces. También introdujo vasos de cristal (que se había inventado después de los

experimentos con cristal de roca de Abbasibn Firnas)

16. Las alfombras

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eran consideradas como parte del paraíso por los musulmanes medievales,

gracias a sus avanzadas técnicas de tejeduría, tinturas nuevas de química islámica y el sentido

altamente desarrollado de patrón y arabescos que eran la base de la no-representación del arte

islámico. Por el contrario, los suelos de Europa eran claramente terrenales, (por no decir de tierra tierra), hasta que alfombras árabes y persas fueron introducidas. En Inglaterra, documentado por

Erasmus, se cuenta que los suelos estaban “cubiertos de juncos, renovados de vez en cuando, pero

tan imperfectamente que la capa inferior se dejaba sin tocar, a veces durante 20 años, la acogida

de expectoraciones, vómitos, el recorrido de los perros y los hombres, la caída de cerveza, restos

de pescado y otras abominaciones que no merecen ser mencionadas”. Las alfombras, como era de esperar, fueron adoptadas rápidamente.

17. EL cheque

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El moderno Cheque proviene del árabe saqq, un voto por escrito para pagar bienes en cuanto

fueron entregados, para evitar tener que ser transportado el dinero a través de terrenos

peligrosos. En el siglo IX, un empresario musulmán podía cobrar un cheque en China emitido por su banco en Bagdad.

18. El mundo era esferico.

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En el siglo IX, muchos eruditos musulmanes daban por sentado que la Tierra era una esfera.

Como prueba, dijo el astrónomo Ibn Hazm, “es que el Sol es siempre vertical a un punto

determinado de la Tierra”. Fue 500 años antes de que la comprensión “amaneciera” en Galileo. Los cálculos de los astrónomos musulmanes eran tan precisos que en el siglo IX calcularon que la

circunferencia de la Tierra era de 40.253,4 km (menos de 200 km de diferencia). El erudito al-Idrisi

utilizó un globo para describir el mundo en la corte del rey Roger de Sicilia en 1139.

19. Polvora militar

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Ilustrativas
Aunque los chinos inventaron la pólvora salitre, y la utilizaron en sus fuegos artificiales, fueron

los árabes quienes calcularon que podría ser mejorada utilizando nitrato de potasio para uso

militar. Los artefactos incendiarios de los musulmanes aterrorizaron a los cruzados.

20. Jardines

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La Europa medieval tenía sus cocinas y jardines de hierbas, pero fueron los árabes quienes

desarrollaron la idea del jardín como un lugar de belleza y meditación. Los primeros jardines realesde recreo en Europa se abrieron en el siglo XI en la España musulmana. Las flores que originaronlos jardines musulmanes fueron el clavel y el tulipán.

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