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Un viaje por el espacio-tiempo. ¿Te animás ?

Un viaje por el espacio-tiempo. ¿Te animás ?

La NASA, con ocasión del estreno de la serie Cosmos: a Space-Time Odissey, la continuación del popular documental de Carl Sagan, ha publicado una colección de fotos:

LA NEBULOSA DEL ANILLO

La imagen, compuesta por las observaciones del telescopio Hubble y los datos infrarrojos del Gran Telescopio Binocular de Arizona, muestra la Nebulosa del Anillo, situada en la constelación de Lyra, a 2.300 años luz de la Tierra.

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UN AGUJERO NEGRO EN PLENO HOMICIDIO ESTELAR

Imagen simulada por ordenador que muestra el gas desprendido por una estrella que cae en las fauces de un agujero negro.

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GANIMEDES SE PASA AL LADO OSCURO

El telescopio Hubble captó el 9 de abril de 2009 a Ganímedes, el mayor de los satélites de Júpiter, a punto de esconderse tras el gigantesco planeta.

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UN VÓRTICE EN SATURNO

Captada por la sonda Cassini, la imagen corresponde a una tormenta en el polo norte de Saturno. Los colores son falsos, pero tienen correspondencia: el rojo más intenso, en el centro del huracán, evidencia la fuerza de las corrientes. Arriba a la derecha, en azul, pueden verse los anillos del planeta.

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LLAMARADAS EN UNA ENANA ROJA

El artista Casey Reed representa la poderosa llamarada surgiendo de la ‘enana roja’ EV Lacertae. La estrella se encuentra a solo 16,5 años luz.

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BARRAS Y ESTRELLAS

Se trata de los restos de una supernova acontecida hace más de 1.000 años y captados por el Hubble en 2008. La explosión pudo ser vista desde la Tierra, en torno al 1006 AC, y brilló más en la noche que Venus.

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UNA NEBULOSA PLANETARIA

Las nebulosas están formadas por hidrógeno y helio, además de otros gases, y suelen indicar a los astrónomos dónde nacerá (o murió) una estrella.

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LA NEBULOSA DEL OJO DE GATO

Es una de las nebulosas más complejas desde el punto de vista estructural. Fue descubierta por el alemán William Herschel en 1786.

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MERCURIO

La imagen procede de la Messenger. Aunque los colores no son tal y como los percibe el ojo humano, sirven para realzar los elementos químicos y los minerales del planeta, así como las diferencias físicas entre sus rocas.

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GALAXIAS EN ESPIRAL

La NGC 2841 es una galaxia en espiral de la Osa Mayor, situada a 46 millones de años luz de la Tierra. Fue hallada gracias al Hubble, y sus propiedades físicas le asemejan a Andrómeda.

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LA NEBULOSA DEL HUEVO

Es una protonebulosa de la constelación Cygnus, ubicada a 3.000 años luz. Las protonebulosas, o preplanetarias, son periodos en la vida de una estrella en la que se quedan sin ‘combustible’ nuclear y comienzan a apagarse.

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AURORA BOREAL EN YUKON

Esta aurora boreal pudo verse el 3 de septiembre de 2012 en el área de Yukon, al norte de Canadá. La eyección de masa coronal, una onda hecha de radiación y viento solar, no viajó en dirección a la Tierra, pero sí entró en contacto con la magnetosfera terrestre.

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AGRUPACIÓN ESTELAR EN CYGNUS X

En esta imagen infrarroja de 8 micrones pueden verse una serie de puntos brillantes, que son estrellas en plena formación.

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TITÁN

Titán, la luna de Saturno, se asoma por detrás de dos de los anillos del planeta en una imagen tomada por la sonda Cassini.

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EL HIELO DE EUROPA

Europa, el segundo satélite de Júpiter, muestra unas vetas oscuras que se asemejan a las del hielo terrestre. Está compuesto de rocas silíceas y tiene una capa externa de unos 100 kilómetros de hielo, albergando debajo agua.

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UNA SUPERNOVA EN CIERNES

Otra imagen de Hubble en la que se aprecia la estrella Eta Carinae, con 150 veces la masa de nuestro sol, rodeada de la Nebulosa del Homúnculo. Eta Carinae es una estrella muy joven, con una edad de entre dos y tres millones de años de vida.

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ESTRELLA MORIBUNDA ENVUELTA EN UN MANTO DE GRANIZO

La Nebulosa del Insecto se encuentra a 3.400 años luz de la Tierra y es uno de los elementos más calientes del universo conocido, con temperaturas de 200.000 Kelvin.

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LA NEBULOSA DE LA QUILLA

Las torres de hidrógeno frío se entrelazan con el polvo espacial que se desprende de los muros de la Nebulosa de la Quilla. Esta escena es una reminiscencia de la clásica imagen ‘Pilares de la Creación’, captada por el Hubble en 1995.

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LAS AURORAS DE SATURNO

A diferencia de la Tierra, donde las auroras apenas duran unas horas, en Saturno pueden ser observadas durante días.

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EL COMETA ISON SE ACERCA AL SOL

Ison, o C/2012 S1, pasó a solo 1.165.000 de kilómetros del Sol el 28 de noviembre de 2013, quedando casi totalmente volatilizado.

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EL MOLINILLO AUSTRAL

Es una galaxia de espiral barrada de la constelación Hydra. Se encuentra a 15 millones de años luz de la Tierra y, en la imagen, puede comprobarse que está en plena formación de estrellas.

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LA NEBULOSA CABEZA DE CABALLO

Es una nube de gas fría y oscura ubicada al sur del límite izquierdo del Cinturón de Orión. Obtiene su color rojizo de la recombinación de los electrones con protones de los átomos de hidrógeno.

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DE SUPERNOVA A REMANENTE DE SUPERNOVA

Los astrónomos están siendo testigos de la transición sin precedentes de una supernova a un remanente de supernova. La de la fotografía corresponde a la Gran Nube de Magallanes, a 136.000 años luz de nuestro planeta.

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SUPERLUNA

Esta “superluna”, como la conocen los astrónomos, pudo verse desde la Tierra entre el 22 y el 23 de junio de 2013. Fue la más grande y brillante del pasado año.

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ASIA Y AUSTRALIA

Así lucen Asia y Australia en esta composición de imágenes tomadas entre abril y octubre de 2012 por el satélite Suomi NPP de la NASA.

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LA LARGA NOCHE DE SATURNO

La noche en Saturno es breve: dura aproximadamente entre seis y catorce horas. Sin embargo, una vez cada quince años, coincidiendo con una configuración especial de sus anillos, la noche se cierne sobre todo el planeta durante cuatro días.

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AURORA AUSTRALIS

Esta corona de luz es un fenómeno que se produce en ambos polos de la Tierra. La imagen fue captada el 11 de septiembre de 2005 sobre la Antártida, después de haberse producido una erupción solar de gran magnitud que envió hacia la Tierra un gas ionizado de protones y electrones.

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ESTALLIDO SOLAR

El último día de agosto de 2012 un largo filamento de materia solar que había salido de su corona estalló en el espacio. Este tipo de fenómenos son los que causan las auroras boreales.

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EL PUNTO AZUL PÁLIDO

Esta imagen, cuyo título inmortalizó Carl Sagan en un libro del mismo nombre, muestra a la Tierra como un diminuto punto de luz azulado casi imperceptible a causa del brillo del Sol. Fue elegida por ‘Space.com’ en 2001 como una de las diez mejores imágenes del espacio de la historia.

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EL TORMENTOSO NACIMIENTO DE CENTAURUS A

Centaurus A es una de las radiogalaxias cercanas a la Tierra, a solo 14 millones de años luz. Es una de las más brillantes visibles desde nuestro planeta, lo que la convierte en un perfecto objetivo para astrónomos aficionados.

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MICKEY MOUSE SOBRE MERCURIO

En 2012, la NASA distribuyó esta imagen tomada por la nave Messenger en la superficie de Mercurio, que reproduce con una curiosa exactitud la silueta de Mickey Mouse, aunque se trata de una casualidad explicada por una acumulación de cráteres.

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LA PEQUEÑA MANCHA ROJA DE JÚPITER

La Gran Mancha Roja, observada por primera vez en el siglo XVII, es el mayor vórtice anticiclónico de Júpiter y el detalle de su atmósfera más conocido. En esta foto se muestra la Pequeña Mancha Roja, descubierta en 2006.

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LOS ANILLOS DE SATURNO

El sistema de anillos (los únicos visibles desde la Tierra) que rodea al planeta es su característica más llamativa. Saturno es el sexto planeta del Sistema Solar. Forma parte del grupo de los planetas exteriores o gaseosos.

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LA ATMÓSFERA DE VENUS

A diferencia de la Tierra, Venus carece de un campo magnético. Como consecuencia, el viento solar penetra en la exosfera del planeta destruyendo elementos de su atmósfera, que en el caso de este planeta es tan densa que resulta difícil observar la superficie de Venus.

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LA VÍA LÁCTEA CONTRA ANDRÓMEDA

Según los astrónomos de la NASA, la Vía Láctea avanza inexorablemente hacia una colisión con la galaxia Andrómeda dentro de cuatro mil millones de años, hito que supondrá una transformación radical de su morfología.

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UN LABORATORIO DE FORMACIÓN DE ESTRELLAS

La NGC 4214 es una galaxia en la constelación Canes Venatici que es visible con telescopios de aficionado. Se encuentra a 9,5 millones de años luz de la Vía Láctea y sirve a los astrónomos para estudiar el proceso de formación de estrellas.

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ESTALLIDO SOLAR (II)

Un plano más general de la llamarada solar acontecida el 31 de agosto de 2012.

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AMANECE EN EL CRÁTER GALE

En esta fotografía generada por ordenador se representa el instante en el que la luz del día se posa sobre el planeta rojo en la zona del cráter Gale, uno de los accidentes geográficos más significativos de Marte, por donde se cree que pudo haber fluido el agua.

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ANDRÓMEDA ULTRAVIOLETA

Esta es la imagen de mayor resolución que ha obtenido el telescopio ultravioleta Swift de la galaxia de Andrómeda. El ancho que se muestra abarca 200.000 años luz, mientras que el alto es de 100.000 años luz.

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LA TIERRA EN ALTA DEFINICIÓN

La instantánea, que se conoce como ‘Blue Marble’, fue obtenida con el instrumento VIIRS del satélite Suomi NPP el 24 de enero de 2012.

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FUEGOS ARTIFICIALES SOBRE LA SUPERNOVA SN 1006

Espectacular imagen de la supernova SN 1006, que recibe su nombre porque surgió en ese año. Es conocida como uno de los sucesos estelares de mayor magnitud visual de la historia, y desde su aparición ha sido documentada por científicos de todos los tiempos.

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LA NEBULOSA DEL CANGREJO

Observada por primera vez en 1731, la Nebulosa del Cangrejo es un resto resultante de la explosión de una supernova vista por primera vez en el año 1054 por astrónomos chinos y árabes.

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