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¿Te preocupa la radiación?¿Y las bananas?

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¿Te preocupa la radiación?¿Y las bananas?

Las personas tienen miedo de que estén siendo expuestas a la radiación en todo momento, ya sea por un accidente nuclear distante o por los celulares que tienen pegados a la cabeza todo el tiempo. En general, están equivocados. En este post verás cuales son los objetos más radiactivos en el mundo que te rodea, y la verdad acerca de cuáles causan problemas de salud y cuales no.

¿Te preocupa la radiación?¿Y las bananas?

“Radiación” es solo una palabra bonita para la energía que se propaga desde una fuente en ondas (para decirlo muy muy simplificadamente). Incluye radiación electromagnética, como las ondas de radio, microondas, luz visible, y rayos X. También incluye algunos elementos que se descomponen naturalmente con el tiempo, y producen radiación de alto nivel energético, en forma de partículas alfa, beta y neutrones libres.

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Cuando queremos determinar si una fuente de radiación es dañina para los humanos, debemos mirar 2 factores.

1) La fuerza del campo electromagnético que rodea al objeto. (Es como decir “Cuanta radiación” )

2) El “nivel de la energía” de las ondas, que está muy relacionado con su frecuencia, (ondas de alta frecuencia son mas energéticas).

Cuando puede dañar los tejidos biológicos o el ADN directamente se llama radiación ionizante. Esta incluye ondas de alta energía electromagnética, rayos gamma, rayos X, y la parte superior del espectro UV – y partículas energéticas producidas por la desintegración radiactiva.

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Cuando los humanos descubrieron por primera vez que algunas formas de radiación eran malas, necesitaron unidades para describir cuan malas eran.

Una de estas unidades el es SIEVERT.

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El sievert (símbolo Sv) es una unidad derivada del SI que mide la dosis de radiación absorbida por la materia viva, corregida por los posibles efectos biológicos producidos. 1 Sv es equivalente a un jule por kilogramo (J/kg). Esta unidad da un valor numérico con el que se pueden cuantificar los efectos estocásticos producidos por las radiaciones ionizantes.

Se utilizó este nombre en honor al físico sueco Rolf Sievert.

Hablando en forma biologicamente bruta, 1 Sievert es equivalente a una chance de 5,5% de que te dé eventualmente cáncer.

Con 8 Sv estás muerto. Si, muy muerto y no importa que hagas.

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Todo con una temperatura irradia energía, y las bananas no son excepción. Una dosis equivalente a una banana (si, los científicos analizaron eso) es aproximadamente 0,1 microsieverts (µSv) o 0.0000001 sieverts.

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Esas máquinas que te escanean de arriba a abajo en busca de contrabando (o monedas sueltas o pendientes, por así decirlo) también te dan dosis de una pequeña cantidad de radiación de rayos X (entre 0,015 y 0,88 Sv). Para poner estas cifras en perspectiva, sí el transporte aéreo puede exponer a los pasajeros hasta 0,04 Sv de radiación cada minuto. Dicho de otra manera, una persona tendría que pasar a través de un escáner de seguridad de los aeropuertos 1000-2000 veces para igualar la dosis de radiación de una sola placa médica de rayos x del torax.

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Ya que lo nombramos arriba, una dosis de rayos X en un test medico de rutina te dosifica aproximadamente 20 µSv de radiación.

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¿Te acordás de estos?

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CRT = Tubo de rayos catódicos.

Estos dispositivos emiten radiación cuando están prendidos, y naturalmente vas a absorber un poco si estas sentado frente a la pantalla todo el día.

PERO… solo una pequeña porción de esa radiación (la de rayos X) es potencialmente dañina, y solo si estas usando una pantalla de CRT.

Las pantallas LCD y Plasma no son capaces de emitir radiación de rayos X

Si todavía estas usando de los teles viejos estas absorbiendo mas o menos 10 µSv de radiación al año. Y si también tenes una vieja computadora con un monitor con las mismas características, sumale 1 µSv más.

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El agua, nuestro liquido vital, contiene pequeñas cantidades de material radiactivo. La fuente más importante de la radiación en el agua es el tritio, una forma radiactiva del hidrógeno de origen natural producido por las colisiones de rayos cósmicos con las moléculas en el aire. Pero el tritio por lo general no es una gran preocupación: En promedio, absorbemos unos 50 µSv de radiación por el tritio en el agua potable cada año.

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El hormigón es el segundo material más utilizado en la Tierra después del agua, y es una fuente aún más insignificantes de trazas de elementos radiactivos. En promedio, los humanos absorben 30 µSv de radiación cada año por culpa de las veredas, calles, edificios, etc.

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El espacio en sí está “sangrando” energía. La radiación cósmica de fondo está en todas partes, las huellas de la gran explosión que trajo nuestro Universo a la vida. Aquí en la Tierra, estamos protegidos de la peor parte de las cosas por nuestra atmósfera. Sin embargo, parte de la radiación cósmica se filtra en nuestro mundo a través de nuestros cuerpos cada año. A nivel del mar, la dosis anual es aproximadamente 0,3 mSv (lo cual sería lo equivalente a 10 rayos X en el pecho).

Noten que no hablamos de MICRO (6 ceros), sino de mili Sieverts (3 ceros).

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Sí, tu cuerpo también produce radiación biológicamente efectiva!

Mas que nada, estamos hablando de la desintegración de átomos de potasio radiactivos (malditas bananas!) Con una pizca de átomos de carbono 14 también. El ser humano promedio contiene alrededor de 30 mg de potasio-40, que produce partículas beta radiactivos, cuando se descompone. Como resultado, te dosificas por tu cuenta con aproximadamente 0,39 mSv de radiación cada año. Buen trabajo.

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Noten que nuevamente estos números son enormes comparando con las otras cosas que nombre antes.

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La Tierra misma es radiactiva, gracias a la lenta desintegración de los isótopos de uranio y torio en la corteza y el manto. De hecho, la radiactividad natural de nuestro planeta representa aproximadamente el 50% del calor que desprende! También representa alrededor del 0,48 mSv de radiación que estamos obligados a absorber cada año como terrícolas.

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A menos que seas un radiólogo del medio ambiente, realmente no creo que quieras visitar uno de los mayores desastres nucleares de la historia humana. Pero hagamos de cuenta que se te ocurre ir a tomar una birra a Chernobyl.

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En ese caso podrías absorber una dosis de tamaño medio de radiación entre 1,7 hasta 192 mSv por año. Números enormes comparando con todo lo anterior. (Por lo tanto no es recomendable)

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Sin tener en cuenta accidentes, y suponiendo que sigan todas las normas de seguridad y los materiales radiactivos de fisión estén bien contenidos…

La dosis limite anual para un trabajador de USA es de 50 mSv.

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El espacio, como sabemos, no es un ambiente muy amigable con los humanos. Fuera de la protección de la capa de ozono de la Tierra, los niveles de radiación cósmica y UV son cientos de veces más altos. Una estancia de seis meses en la Estación Espacial Internacional le da a los astronautas aproximadamente 80 mSv de radiación extra, mientras que un viaje de seis meses a Marte podría, en teoría, dar una dosis de un máximo de 250 mSv (basado en las mediciones tomadas por rover Curiosity de la NASA durante su 350.000.000 millas viaje). Por esto la exposición a la radiación es una de las mayores preocupaciones de la salud para cualquiera de los futuros astronautas que se embarquen en misiones espaciales de larga duración.

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A menos que hayas pasado los ultimos 60 años en una cueva, seguro escuchaste que fumar cigarrillos causa cáncer. En parte es porque los cigarrillos literalmente son radioactivos!

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Los investigadores estiman que la deposicion de residuos radioactivos en los pulmones de los fumadores resultan en una dosis anual de 160 mSv.

Esto es mas o menos la misma dosis de radiación que recibe el astronauta Scott Kelly en un año en el espacio. En la práctica ese numero varía dependiendo obviamente de cuanto fumes.

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Seguramente llegaste hasta aquí y te preguntaste muchas veces porque no hablé de Routers Wifi, celulares, y bluetooth headsets.

Resulta que estas tecnologías no tienen dosis de radiación biológica asociados a su funcionamiento. De hecho, emiten formas de radiación de baja energía y no ionizante que no dañan directamente el tejido humano.

Este funcionamiento no es así por accidente, nuestros sistemas de comunicación usan formas de radiación de baja energía justamente para ser inofensivas para la salud.

La organización mundial de la salud dice:

Los teléfonos móviles se comunican mediante la transmisión de ondas de radio a través de una red de antenas fijas llamadas estaciones base. Las ondas de radiofrecuencia son campos electromagnéticos, y a diferencia de la radiación ionizante como los rayos X o rayos gamma, no puede romper enlaces químicos ni causar ionización en el cuerpo humano.

¿Pero y todos los estudios científicos acerca de los riesgos a la salud por culpa de estos dispositivos?

Básicamente los científicos no encontraron nada concreto con respecto a esto.

Un gran numero de estudios se llevaron a cabo en las ultimas 2 décadas para determinar si los celulares tienen un riesgo potencial a la salud. Hasta ahora, ningún efecto adverso se ha establecido que sea debido al uso del celular.

(Y no digo que no lo tenga, sino que no se demostró nada concreto hasta ahora)

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Los celulares operan a frecuencias en un rango de entre 450 MHz y 2.7 GHz. El mayor peligro

en el rango de la frecuencia (según la OMS) es el calor. Pero la potencia de salida máxima de nuestros teléfonos celulares por lo general cae en el rango de 0,1 a 2 vatios ( colocándolos a la par con las bombillas LED de bajo consumo). Así que si tratas mucho, muchísimo quizás te puedas quemar un poquito con un celular sobrecalentado.

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Las redes inhalambricas tambien llenan el aire con radiación. El el caso de WLANs, la radiación puede tener 5 distintas frecuencias de radio: 2.4 GHz, 3.6 GHz, 4.9 GHz, 5 GHz, y 5.9 GHz.

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¿Alguna de estas bandas presenta un daño en la salud?

A menos que estés preocupado por un pequeño extra de calor, NO.

Hasta la fecha, el único efecto en la salud de los campos de RF identificadas en revisiones científicas se ha relacionado con un aumento de la temperatura corporal (> 1 ° C) ante la exposición a una intensidad muy alta de campo que se encuentra sólo en determinadas instalaciones industriales, tales como calentadores de RF. Los niveles de exposición a RF de estaciones base y redes inalámbricas son tan bajos que los aumentos de temperatura son insignificantes y no afectan a la salud humana.

En los últimos 15 años, los estudios que examinaron una posible relación entre los transmisores de RF y el cáncer se han publicado. Estos estudios no han proporcionado pruebas de que la exposición a RF de los transmisores aumente el riesgo de cáncer. Del mismo modo, los estudios en animales a largo plazo no han establecido un mayor riesgo de cáncer por la exposición a campos de RF, incluso a niveles que son mucho más altos que el producido por las estaciones de base y redes inalámbricas.

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Lo que si es cierto es que la Organización mundial de la salud piensa que los efectos a largo plazo aún deben determinarse. Y ahí si quizás estamos todos muertos. Pero por ahora, nada concreto.

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