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¿Sabes cómo funciona la heladera?Pasa que te lo tromues.

Buenas taringa! hoy vuelvo con un post informando sobre esas cosas que usamos todos los días y no tenemos la mas remota idea de como funciona :

¿Sabes cómo funciona la heladera?Pasa que te lo tromues.

Cuando abrimos la heladera accedemos, aun en días calurosos, a helados, bebidas frías, comidas frescas, hielo o alimentos supercongelados. ¿Cómo es posible que el interior de la heladera se encuentre tan frío? ¿Qué hacían las personas para preservar los alimentos cuando no existían las heladeras?

Aquí encontrarás respuestas a estas preguntas y otros datos interesantes acerca de la refrigeración, explicados mediante descripciones de fenómenos físicos elementales y simples acontecimientos cotidianos. En la actividad se proponen preguntas sobre este texto y dos métodos para medir la humedad relativa ambiente.

Historia de la heladera

Actualmente es difícil imaginar cómo se arreglaba la gente sin un refrigerador eléctrico, que apareció hace apenas unos 80 años. Los antiguos griegos y romanos, por ejemplo, sacaban hielo y nieve de las cumbres de las montañas, y los guardaban en pozos tapados con madera y paja donde enfriaban sus alimentos y bebidas. En la Argentina, hasta mediados del siglo XX, los alimentos se conservaban en armarios cerrados donde se colocaba diariamente una barra de hielo, que se compraba en las carbonerías.

Uno de los primeros hechos destacables de la cronología de la refrigeración aconteció en 1834, cuando Jacob Perkins inventó en Inglaterra el primer dispositivo para fabricar hielo, basado en un líquido que se evaporaba y luego se condensaba con la ayuda de una máquina. Poco después, en 1844, John Gorrie desarrolló en los Estados Unidos una heladera que funcionaba comprimiendo y expandiendo un gas en forma alternada. De esta manera se aprovechaba el enfriamiento del gas al expandirse. En 1920, empezaron a usarse en los Estados Unidos heladeras eléctricas semejantes a las actuales. El invento se generalizó en la Argentina varias dé cadas después. A partir de 1970, se popularizaron los llamados freezers, que permiten conservar alimentos congelados en buen estado durante varios meses.

Los principios del funcionamiento de la heladera

El funcionamiento de la heladera se basa en las siguientes propiedades físicas, que permiten generar frío:

El calor se transfiere de un cuerpo caliente a uno frío

Para calentar un material debemos acercarlo a una fuente caliente, que se encuentra a mayor temperatura. ¿Por qué ocurre esto?

La transferencia de calor es un flujo de energía. Cuando se transmite calor entre dos cuerpos, uno pierde energía y el otro la gana. El cuerpo que pierde calor disminuye su temperatura o cambia de estado (por ejemplo, pasa de gas a líquido o de líquido a sólido). Cuando dos cuerpos a distinta temperatura se ponen en contacto, el calor es transferido del más caliente al más frío. De esta manera, la temperatura de ambos tiende a igualarse.

Los gases muy comprimidos se condensan

Seguramente conocen los encendedores de plástico transparente y vieron que contienen un líquido. Esos encendedores queman un gas semejante al que arde en la cocina. Pero ¿dónde está ese gas? El gas está condensado, es decir, se encuentra en estado líquido, encerrado a alta presión (comprimido) dentro del encendedor.

Cuando se comprime un gas, el volumen que ocupa se reduce (sus moléculas se acercan entre sí) y su presión aumenta. Al llegar a una presión suficientemente elevada (volumen muy pequeño), las moléculas se acercan lo suficiente como para atraerse entre sí y formar el líquido.

La evaporación quita calor

Cuando salimos de la ducha o de la pileta, sentimos frío. ¿Por qué? El agua, al evaporarse, toma calor, es decir que cuando el agua se transforma en vapor le quita calor al cuerpo y por eso sentimos frío. Lo mismo pasa si nos ponemos alcohol o acetona sobre la piel; el líquido se evapora más rápidamente que el agua, y al quitar más rápido el calor de la piel sentimos más frío.

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En verano mojarse puede ser un alivio. Pero si nos mojamos en invierno hay que secarse enseguida, porque el agua, al evaporarse, quita calor del cuerpo. Cuando hace calor o hacemos ejercicio físico, transpiramos más. La evaporación del sudor ayuda a bajar la temperatura

del cuerpo.

Esta propiedad también puede observarse con los aerosoles. Cuando rociamos una cantidad considerable de cualquier producto envasado en aerosol, notamos que el envase se enfría. ¿Por qué ocurre esto?

Dentro del envase hay una sustancia, el propelente, que sirve para impulsar el producto que se desea rociar (por ejemplo, desodorante o insecticida). El propelente, en condiciones normales, es una sustancia gaseosa, pero dentro del aerosol se encuentra comprimido en estado líquido.

Cuando se oprime la válvula, la presión interna del envase empuja su contenido hacia fuera y sale el propelente con el producto. Esto disminuye la presión en el interior del envase.

Al haber menos presión, parte del líquido que está en el envase se evapora.

Al evaporarse, el propelente absorbe calor del ambiente. Por lo tanto, los materiales próximos, como el envase, se enfrían.

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El aerosol se enfría porque la evaporación quita calor.

En los ejemplos anteriores se pudo observar que cuando un líquido se hace gas (evaporación), quita o absorbe calor. Esto se debe a que el gas tiene un mayor contenido energético que el líquido, si tienen la misma temperatura. En el caso contrario, cuando un gas se hace líquido (condensación), se libera calor. En estas transformaciones, la diferencia de energía entre ambos es liberada o absorbida en forma de calor.

La compresión calienta, la expansión enfría

Cuando inflamos la rueda de una bicicleta, notamos que el tubo del inflador se calienta. ¿Por qué ocurre esto?

Cuando un gas se comprime, aumenta su temperatura (se calienta); y cuando se expande (aumenta su volumen), su temperatura disminuye (se enfría).

Al inflar la rueda, empujamos con un émbolo el aire contenido dentro d el tubo del inflador (le entregamos energía en forma de trabajo).

Al comprimirse, el aire aumenta su temperatura, le transfiere calor al tubo del inflador (que se encontraba a menor temperatura) y hace que éste se caliente.

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El inflador se calienta porque el gas se comprime.

Estos cambios se deben a la pérdida de energía del gas cuando se expande, a causa del trabajo que realiza al “empujar hacia fuera” y a la energía que se le transfiere al comprimirlo cuando se lo “empuja hacia adentro”.

Dentro de la heladera

La temperatura en las diversas zonas de una heladera

La temperatura no es igual en las distintas zonas de la heladera. En el gabinete principal es de unos pocos grados centígrados sobre cero. En el congelador es de unos pocos bajo cero y en el freezer es aún más baja.

Para obtener estas temperaturas, el calor debe fluir desde el interior de la heladera hacia el exterior. El resultado neto de este proceso es la transferencia de calor de materiales a menor temperatura (en el interior de la heladera) a otros de mayor temperatura (en el exterior), lo cual parece contradecir el principio que dice que el calor se transfiere de un cuerpo caliente a uno frío. ¿Cómo se logra este efecto?

El proceso cíclico de enfriamiento

El enfriamiento se produce mediante un proceso cíclico en el cual un gas, como los gases CFC o clorofluorocarbonados, circula por un tubo que recorre las partes interna y externa de la heladera intercambiando calor. Los pasos del proceso para producir el enfriamiento son los siguientes.

Se comprime el gas en una parte de su recorrido que se encuentra en el exterior de la heladera (el compresor). Entonces aumenta su temperatura (la compresión calienta).

Se permite que el gas comprimido y caliente se enfríe (en el condensador) liberando calor al ambiente ( el calor se transfiere de un cuerpo caliente a uno frío).

Al enfriarse, el gas comprimido se transforma en líquido (los gases muy comprimidos se condensan) y libera más calor al ambiente (cuando un gas se hace líquido libera calor).

El líquido pasa por un tubo muy delgado (capilar) que impide su expansión, al sector que se encuentra dentro de la heladera.

El líquido pasa a un tubo más grueso (evaporador), en la parte interior, que permite que el líquido se evapore y que el gas formado se expanda. Estos procesos quitan calor del interior de la heladera (la evaporación quita calor, la expansión enfría).

Al perder calor, el interior de la heladera se enfría (el cuerpo que pierde calor disminuye su temperatura).

El gas pasa al exterior de la heladera donde vuelve a ser comprimido y todo el proceso se vuelve a repetir.

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Las partes de una heladera

Las principales partes de una heladera, donde ocurren estos procesos, son las siguientes.

Motor: toma energía de la instalación eléctrica e impulsa el compresor.

Compresor: es impulsado por el motor y comprime el gas de la tubería, calentándolo.

Condensador: parte de la tubería donde se enfría el gas recién comprimido, que entonces se condensa. Está en el exterior de la heladera y libera calor al ambiente.

Capilar: tubo que deja pasar poco a poco el gas licuado. Se lo llama así porque es muy delgado; un tubo grueso dejaría pasar el gas sin resistencia e impediría la compresión.

Evaporador: tubo sinuoso que está en contacto con lo que llamamos el congelador de la heladera. En este tubo se evapora el gas previamente licuado y así se enfría el interior de la heladera. El evaporador y el congelador se ubican arriba para que el aire frío, más denso, baje por su propio peso y reemplace el aire más caliente; que sube. Si el congelador estuviera abajo, el frío llegaría arriba con mayor dificultad.

Termostato (vulgarmente, “el automático&quot¿Sabes cómo funciona la heladera?Pasa que te lo tromues.¿Sabes cómo funciona la heladera?Pasa que te lo tromues.: mecanismo automático que interrumpe la corriente eléctrica cuando la temperatura es suficientemente baja, y pone a andar nuevamente el motor cuando sube la temperatura.

Unidad sellada (conocida como la “bocha&quot¿Sabes cómo funciona la heladera?Pasa que te lo tromues.¿Sabes cómo funciona la heladera?Pasa que te lo tromues.: recipiente hermético donde están ubicados el motor y el compresor. Esta disposición, incorporada hacia 1950, reduce el riesgo de las fugas de gas.

Heladeras sin motor

Heladeras de absorción con amoníaco

Hay heladeras que queman querosén para funcionar. No tienen motor, ni compresor ni piezas móviles; su principio de funcionamiento es el siguiente:

Una pequeña llama hace hervir una solución de amoníaco en agua (solución fuerte, en el esquema).

El amoníaco se separa como gas (evaporador) y se reúne con el agua en otro lugar del circuito (absorbedor).

El amoníaco gaseoso, al disolverse nuevamente en agua (proceso llamado absorción), forma una solución (solución débil en el esquema), absorbe calor y produce el enfriamiento.

La solución se concentra y se vuelve a calentar.

Este tipo de heladera se usaba mucho en establecimientos de campo que carecían de energía eléctrica.

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Heladera con amoníaco

Heladeras de termopar

Hay otras heladeras que no tienen piezas móviles ni gases. Utilizan una unidad que funciona con electricidad, llamada termopar que transfiere calor entre sus dos caras al circular electricidad. Cuando una corriente eléctrica atraviesa la unión entre dos conductores eléctricos de diferente material, la unión se enfría o calienta, según en qué sentido circule la corriente. Estas heladeras, de termopar, no se desgastan, no hacen ruido y pueden ser muy pequeñas, por lo que son ideales para las habitaciones de hotel, donde el ruido del motor de las heladeras comunes podría

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Refrigeración con un termopar

Más datos útiles sobre las heladeras

Algunos datos adicionales sobre las heladeras y su funcionamiento.

La capacidad de una heladera se mide en pies cúbicos. Aproximadamente 35 pies cúbicos equivalen a un metro cúbico.

Cuando una heladera marcha casi sin parar y forma mucha escarcha, esto es señal de que el cierre de la puerta es imperfecto. Hay que ajustarlo o reemplazar el burlete de goma.

El agua que se obtiene al descongelar la escarcha contiene pocas sales, porque proviene de la condensación de la humedad ambiente, que no las tiene.

Al congelarse, el agua aumenta su volumen, por eso es peligroso colocar una botella cerrada en el congelador: si está muy cargada podría romperse cuando el líquido se congela.

NO TE OLVIDES DE PASAR POR…

ESTACION ESPACIAL.

FUNCIONAMIENTO DEL RELOJ A CUERDA.

UN POCO SOBRE EL SONIDO.

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