Facebook Twitter RSS Reset

Resolver algunos asesinatos será mas difícil


Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Las emisiones de carbono no sólo están cambiando el clima , también están haciendo más difícil poder resolver ciertos crímenes.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

A medida que nuestra atmósfera se llena de carbono, los científicos tendrán más dificultades utilizando la datación por radiocarbono, una técnica forense estándar, para analizar los restos humanos y los tejidos de la fauna.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

La datación por radiocarbono es mas que nada conocida por su uso en la paleontología y la arqueología, pero también ayuda a los científicos forenses para determinar la edad exacta de las muestras de tejidos modernos.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Pero esta herramienta probablemente sea pronto una cosa del pasado, según un estudio publicado esta semana en “Proceedings of the National Academies of Sciences”.

En 2050, los seres humanos y los animales posiblemente tengan la misma “edad” C-14 que sus antepasados de hace mil años.

Aqui les dejo el PDF para que investiguen si les interesa:

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

En la atmósfera, los rayos cósmicos convierten el Nitrógeno 14 en Carbono 14 a una tasa bastante constante. Las plantas absorben cantidades de este C-14 durante la fotosíntesis, y a partir de ahí, entra en la cadena alimentaria. Pero el C-14 es un isotopo radiactivo, lo que significa que se descompone naturalmente con el tiempo, dejando atrás átomos de carbono estables. Comparando el número de átomos estables de carbono radiactivo puede ayudar a los científicos a determinar la edad de una muestra.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

El problema es el siguiente… Los combustibles fósiles que los humanos sacan de la tierra y vierten a la atmósfera son tan viejos que no tienen C-14 en ellos. Cada año, estas cantidades de “C-14 muerto” está haciendo la atmósfera sea mas vieja y por lo tanto, químicamente, hace parecer que todos los tejidos nuevos parezcan mas viejos también.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Para saber si esto va a convertirse en un problema grave para la datación por radiocarbono, el físico Heather Graven, del Imperial College de Londres creo un modelo de cómo el C-14 atmosférico cambiará durante el siglo 21, mediante el examen de varios escenarios diferentes de emisiones de combustibles fósiles.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Si la humanidad reduce agresivamente sus emisiones de carbono en 2020, Graven encuentra que la atmósfera C-14 se reducirá a concentraciones preindustriales y podrá permanecer plana en el siglo 21 (Las concentraciones de C-14 en la atmósfera actualmente son mas altas de lo que eran en los tiempos pre-industriales , a causa de las pruebas Nucleares en la era de la Guerra Fría.)

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Pero si las emisiones de combustibles fósiles siguen aumentando hasta mediados o finales del siglo, el contenido de C-14 de la atmósfera va a caer muy por debajo de los niveles pre-industriales, lo que significa que las formas de vida de la Tierra van a empezar a parecer mucho más antiguas. A finales de siglo, todo, desde nuestros cultivos a nuestros cuerpos podrían parecer bastante antiguos, según el análisis de radiocarbono. Graven escribe:

Dadas las condiciones actuales de emisión, este “envejecimiento artificial” de la atmósfera ocurrirá mucho mas rápido y con una magnitud mayor que lo previamente esperado. Este descubrimiento tiene fuertes y aún irreconocibles implicaciones para muchas aplicaciones de Radio-carbono en varios campos, y podría significar que el Radio-carbono ya no proveerá la edad definitiva para muestras con mas de 2000 años.
Resolver algunos asesinatos será mas difícil

En resumen, esto va a crear serios problemas para los científicos forenses a quienes les interesaría saber por ejemplo si los restos enterrados en un bosque son de hace un par de décadas o un par de siglos atrás.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

También dificultará por ejemplo atrapar a los cazadores ilegales, ya que si no se puede determinar hace cuantos años arrancaron colmillos de elefantes no se los puede encarcelar. Y así hay infinidad de ejemplos en los que la técnica se verá afectada.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Afortunadamente, los científicos forenses tienen varias otras técnicas de “envejecimiento” a su disposición, incluyendo al viejo y buen “análisis morfológico” y “racemización de aminoácidos. Así datar restos no va a ser imposible. Aún así, es fascinante, y un poco inquietante pensar que los huesos de una víctima de asesinato en el siglo 22 podrían tener semejanza (química) con los de un ciudadano del Imperio Romano.

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

Resolver algunos asesinatos será mas difícil

No comments yet.

Leave a Comment