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¡Te amo futbolísticamente!: Homenaje a Ariel “El Burr

¡Te amo futbolísticamente!: Homenaje a Ariel

¡Te amo futbolísticamente!: Homenaje a Ariel “El Burrito” Ortega

¡Te amo futbolísticamente!: Homenaje a Ariel



El 3 de marzo de 1974 en Libertador General San Martín, Ledesma, Jujuy, nació Ariel Arnaldo Ortega. Ariel vivía con su padre José Ortega, su mamá Mirta y sus hermanas. Su papá era soldador y trabajaba incansablemente para que al pequeño Ariel y al resto de su familia no les falte nada. Siempre llegaban justos a fin de mes pero aún así gracias a Dios no pasaban hambre. Aunque no les alcanzaba para darse algunos gustos como comprar juguetes o mucha ropa. De chiquito le decían “El chango” y “El coya”, pasaba las tardes jugando a la pelota con sus amigos de Ledesma soñando con jugar algún día en River y en la Selección Argentina.

Ariel tenía que entrar a la escuela a las dos de la tarde pero nunca asistía a clases, ya que se quedaba haciendo tiempo hasta que sean las cuatro; Hora en la que entrenaba en el humilde Atlético Ledesma hasta las seis de la tarde. Luego volvía a su casa. Entre risas ya con un burrito consagrado en el mundo del fútbol, Mirta la mamá cuenta que cuando iba al colegio a preguntar como andaba su hijo en los estudios, las maestras le decían “¿Ariel Ortega?, ¡Aca no vino nunca ningún Ortega!”, algo que dejaba sorprendida y confundida a Mirta que reprendió a Ariel pero que le permitió seguir jugando al fútbol.

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Ariel había escrito en un papelito <> y lo guardó bajo la almohada. A los 15 años Ortega sobresalía en Atlético Ledesma y un ojeador llamado Gonzalo habló con el “chango” y con su padre para llevarlo a probar a Buenos Aires, porque tenía contactos para que juegue en Boca o en Independiente. Cuando habló con Ariel sobre las posibilidades de vestir algunas de esas dos camisetas, Ortega le contestó “No, me quiero probar en River”. Lo de Boca era algo concreto y en Independiente Gonzalo había hablado con José Pastoriza, ex gloria del rojo para que Ortega pudiera ingresar en las inferiores del club de avellaneda.

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Pero el jujeño había soñado desde muy chiquito con ponerse la banda roja, algo que parecía dificil porque Gonzalo no tenía ningún contacto en River. Aún así Ortega en diciembre de 1989 viajó a Buenos Aires para probarse en el millonario. En su primera práctica en el Monumental la rompió y marcó nada más y nada menos que un gol de chilena. Ya de vuelta en Jujuy estuvo esperando todo enero y parte de febrero del 90′, el telegrama de River Plate que le asegurara un lugar en las inferiores. Y el sobre llegó…

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Debut y primeros pasos en River (1991-1996)

El 14 de diciembre de 1991 Ariel Ortega cumplió su sueño y debutó en la primera de River jugando contra Platense en cancha de Independiente con Daniel Passarella como entrenador. De yapa fué victoria millonaria. Ese año con un tal Ramón Díaz de compañero ganó su primer título en River, el Apertura 1991. El 5 de julio de 1993, convirtió su primer gol en Primera ante Quilmes en la victoria de su equipo 3 a 1. Ariel Ortega comenzaba a convertirse en titular indiscutido en River a base de grandes actuaciones que mostraban el gran futuro que tenía, y el talento que luego lo llevaría a ser uno de los mejores jugadores del mundo. Ese mismo año conseguía su segundo título en el millonario: el Apertura 1993. En cuanto al Seleccionado, Ortega debutó ese mismo año, en un partido contra Alemania en Miami. La tarde del sábado 30 de abril de 1994 Ortega escribió una de las páginas más gloriosas de los superclásicos, cuando con una actuación perfecta, que incluye un golazo, fue el héroe del triunfo frente a Boca en La Bombonera por 2 a 0. Habían pasado ocho años, de la última victoria millonaria en ese estadio.

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Su primer mundial, Estados Unidos 1994

Confirmando los rumores, Ariel Ortega fue convocado por Alfio Basile para disputar la Copa Mundial de Fútbol de 1994, que se realizaba en Estados Unidos y que sería la primera en la que participaría representando a Argentina, con tan sólo 19 años. Se le asignó la dorsal número 17 y era suplente en el equipo argentino que afrontaba el Mundial. El seleccionado albiceleste comenzó el mundial con el pie derecho, goleando a la selección griega por 4 a 0. Se destaca el tercer gol, producto de una jugada colectiva que terminó con la definición de Diego Maradona. Ortega ingresó en este partido en el minuto 83.

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“El burrito” (Apodo que nació en esta época por un periodista que indagó hasta saber que al padre de Ariel le dicen ‘El burro’) se hizo gran amigo de Diego Armando, ya que compartieron habitación en la concentración nacional; Maradona le brindó muchos consejos futbolísticos y le llegó a tomar un gran cariño al jujeño. Cuando al pelusa le salió el doping positivo, el plantel argentino se vino abajo anímicamente al igual que toda la hinchada. En ese duro momento, Ariel Ortega lo reemplazó dentro de la cancha y fue el primer jugador en hederar la ’10’ del mítico futbolista Diego Armando Maradona.

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Ortega ya se había convertido en el mejor jugador de Argentina cuando River comienza a ser dirigido por Ramón Díaz en 1995 y se forma uno de los mejores equipos de la historia del Fútbol Argentino, con Ortega formando un trío de ataque con jugadores extraordinarios como Enzo Francescoli y Hernán Crespo. Fue entonces cuando Ortega comenzó a vestir la histórica casaca número 10 riverplatense. Ganó la Copa Libertadores de América en 1996, obteniendo la victoria en la final frente al América de Cali, y se consagró subcampeón de la Copa Intercontinental 1996, tras caer frente al Juventus FC. Luego con el correr de los años se supo que el equipo de Turín consumió drogas para aumentar su rendimiento.

Ese mismo año también se consagró campeón del Apertura 1996. En la decimosexta fecha de dicho torneo, frente a Ferrocarril Oeste, convirtió uno de los mejores goles de su carrera, arrancando desde mitad de cancha con el balón al pie, gambeteándose a varios jugadores rivales, y picándole la pelota de zurda al arquero contrario.

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Al año siguiente Ariel Ortega fue vendido al Valencia español en €12.000.000 (Cifra récord para a época). Ortega cerró su brillante primer etapa en River con 5 títulos ganados: el Apertura 1991, Apertura 1993, Apertura 1994, Apertura 1996 y la Copa Libertadores 1996. Individualmente, concluyó su primer ciclo marcando 30 goles en 134 partidos jugados.

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Su primer experiencia europea, Valencia CF (1997-1998)

Ariel la rompía en cada partido, sin embargo nunca logró asentarse como titular indiscutido en el equipo español ya que su relación con el entrenador no era la mejor. Si bien no jugaba el 100% de los partidos, sus actuaciones eran deslumbrantes. Desde el calcio italiano llegaron ofertas por el Burrito que jugaba en un gran nivel. Es por eso, que fue transferido a la Sampdoria en casi €8.000.000. Ariel Arnaldo Ortega cerró su etapa como jugador del Valencia CF habiendo marcado 9 goles (Uno a Barcelona en el Nou Camp y otro al Real Madrid) en 29 partidos jugados.

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Su paso por Italia en la UC Sampdoria (1998-1999)

Fichó por la Sampdoria en 1998, cerrando su paso por la liga española. En el “Blucerchiati” cobraba más de €230.000 casi igualando sus ganancias en el Valencia. El equipo italiano no tuvo mucho éxito durante la temporada, pero Ortega tuvo un buen rendimiento jugando como segunda punta, por lo que se ganó el cariño de la afición del club. Con la casaca del Sampdoria, disputó 27 partidos y marcó 8 goles. El más recordado es el que le convirtió al Inter de Milán, efectuando una vaselina por encima del arquero en una histórica goleada por 4 a 0. También es histórico un golazo de tiro libre que le marco al Juventus. Ortega no solo le regaló grandes satisfacciones deportivas a la Sampdoria, si no que le dejó al club €9.400.000, producto de su fichaje al Parma FC.

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Su mejor participación en los mundiales, Francia 1998

El buen nivel de Ortega en los Juegos Panamericanos 1995, la Copa Confederaciones 1995 y los Juegos Olímpicos 1996, hicieron que Daniel Passarella convocara al burrito a una nueva copa del mundo. Ortega era un titular indiscutido en las Eliminatorias para el Mundial de Francia 1998 y tenía grandes actuaciones al igual que todo el equipo argentino. Luego llegó la hora del Mundial, competencia a la cual Argentina llegaba con un gran plantel y con Ortega como máxima figura argentina, utilizando el mítico número ’10’ que ya era suyo desde 1995. El segundo partido de Argentina en la fase de grupos fue frente a Jamaica, y finalizó con un 5 a 0 a favor de Argentina. En este partido Ortega marcó dos recordados golazos y asistió a Gabriel Batistuta para uno de sus goles.

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Por los cuartos de final, Argentina debió enfrentarse a Holanda. Fue un partido muy parejo y luchado, aunque Holanda fue superior a Argentina en juego colectivo, ya que el conjunto albiceleste desplegó un fútbol algo mezquino. Ortega fue increpado por Edwin Van der Sar, por lo que se levantó con mucha furia del piso y le propinó un cabezazo al arquero holandés, lo que le valió la expulsión. Ambos equipos se quedaron con 10 y en una de las últimas jugadas del partido, Holanda marcó un gol y se ganó el pase a las Semifinales del Mundial. Ortega cerró su segundo Mundial con 3 asistencias servidas y 2 goles convertidos, y teniendo un nivel superlativo que lo hizo ser una de las máximas figuras de esta competencia.

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Su gran paso por el Parma FC (1999-2000)

Ortega llegaba con la estirpe de ser uno de los mejores jugadores sudamericanos del mundo y con la presión de ser campeón en Parma. El Burrito se adaptó rápidamente al grupo donde compartió el vestuario con otro argentino, Hernán Crespo. Vistiendo los colores de este club, el Burrito se adjudicó solo un título, la Supercopa de Italia ante el mismísimo AC Milan en el Giuseppe Meazza coronándose rey de Italia. Ese mismo año disputó la Copa América de 1999, pero solo jugó un partido porque estuvo suspendido tres partidos por al agresión a Van Der Sar en Francia 1998. A pesar de haber logrado este importante título, Ortega declaraba no ser feliz lejos de Argentina y puntualmente de River. Es por eso, que cuando River pagó $5.000.000 de dólares por el 50% de su pase el Burrito volvió a ser feliz. Porque siempre se vuelve al primer amor.

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Su histórica vuelta a River (2000-2002)

Regresó a River, tras una operación en la que la dirigencia de River compró la mitad de su pase en $5.500.000 de dólares. Su vuelta al club de sus amores provocó una verdadera revolución en el fútbol argentino y dejó un ejemplo de demostración de amor por la camiseta, al regresar a River joven e intacto. Formó un potente cuarteto atacante junto a Juan Pablo Ángel, Javier Saviola y Pablo Aimar, que sería recordado como los “Cuatro Fantásticos” y con el cual River formó un gran equipo.

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En el clausura del 2002 formaría una gran delantera junto con los, por ese entonces, juveniles Andrés D’Alessandro y Fernando Cavenaghi, que luego pasarían a ser estrellas del fútbol argentino y sudamericano. Ese equipo es muy recordado tras una victoria por 3 a 0 de visitante ante Boca. Su mejor actuación en su segunda vez en River, fue frente a Unión de Santa Fé en el Monumental, partido en el cual marcó la impresionante cifra de 4 goles. Ortega le dio una nueva alegría económica a River, ya que el Fenerbahçe pagó €15.500.000 por su pase (A River le ingresaron 5 de esos 15 millones de euros). Su segundo ciclo como jugador de River lo tuvo con 56 partidos jugados y 23 goles marcados en dos temporadas. Su nivel en esta etapa lo llevó a ser la máxima figura de la Argentina.

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Su millonaria venta y la controversia en Fenerbahçe (2002-2003)

Luego del campeonato ganado en River, en la cual demostró su gran calidad, fue transferido a Turquía por una cifra más alta que la que pagó el Valencia español por el mismo Ortega en 1997. “El burrito” no se adaptó a la cultura del país y no quería seguir jugando en ese club; Aún así disputó 14 partidos y anotó 5 goles. Pero en esta institución no finalizó su contrato, volviéndose a la Argentina de improvisto. Este hecho motivó el reclamo de los turcos ante la FIFA, que lo inhabilitó para jugar profesionalmente por más de un año. En agosto de 2004 Newell’s Old Boys negoció con el club turco y destrabó la inhabilitación que le había impuesto la FIFA por el incumplimiento de su contrato con el Fenerbahçe.

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Su última gambeta mundialista, Corea-Japón 2002

Ortega era un integrante habitual en la selección dirigida por Marcelo Bielsa y logró con la misma la histórica primera posición en Eliminatorias. Era hora de que se disputara una nueva Copa Mundial de Fútbol, y Ortega, como no podía ser de otra manera, era convocado para participar su tercer Mundial consecutivo. Ortega, vistiendo como siempre la número “10” del seleccionado, disputó su última participación mundialista en la copa de Corea-Japón 2002, luego de jugar muy bien en su segunda etapa en el conjunto millonario. La selección argentina, uno de los grandes favoritos, quedó afuera en la primera ronda. Después del histórico fracaso de la celeste y blanca, Ortega continuó siendo habitual convocado por Marcelo Bielsa, pero en el año 2003 no jugó más por la suspensión de la FIFA por el inconveniente en Fenerbahçe.

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Su triunfal paso por Newell’s Old Boys (2004-2006)

A pesar de haber estado mucho tiempo parado y estaba en fuera de estado. Pero sus grandes actuaciones con el equipo rosarino lo llevaron a ser muy querido por la afición de la Lepra, ya que fue fundamental para conseguir una gran campaña en el Torneo Apertura 2004, en un equipo dirigido técnicamente por Américo Gallego, uno de sus referentes en el fútbol. Ortega fue el líder futbolístico de aquel recordado equipo de “la Lepra”, junto con Fernando Belluschi. Y como broche de oro salió campeón del apertura de ese año, algo histórico ya que Newell’s no era campeón desde 1992.

Ortega en su primer temporada en Newell’s disputó 24 encuentros y marcó 5 goles, mientras que su segunda temporada como jugador la lepra, concluyó con 29 partidos jugados y 6 goles convertidos. En total, jugó 53 partidos y anotó 11 goles vistiendo la camiseta de Newell’s Old Boys. “El burrito” le convirtió dos goles a River Plate, uno de ellos con un festejo polémico haciendo gestos que simbolizaban el pago de dinero. También marcó en un clásico contra Rosario Central, de penal para empatar el partido que perdía la “Lepra” por 1 a 0.

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Su tercer ciclo en River (2006-2008)

A partir de agosto de 2006 volvió a jugar en su club inicial, el famoso River Plate. Su regreso a las canchas se produjo el 5 de noviembre de ese año frente a San Lorenzo de Almagro, por la 14° fecha del torneo Apertura, con una buena actuación del equipo riverplatense en el Monumental (5 a 0). El “Burrito” ingresó por Fernando Belluschi, con quien compartió vestuario en Newell´s, a los 22 minutos del segundo tiempo. En aquel partido anotó un gol épico, picando la pelota por arriba del arquero Saja, y así enamorando nuevamente a los hinchas riverplatenses y demostrando su enorme talento, a pesar de tener ya 30 años.



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En enero de 2007, en medio de la pre-temporada en Mar del Plata, y un día después de jugar un excelente partido en el que anotó un gol, sorprendió a todos con otra recaída, después de la cual los médicos de River sugirieron al entrenador que Ortega debía volver a Buenos Aires para continuar el tratamiento para su problema. El entrenador Daniel Passarella más tarde trajo de vuelta de Ortega, afirmando que estaba listo para regresar. El 15 de marzo de 2007, durante la Copa Libertadores 2007 jugando contra Liga de Quito, Ortega formó parte del banco de River, pero no se le dio la oportunidad de jugar. Sin embargo, tres días más tarde, en un partido del torneo contra Quilmes, ingresó durante la segunda mitad por Rubens Sambueza para ayudar a romper la defensa del equipo contrario en un partido que tenía como resultado un apretado 0 a 0 hasta ese momento. Ortega marcó un gol polémico con la mano, en el minuto 93, para darle la victoria a River ante un Quilmes que estaba en la lucha por el descenso.

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Ortega tuvo un destacado segundo semestre del año 2007. Por la Copa Sudamericana 2007, River había perdido 1 a 0 en la ida por los Octavos de final frente a Botafogo, pero luego en el Monumental ganó 4 a 2 en un partido inolvidable, con un gol de Radamel Falcao en el último momento, gracias a un centro magistral de Ariel Ortega. El 7 de octubre su participación en la victoria frente a Boca Juniors fue digna de sus mejores épocas y “bailó” a todos los marcadores de Boca, quienes no lograban quitarle el balón. Es muy recordado en ese partido, una jugada pegada a la línea de cal de la banda derecha, en la cual Ortega le efectúa un caño a Gabriel Paletta, y luego da un pase con pisada y taco. Ese día River ganó por 2 a 0 y el Burrito fue autor de uno de los goles y la figura del encuentro. Nuevamente volvía a hacer que la gente pidiera que integrara la Selección Argentina, pero después de ese partido Ortega se lesionaría en la semifinal de la Copa Sudamericana contra Arsenal de Sarandí y ya no jugaría más en el resto del año.

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La campaña de River fue muy irregular y terminó el año sin títulos. Daniel Passarella dejó el cargo de entrenador y en su lugar asumió un ex compañero del “Burrito” en la Selección Argentina: Diego Pablo Simeone. El nuevo entrenador dijo tener en sus planes a Ortega para afrontar todas las competencias que tenía River en el 2008 y le entregó la cinta de capitán, y lo hizo el emblema del conjunto millonario. Su primer gol del año lo anotó de penal el 2 de febrero en un amistoso en la ciudad de Mendoza ante el clásico rival Boca por la Copa Revancha de Verano. El resultado final fue de 3 a 2 a favor de River; en consecuencia el club ganó la Copa en juego y Ortega alzó el trofeo.

Días atrás, el 30 de enero, Ortega también había alzado la Copa correspondiente al Pentagonal de Grandes, en la ciudad de Mar del Plata. Ortega mostró en el primer semestre de 2008 momentos de gran categoría y un nivel extraordinario en las instancias decisivas, que permitieron que River lograra el último título oficial de la década del 2000: el Torneo Clausura 2008, con el y Diego Buonanotte como máximas figuras. El Burrito, en último partido frente a Olimpo de Bahía Blanca, efectuó una exquisita asistencia al “enano” Buonanotte, que metió el gol que le otorgaba el campeonato a River Plate, club que llegaba a 33 campeonatos locales obtenidos en toda su historia, estirando aún más la diferencia de títulos con Boca. Ortega fue posteriormente cedido a Independiente Rivadavia, y cerró su tercer etapa en River con 54 partidos jugados y 7 goles anotados

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Independiente Rivadavia (2008)

Ortega fue cedido al club mendocino debido a sus constantes recaídas en su adicción al alcohol. En Independiente Rivadavia se le asignó la 10, y cerró su semestre como jugador en el equipo disputando 25 partidos y marcando 4 goles. “El burrito” llegaba como un refuerzo importante no solo por su historia sino que también para jerarquizar al plantel de Independiente y transmitirle conocimientos futbolísticos a los más chicos. Pero Ariel a pesar de no deslumbrar futbolísticamente, dio varias pinceladas de buen fútbol que el hincha mendocino (Al menos por 1 año) pudo disfrutar.

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Sus últimos años jugando en River (2009-2011)

La cuarta etapa de Ortega en River no fue tan buena como siempre lo había sido, en parte por la lógica declinación física de un futbolista ya veterano, y también porque su conducta fuera del campo de juego tuvo nuevos conflictos. En su primer partido tras su vuelta a River, el 25 de julio de 2009, anotó un gol excepcional efectuando una vaselina para dar a River una victoria de 1 a 0 sobre el Everton FC de Inglaterra en Canadá, durante la pre-temporada.



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En el Torneo Apertura 2009, Ortega marcó un golazo con un disparo bombeado contra Chacarita, para dar una victoria de 4 a 3 en el último minuto, tras un pase del juvenil Mauro Díaz. Este gol fue una muestra de que su calidad estaba intacta pese a su edad y se ganó una tremenda ovación por parte del pueblo riverplatense. Más adelante en el torneo, anotó un gol para empatar en el último minuto frente a Estudiantes de la Plata.

Siempre en los partidos prestaba algunas jugadas que mostraban la calidad que poseía, aunque su nivel no era el de otras épocas. En el Clausura 2010, Ortega sufrió una nueva recaída alcohólica y se perdió los siguientes diez partidos para regresar recién en la 13° fecha. El Burrito tuvo una actuación extraordinaria en el partido frente a Vélez Sarsfield, donde no lo pudieron parar y asistió a Paulo Ferrari con un exquisito pase largo por encima de la defensa.

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Ya disputando el Torneo Apertura 2010, River tenía la obligación de hacer una buena campaña, ya que los promedios lo colocaban entre los últimos equipo y la pelea por no descender daba comienzo. Los primeros tres partidos de Ortega fueron de un nivel extraordinario, teniendo grandes actuaciones contra Tigre en la primer fecha, otro gran partido enfrentando a Arsenal, en el cual asistió a Rogelio Funes Mori en el último minuto para sellar la victoria, y otra muy buena actuación frente a Argentinos Juniors. Pero en la tercer fecha, contra este último rival, fue expulsado y cuando volvió su nivel ya no fue el mismo. Contra Godoy Cruz efectuó un pase largo por arriba de 40 metros hacia el pecho de Rogelio Funes Mori, que convirtió un golazo, que luego terminaría siendo anulado, por una supuesta mano de parte del delantero.

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Durante este torneo, Ortega marcó un solo gol: de penal a Banfield, en un partido que terminó empatado 2 a 2, en cancha del equipo del sur, cerrando una participación algo irregular en el campeonato. Durante estos 2 años el club no tuvo buenos resultados y el nivel del “Burrito” no fue del todo bueno a consecuencia de sus constantes caídas en el alcohol, las faltas a los entrenamientos y su avanzada edad. Ortega fue cedido a All Boys para disputar el Torneo Clausura 2011 ya que había sido desafectado por el técnico Juan José López tras faltar en la primer práctica de la pre-temporada, en enero de 2011, cerrando su cuarto y último ciclo en River, con 30 partidos jugados y 5 goles marcados.



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El retiro en la Selección Argentina 2010

– Ortega fue convocado por Diego Maradona para vestir una vez mas la camiseta albiceleste en el amistoso frente a Haití el 5 de mayo de 2010 en el Estadio del Club Alianza, Neuquén. “Diego (Maradona) me llamó a la Selección porque estoy pasando un momento bueno, no porque me llame Ariel Ortega. Le voy a estar eternamente agradecido por llamarme para este partido, estoy muy contento”, manifestó el jugador de River. Finalmente el ídolo de River lució el emblemático 10 en la camiseta y el brazalete de capitán frente al débil rival, que saldó con un contundente 4-0.

Con algunas gambetas y siempre predispuesto a construir los ataques argentinos con su particular estilo, el jujeño fue el blanco de las grandes ovaciones de la noche Neuquina, así como obtuvo también el cariño de Diego Maradona, DT de la selección en ese momento, quien le dio un fuerte abrazo cuando salió en el minuto 59. Este partido es considerado por muchos como su despedida merecida de la Selección de Fútbol de Argentina, tras haber tenido una trayectoria muy importante y con muy buenos rendimientos con la camiseta albiceleste, llevando la emblemática numero 10 en la espalda durante muchos años.

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Su breve paso por All Boys (2011)

Ortega llegaba a All Boys provocando un gran revuelo e ilusión. Una lesión le impidió hacer la pre-temporada a la par de sus compañeros y se entrenó de manera diferenciada. Luego inició el campeonato, pero su nivel en el semestre no fue el esperado, en parte porque al ser ya un jugador veterano sus cualidades futbolísticas se iban notoriamente declinando. Debutó en un partido contra Vélez Sarsfield ingresando desde el banco de suplentes. Con el equipo de Floresta jugó 12 partidos, sin marcar goles. Al haber finalizado su préstamo con All Boys, Ortega debía regresar a River, ya descendido de categoría, con la intención de colaborar con el regreso a Primera. Pero el nuevo entrenador, Matías Almeyda le comunicó su deseo de que forme parte del cuerpo técnico, propuesta rechazada por Ortega que derivó en su cesión a Defensores de Belgrano.

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Su retiro del fútbol profesional en Defensores de Belgrano (2011-2012)

Todos sabían que Ariel debía retirarse (Incluso el también lo pensaba), pero sus ganas de seguir jugando al fútbol eran más fuertes. Es por eso que firmó en Defensores de Belgrano donde afrontó la temporada 2011/2012 en la Primera B Metropolitana, tercer categoría del fútbol argentino. En este club Ortega marcó 4 goles y disputó 23 partidos. Tuvo un desempeño bastante regular durante el torneo, por la Copa Argentina enfrentó a River en un partido emocionante, que terminó en victoria millonaria. Terminada la temporada, se despidió del fútbol profesional. El 9 de agosto de 2012, anunció públicamente su retiro. El Burrito comentó: “No es que me haya cansado. Creo que es el momento de decir basta, más allá de tener ganas de jugar al fútbol. Hablé con mi nene, se lo comenté a mis hermanas, a mis padres, y tomé la decisión”. Y luego añadió, “Es una decisión muy importante en mi vida porque el fútbol es importante para mí. Creo que es el momento. Estoy tranquilo, estoy bien”.

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El partido despedida de Ariel “El burrito” Ortega en El Monumental 2013

Desde su retiro ha disputado varios encuentros amistosos en todo el mundo a beneficio de alguna organización. El último en que participo fue en el partido a beneficio de Lionel Messi en Chicago (Estados Unidos), donde convirtió un verdadero golazo, a puro enganche, y con un remate que dejó sin chances al arquero brasileño Julio César. La despedida-homenaje del Burrito Ortega como jugador de River, se realizó el 13 de julio de 2013, con un Monumental completamente lleno, tal y como sucedió en las despedidas del Beto Alonso y Enzo Francescoli, quien participó del encuentro junto con otros ex compañeros de Ortega como Marcelo Gallardo y Leonardo Astrada. Además, estuvieron algunos jugadores del actual plantel del club millonario, como Leonardo Ponzio, Manuel Lanzini y Cristian Ledesma. El partido también contó con la presencia de Tomás Ortega (Hijo de Ariel) que convirtió dos goles y tiró algunas paredes con el eterno burrito. Terminado el encuentro Ariel entre lágrimas saludó a los hinchas de River, agradeció el apoyo durante toda su carrera y dejó un “Gracias Dios por hacerme hincha de River”. El eterno burrito dio una vuelta olímpica simbólica bajo una lluvia de fuegos artificiales y las lágrimas de los 70.000 hinchas presentes. ¡Eternamente gracias!

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