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Supernovas, un espectaculo hermosamente mortifero

Supernovas, un espectaculo hermosamente mortifero

Las estrellas son esencialmente gigantescos reactores nucleares en el vacio del espacio. debido a que las estrellas tienen mucha masa, poseen una poderoza fuerza gravitasional, pero no colapsan debido a la fuerza hacia afuera generada por la fusión nuclear, convirtiendo continuamente átomos de hidrógeno en helio.

En verdad, una estrella, es un acto de equilibrio entre dos fuerzas. Por un lado, la aplastante fuerza de la propia gravedad de la estrella trata de apretar el material estelar en la bola más pequeña y compacta posible. Pero por otro lado, la fuerza del inmenso calor y presión de los fuegos nucleares en el centro de la estrella intenta empujar todo el material hacia afuera. Cuando la estrella ha ocupado todo su combustible nuclear, la presión expansiva ya no puede contrarrestar la gravedad y la estrella colapsa repentinamente. ¡Imagina algo que tiene un millón de veces la masa de la Tierra que colapsa en 15 segundos! ¡El colapso del centro sucede tan rápido que crea enormes ondas de choque que lanzan la parte exterior de la estrella al espacio a una velocidad de 20,000 kilómetros por segundo (50 millones de millas por hora)!

Por lo general queda un centro muy denso, junto con una nube de gas expansiva, conocida como nebulosa. A veces estalla toda la estrella, sin siguiera dejar un núcleo que podamos detectar. Las estrellas que tienen un tamaño más de 10 veces superior al del Sol dejan un agujero negro, el Rey de los objetos densos.

Las supernovas no son muy comunes. Los astrónomos creen que en galaxias como la nuestra, la Vía Láctea, ocurren unas 2 ó 3 supernovas cada siglo. Desde la ubicación de la Tierra dentro de la Vía Láctea, el polvo interestelar impide que veamos muchas de ellas. Como el universo contiene tantas galaxias, los astrónomos observan cientos de supernovas cada año fuera de nuestra galaxia. Pueden verse casi hasta el borde mismo del universo, ya que estos eventos fantásticos son tan luminosos que sobrepasan el brillo de sus propias galaxias durante unos pocos días o meses. Los astrónomos conocen tan bien el proceso de envejecimiento de las estrellas que pueden predecir cuando una estrella se convertirá en una supernova, y sabemos que ninguna de las estrellas en nuestro vecindario de la Vía Láctea va presentar este gran espectáculo pronto.

Supernovas, un espectaculo hermosamente mortifero

En algunas veces dos estrellas se orbital entre si, formando un sistema estelar binario, generalmente este sistema esta conformado por una gigante roja y una estrella enana blanca, pero la enana blanca tiene mucha más densidad de masa que la gigante roja, y esta comienza a robarle de poco a poco la masa de la estrella gigante roja, cuando llega a un punto en que la masa es tan increíblemente densa que su gravedad vence a la fuerza que se produce internamente esta colapsa su nombre científico es colapso gravitacional (obviamente) ahí es cuando la estrella enana blanca explota en una nova, generando así estas increíbles imágenes

Supernovas, un espectaculo hermosamente mortifero
flirckr/Judy Schmidt
Supernovas, un espectaculo hermosamente mortifero
flirckr/NASA
Supernovas, un espectaculo hermosamente mortifero
flirckr/NASA

Supernovas, un espectaculo hermosamente mortifero

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