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Tu cerebro es capaz de producir nuevas células -Neurogénesis

La neurogénesis es el nacimiento de nuevas neuronas a partir de células madre neurales o células progenitoras en el cerebro. Se consideró por mucho tiempo que el número de neuronas en el cerebro era fijo y que no se replicaban después de la madurez del cerebro. No fue hasta el 1990 que todo esto cambió, cuando se pudo observar la neurogénesis en el cerebro humano, otros primates y en un número de otras especies, lo que llevó a su aceptación científica generalizada.

Ahora sabemos que el cerebro puede someterse a neurogénesis, donde nacen nuevas neuronas, incluso en la edad adulta y que este proceso se puede promover por medio de ciertas prácticas, cambios en el estilo de vida y la alimentación.

La neurogénesis se ha encontrado que ocurre en dos regiones del cerebro; la zona subventricular y el hipocampo. El hipocampo es responsable del aprendizaje y la memoria, cuando el hipocampo no funciona como debe, condiciones como la depresión, ansiedad, adicción y enfermedades degenerativas como el Parkinson’s, empiezan a aparecer. Una reducción en el volumen del hipocampo se ha observado en pacientes con depresión y otros trastornos cognitivos.

Tu cerebro es capaz de producir nuevas células -Neurogénesis

Pero se puede promover la formación de células nuevas en el cerebro, mientras se reducen los riesgos de estas condiciones y otras de forma natural, siguiendo los siguientes pasos:





5 maneras naturales de mejorar la cognición





1) Ejercicios

Los ejercicios cardiovasculares como correr, entrenamiento a intervalos, crossfit y/o yoga son los métodos más eficaces en aumentar la neurogénesis; vienen con una amplia gama de beneficios para la salud del cuerpo y la mente. Además, son importantes para aliviar el estrés. Las endorfinas (hormonas que causan un efecto analgésico) producidas durante el ejercicio actúan como un potente antídoto contra el cortisol; también conocido como la hormona del estrés.

Se ha encontrado que el ejercicio aumenta los niveles del factor neurotrófico derivado del cerebro y de la línea celular glial (BDNF y GDNF; por sus siglas en Inglés), dos factores clave de crecimiento en el apoyo de la neurogénesis. También aumenta las hormonas como la testosterona, que parecen tener un efecto muy beneficioso sobre la neurogénesis y actuá como un amortiguador contra los efectos del estrés psicológico. Esto es cada vez más importante a medida que envejecemos.





2) Meditación

Hay un cuerpo creciente de evidencia científica que apoya los beneficios de la meditación. Se ha encontrado que promueve un aumento en la densidad de materia gris en un número de diferentes regiones del cerebro, incluyendo el hipocampo.

Practicada durante la noche, la meditación también puede aumentar los niveles de melatonina, una hormona que tiene una amplia serie de beneficiosos (desde mejorar la noche de sueño hasta combatir el cáncer), incluyendo el apoyo de la neurogénesis. El yoga también puede ser beneficioso para la función del cerebro, con un aumento en el volumen del hipocampo observado en los practicantes de yoga de edad avanzada.

Una introducción sencilla a la meditación, son los ejercicios de respiración. (Los cuales se pueden aprender en tan sólo unos minutos.)





3) Alimentación

La dieta juega un papel importante en la salud del cerebro y la neurogénesis. El exceso de azúcar refinada tiene un efecto perjudicial sobre el cerebro, los alimentos refinados y procesados ​​deben evitarse siempre que sea posible.

El 60% de nuestro cerebro es grasa, la cual es esencial para su funcionamiento adecuado. Un buena alimentación suena obvio, pero muchas personas no saben lo que significa comer bien, ya que ven las grasas como algo malo (gracias a las corporaciones que nos lavaron el cerebro), y optan por opciones bajas en grasa o sin grasa las cuales están repletas de endulzantes químicos y otros aditivos artificiales.

Estas grasas pueden provenir de fuentes vegetales y animales. El ácidos graso omega-3, en particular el ácido docosahexanoico (DHA), parece de especial importancia en relación con la neurogénesis, con fuentes ricas incluyendo pescado aceitoso y algunos aceites vegetales, como el de las semillas de cáñamo, en particular. Este ácido graso es un componente estructural importante del cerebro, y muchas otras partes del cuerpo. El aceite de coco y palma roja, son otros ejemplos de grasas saludables.

Otros alimentos como los arándanos y el té verde también pueden ser beneficiosos para la salud del cerebro y el apoyo de la neurogénesis. Algunos alimentos tienen efectos más directos en el proceso, como la cúrcuma. La curcumina es el compuesto activo principal en esta especia, y se ha encontrado que puede aumentar los niveles de BDNF mientras que actúa como un antidepresivo con una eficacia equivalente a los ISRS (antidepresivos) pero sin los efectos secundarios.





4) Estilo de vida (Sueño, luz solar, sexo y ayuno)





Sueño. Una variedad de otros factores del estilo de vida influyen en la neurogénesis. La falta de sueño reduce la neurogénesis del hipocampo, pero el cerebro se puede recuperar del déficit con un aumento temporal de la neurogénesis.

Investigaciones recientes sugieren que el sueño juega un papel clave en la desintoxicación del cerebro, y la falta de sueño a largo plazo es altamente perjudicial para la función cerebral.





Luz solar. Es bien conocido que la exposición a la luz solar estimula la producción de vitamina D, pero también aumenta los niveles de serotonina y la expresión de GDNF en el cerebro. La exposición a la luz solar es un acto saludable. Sólo una breve exposición de alrededor de diez minutos a la cara puede tener un efecto positivo en el cerebro.





Sexo. La experiencia sexual es beneficiosa para la función cerebral, elevando los niveles de los neurotransmisores que nos hacen sentir bien (como la dopamina), así como fomentar la neurogénesis.




Ayuno intermitente. La restricción calórica se ha relacionado con el aumento de BDNF y mejora de la función de la memoria; el cerebro responde a este tipo de estrés (restricción calórica) por medio del aumento de la neurogénesis.





5) Cannabis (marijuana) y psilocibina

Varios compuestos psicoactivos (que afectan la mente) como la psilocibina, el THC y CBD, también han sido demostrados que asisten en el desarrollo de nuevas células cerebrales. La psilocibina es el ingrediente activo en muchos de los hongos “mágicos”, mientra que el THC y CBD son los ingredientes activos en la marijuana. Vamos a ver estas sustancias más a fondo.





Cannabis (marijuana). La marijuana puede tener un efecto positivo en la neurogénesis. Estudios con un cannabinoide sintético, estrechamente relacionado con el THC, en ratas, encontraron un aumento de la neurogénesis del hipocampo asociado a una conducta anti-depresiva y anti-ansiedad. Cuando este proceso fue bloqueado a través de X-irradiación, la neurogénesis fue bloqueada y el comportamiento anti-ansiedad ya no se observó, lo que sugiere un vínculo entre los dos.

Gran parte del cannabis disponible ha sido criado para ser alto en THC (responsable de los efectos psicoactivos de la planta) y bajo el cannabidiol (CBD), que compiten por los mismos receptores en el cerebro. El CBD es más común en las cepas indica y se ha relacionado con la neurogénesis y como un agente neuroprotector. Las investigaciones indican que puede ser neuroprotector en la exposición a gran cantidad de alcohol y THC. Es una molécula de interés médico creciente; además de ser un potente antioxidante; es un compuesto anti-psicótico que equilibra los efectos del THC.

Las cepas de cannabis altas en CBD pueden ser preferibles con respecto a la salud cerebral, y para obtener el máximo provecho del cannabis, la vaporización y consumir por vía oral son los métodos más saludables y eficientes. Los niveles de CBD, en la planta de cannabis, se pueden aumentar en las cepas que lo producen vía momento de la cosecha. El CBD es uno de los metabolitos principales del desglose del THC, por lo que la cosecha más tarde aumenta la proporción de CBD a THC. El curado también aumenta los niveles de CBD.





La psilocibina. Se ha encontrado recientemente que la psilocibina aumenta la neurogénesis del hipocampo en estudios con animales y aumenta la velocidad de desaprender respuestas de comportamiento de miedo negativas, en comparación con los grupos control libres de la sustancia. Lo que significa que la psilocibina puede tener aplicaciones para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en Inglés) en los seres humanos, un síndrome caracterizado por la función cerebral altamente anormal, incluyendo la función deteriorada del hipocampo.

Los estudios con altas dosis de psilocibina han encontrado que pueden inducir a largo plazo, cambios positivos en la personalidad y sentimientos de satisfacción con la vida y el bienestar. Ésto es de gran interés, ya que después de los 30 años, se piensa que la personalidad se fija, mientras que, la apertura (mente abierta a nuevas ideas, experiencias, etc.), se piensa que generalmente disminuye con la edad. Este cambio en la personalidad se mantuvo tan fuerte 14 meses después de la sesión, y parece ser a largo plazo. La apertura cubre los rasgos de personalidad tales como el aprecio por nuevas experiencias, amplitud de la imaginación y encontrar valor en la estética, la emoción y la curiosidad con un aumento del hambre de conocimiento.

Estos cambios se asocian con una mejora de la neurogénesis y neuroplasticidad (la propiedad que emerge de la naturaleza y funcionamiento de las neuronas cuando éstas establecen comunicación, y que modula la percepción de los estímulos del medio, tanto los que entran como los que salen.). Así que la psilocibina tiene el potencial de actuar como un tónico multifacético para el cerebro, y podría tener un número de aplicaciones terapéuticas, sin embargo, sigue siendo altamente ilegal y se considera que “no tiene ningún uso médico y un alto potencial de abuso” en todo el mundo. Mientras que el alcohol y los cigarrillos, los cuales son millones de veces más peligrosos y causan decenas de miles de muertes todos los años, continúan siendo completa y abiertamente legales.

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