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Regia Aeronautica

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Regia Aeronautica

Aprincipios de los años 30, Italia era una gran productora de motores de combustióninterna para aviación. Contaba con máquinas excelentes y tenían los mejores pilotosacrobáticos del mundo. Una vez que el fascismo tomó el poder, la expansiónmilitar se constituyó en la prioridad del gobierno de Mussolini.  Italiafue en poco tiempo el líder constructor de aviones de caza.   Loséxitos de la Aviazione Legionaria durante la Guerra Civil Española, confirmóese precedente. A mediados de la década, Italia se convirtió en granexportador de aviones y en centro de entrenamiento de pilotos.





 

Composición de las fuerzas





Lascampañas de Etiopía y España, las exportaciones y la mala política delgobierno, afectaron a las fuerzas de la Regia Aeronautica, que el 10 de juniode 1940, cuando Mussolini declaró la guerra, disponía de 84 mil hombres, de loscuales 6340 eran pilotos. Contaba con 1332 bombarderos, 1160 cazas einterceptores, 497 aviones de reconocimiento terrestre y 307 marítimos, sumandoun total de 3296 aviones de guerra, de los cuales 1796 estaban listos paraentrar en acción. La aviación contaba además, con 87 aviones de transportey 348 de varios tipos que se encontraban en las colonias africanas.





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Fiat C.R.42 Falco



Estado del equipo

Pronto,la guerra europea y la campaña del norte de África, demostró que las fuerzasarmadas italianas no estaban al mismo nivel de los demás beligerantes, no comose dice porque los militares italianos no fueran capaces de combatir de igual aigual con el enemigo, sino porque el material, no se encontraban en el estadode operatividad que las circunstancias exigían. Simultáneamente, la producciónsufrió una merma tanto en la calidad como en la cantidad, debido a la debilidadde la industria italiana, que no estaba preparada para continuar funcionandonormalmente en tiempos de guerra.





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Reggiane R.E.2005Sagittario









Estado de la industria

Loque más le afectó a la industria fue, la dispersión de las materias primas y suescasez que no permitían la construcción en serie de maneraininterrumpida. Ni que decir de la actualización de los activos quepermanecieron con la tecnología de los años 30.   La filosofía de laRegia Aeronautica, estaba encasillada en las premisas de la Primera GuerraMundial, cuando la maniobrabilidad, estaba por encima de la potencia de fuego,el blindaje y la velocidad. Esto dio como resultado que no existieran lascondiciones para fabricar motores de más de 1000hp. Cuando Italia entró enguerra, los cazas usaban el motor Fiat A.74 de 840hp, aunque Piaggio contabacon motores de 1700hp, pero ninguno había sido puesto en servicio operativo.









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Macchi C.202 Folgore









Las limitaciones de los cazas en 1940

Loscazas en 1940 databan de 1937.   El caza más numeroso era el biplanoC.R.42 Falco, una maravilla como avión acrobático, pero que no podía establecercombate, de igual a igual, con un Hurricane o un Spitfire. Los Fiat G.50 yMacchi C.200 eran monoplanos de metal, pero equipados con el mismo motor de840hp. En cuanto al armamento, apenas contaban con un sólo par deametralladoras de 12,7mm.








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MacchiC.200 Saetta









La ayuda alemana

En1939, Macchi importó motores alemanes Daimler Benz DB 601 y pudo entonces elC.202 volar con ese motor. La Fiat importó y adquirió la licencia defabricación del motor DB 605A, fabricado como Fiat RA 1050 RC 58, el mismomotor del Me 109G y el cañón MG 151/20.   Sólo así pudo Italia contarcon lo necesario para construir aviones de superioridad aérea, como el FiatG.55, el Macchi C.205 y el Reggiane Re 2005. Sin embargo para 1943, Italiahabía perdido la capacidad de producción y el deseo de seguir luchando. Enconsecuencia dejaron de producirse los aviones más eficientes, cuando más faltahacía.









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Fiat G.55









Bombarderos

CuandoItalia entró en la guerra en 1940, existían un gran número de bombarderosmedianos Caproni Ca.133, un modelo de ala alta que se encontraba en estadooperativo, aunque muy anticuado para las misiones de bombardeo.   Elmodelo Ca.135 de a la media, diseñado en 1934, voló por primera vez el 01 deabril de 1935, pero igualmente era muy anticuado en 1940.









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Caproni Ca.135









Bombarderos bimotores

Fiatfabricó el BR.20 Cicogna que fue usado tanto en Etiopía como en la Guerra CivilEspañola.  Este avión fue el único bombardero italiano que fue usado en laBatalla de Inglaterra, operando desde bases en Bélgica y más tarde durante lainvasión de Grecia.









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Fiat BR.20 Cicogna









Bombarderos trimotores

ElCRDA Cant Z 1007 bis Alcione entró en servicio en 1939, construidoprincipalmente en madera, pero se comportó muy bien en las condicionesclimáticas del norte de África, Rusia y en el Mediterráneo y Mar Egeo.

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El CRDACant Z 1007bis Alcione



SM.79 Sparviero





Entrelos bombarderos trimotores destacó como el mejor de la Regia Aeronautica, elSavoia-Marchetti SM.79 Sparviero, considerado también uno de los mejoresbombarderos basados en tierra durante la Segunda Guerra Mundial. Construidobásicamente de madera entró en servicio en 1937. Fue diseñado como avión civilde pasajeros, durante los años 30 con líneas muy sobrias que desmejoraron, conla adición de una torreta de dos ametralladoras Breda 12,7mm encima de lacabina. Este avión fue utilizado en todos los frentes, algunos incluso comoavión de transporte y entrenamiento.





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SavoiaMarchetti S.M.79 Sparviero









Zonas de operaciones y pérdidas

Laaviación participó activamente en toda la campaña africana, el Mediterráneo,los Balcanes, la URSS y luego en el propio territorio italiano.  Laspérdidas humanas fueron 12045, de los cuales 1782 fueron pilotos. Resultaronheridos unos 5000 efectivos y varios miles fueron hechos prisioneros.





 

Los últimos meses de guerra

Desdejunio de 1940 hasta setiembre de 1943 se produjeron apenas 10388 aviones paracompensar las pérdidas. De eso se deriva que al momento del armisticio, laRegia Aeronautica sólo contaba con 1265 aviones de guerra de los cuales sólo670 se encontraban en estado de plena eficiencia operativa. A consecuencia delArmisticio con los Aliados, esa flota se tuvo que dividir entre el norte y elsur, continuando en operación hasta el total agotamiento, tanto de hombres comode máquinas.