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Qué pasaría si mataramos a todos los mosquitos Aedes aegypti

¿Qué pasaría si matáramos a todos los mosquitos que transmiten el zika, el dengue y el chinkungunya?

Qué pasaría si mataramos a todos los mosquitos Aedes aegypti

El mosquito es el insecto más peligroso del mundo, portador de enfermedades que matan a un millón de personas al año. Y actualmente se relaciona el virus zika, transmitido por mosquitos, con los daños en el cerebro con los que han nacido miles de bebés de Sudamérica.

El problema es que existen 3.500 especies conocidas de mosquitos y la mayoría de ellas no molestan en absoluto a los humanos: viven de las plantas y el néctar de la fruta.Son solo las hembras del 6% de las especies las que chupan sangre de los humanos para el desarrollo de sus huevos.Y de estas, solo la mitad es portadora de parásitos que pueden causar enfermedades a los humanos. Pero el impacto de estas 100 especies es devastador.

“La mitad de la población global está en riesgo de contraer una enfermedad transmitida por mosquito”, explica Frances Hawkes, del instituto de recursos naturales de la Universidad de Greenwich, en Reino Unido. “(Estos insectos) han tenido un impacto incalculable en la miseria humana”.



Un millón de muertes anuales


Más de un millón de personas, la mayoría de países pobres, muere cada año por alguna de las enfermedades transmitidas por mosquitos, entre las que se incluyen la malaria, el dengue y la fiebre amarilla. Algunos mosquitos también llevan el virus zika, que en un principio se creía que solo causaba una fiebre suave y algún sarpullido.
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Sin embargo, los científicos están ahora preocupados porque puede afectar a los bebés en el útero, pues se cree que en Brasil el virus zika esté relacionado con un incremento de casos de microcefalia. Hay un esfuerzo constante para educar a la gente en la utilización de mosquiteros especiales y otras tácticas para evitar ser picado.

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Pero, ¿no sería más simple hacer que desaparezca toda una especie de mosquitos portadores de enfermedades?



Mosquito contra mosquito

En Reino Unido, científicos de la universidad de Oxford y la firma de biotecnología Oxitec han podido modificar genéticamente los machos Aedes aegypti, el mosquito portador tanto del virus zika como de la enfermedad del dengue.

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Y estos machos genéticamente modificados llevan un gen que evita que sus crías se desarrollen adecuadamente, lo que hace que la segunda generación de mosquitos muera antes de reproducirse y se conviertan en portadores.
Unos tres millones de estos mosquitos modificados fueron liberados en un sitio de las islas Cayman entre 2009 y 2010. Oxitec informó que se registró una disminución del 96% de los mosquitos, comparado con la población de estos insectos en zonas aledañas.

Una prueba similar en un lugar de Brasil ha reducido el número de estos insectos en un 92%.




Pero, ¿hay alguna desventaja en eliminar mosquitos?





Según Phil Lounibos, un entomólogo de la universidad de Florida, la erradicación de mosquitos “está cargada de efectos secundarios indeseables”, Lounibos señala que los mosquitos, cuya mayoría se alimenta del néctar de las plantas, son importantes polinizadores. También son una fuente de comida para las aves y los murciélagos, mientras que las larvas son alimento de peces y sapos.



Así que erradicar estos insectos puede tener un efecto en la parte más baja de la cadena alimenticia. Hay, sin embargo, expertos que aseguran que el papel de las especies de mosquitos como alimento y polinizador sería rápidamente asumido por otros insectos.


Pero, para Lounibos, el hecho de que este nicho sea llenado por otros insectos también es un problema. El experto advierte que los mosquitos podrían ser remplazados por un insecto “igual o más indeseable, desde el punto de vista de la salud pública”.



Su remplazo podría propagar todavía más enfermedades y con más rapidez que los mosquitos de hoy.

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