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¿Qué es la Alopatía?





Es extremadamente frecuente ver que quienes practican la Homeopatía y/o la defienden, suelen llamar con el nombre de “alopatía” a la medicina científica actual, lo cual es un error e incluso tiene connotaciones de despectivas.

¿Qué es la alopatía?

Alopatía es una palabra que el autor de la pseudociencia de la Homeopatía inventó para referirse a la medicina que se practicaba en su época, alrededor del siglo XVIII y principios del XIX. Aquella era un tipo de medicina que, afortunadamente, ha sido superada pues, era una mezcla de superstición, viejas tradiciones y especulación; era extremadamente agresiva y muchas veces mortal. Esta forma de tratamiento desapareció cuando en el siglo XIX los principios del pensamiento cientifico se aplicaron a la medicina y todas esas practicas fueron lentamente eliminadas por ineficaces y peligrosas.

Actualmente a la medicina que se practicaba entre el siglo XVIII hasta principios del siglo XIX se le dice “heroica” debido a que se recurría a medidas extremas o “heroicas” para tratar a los pacientes. Se creía que toda enfermedad necesitaba medidas extremas para curarse y por eso se usaban purgantes, laxantes, vomitivos, lavativas y sangrías, ademas de que se recurría al uso de drogas altamente toxicas como el arsenico, el mercurio, el opio, el láudano, y muchas plantas que podemos clasificar como venenosas, pero que se consideraban curativas por razones tradicionales.

Esa medicina heroica estaba basada en los conceptos del medico griego Galeno (129–216). Galeno es famoso por ser quien propuso la llamada teoria de los de los cuatro humores. En su época se creía que la enfermedad era producida por un desbalance de los humores del cuerpo, pero esa la conocemos mas a traves de la obra de Galeno y durante muchos siglos fue la base de la medicina europea. Hasta la fecha usamos la frase “estar de buen humor” para una persona sana y contenta, y aun usamos los terminos sanguineo ,colerico, flematico y bilioso para referirnos a los temperamentos de las personas. Todo eso provenia de la vieja doctrina griega de los 4 humores. La medicina del siglo XVIII retomó las ideas de Galeno pero le añadió la idea de que para restaurar el balance se deberían recurrir a medidas extremas que a veces eran más peligrosas que la propia enfermedad.

¿Qué es la Alopatía?

Y ciertamente que se tomaban medidas extremas, se han encontrado recetas de sangrías que piden sacar hasta 5 litros de sangre, cuando un adulto normal no tiene mas de 3.8 litros. En esa época se usaba el mercurio venenoso para tratar la sifilis; otro compuesto era el láudano, que es una solución alcoholica de opio mezclada con vino blanco, azafrán, clavo, canela y que se usaba para reducir todo tipo de dolores que abarcaban desde problemas de dentición en los niños, hasta cáncer; también se usaba para eliminar la tos en todo tipo de enfermedades, desde una simple gripe a una tuberculosis y no faltaba quien la recetara a los niños para que durmieran.

¿Qué es la Alopatía?

Fue a esa “medicina heroica” del siglo XVIII a XIX, a la que Samuel Hahnemann (1755-1843) le llamó Alopatía, (término que por cierto ningún medico de su epoca aceptó y ninguno medico moderno deberia acpetarla) y en contraste desarrolló su propio sistema médico que llamó “Homeopatia”.

Originalmente, Hahnemann también pensaba en función de los 4 humores, pero intentó resolver el problema del balance de otra manera. El estaba convencido de que una enfermedad “artificial” que produjera los mismos síntomas que la enfermedad real podia curar esa enfermedad natural. Si una enfermedad tenía como síntomas fiebres y sudores, entonces una “medicina” que produjera fiebres y sudores la debería curar.

Pero los productos que usaba Hanneman eran los mismos de los “alópatas” y, por lo tanto, también eran tóxicos; hasta la fecha la homeopatía sigue usando productos como el arsénico y varias plantas toxicas. Recientemente los homeópatas estaban promoviendo el uso de un veneno de una araña del Amazonas para curar el Ébola, alegando que ese veneno produce los mismos sintomas que esa enfermedad viral. Fue debido a la toxicidad que Hahnemann tuvo la idea de diluir más y más los medicamentos. La dilución que se usa actualmente para algunos “medicamentos” homeopaticos es tan alta que equivale a dejar caer una gota de substancia en un volumen de agua del tamaño del oceano o aún mayor. Algunas de las diluciones son tan extremas que la probabilidad de que exista en ella una sola molécula de principio activo es nula.

El resultado… bueno, comparado con la “medicina heroica” – el no dar ningún medicamento (del siglo XVII y XVIII) y tener al paciente cómodo – fue mucho mejor para la salud de sus pacientes y salvó muchas vidas dejando que muchas enfermedades y dolencias siguieran su curso natural y el cuerpo se sanara a por sí mismo. Eso en principio estaba bien, pero la realidad es que la cura se debia al cuerpo, la medicina homeopática no poseía realmente ninguna capacidad curativa.

Al mismo tiempo que Hanneman, la ciencia comenzó a introducirse en la medicina, por ejemplo: Ignac Semmelweis demostró como la asepsia podia salvar vidas entre las mujeres que daban a luz. Joseph Lister introdujo los antisépticos permitiendo realizar operaciones quirúrgicas mas complejas sin peligro de infección. Robert Koch y Louis Pasteur demostraron que muchas de las enfermedades eran de origen bacteriano o viral y que se podía tomar medidas para evitar el contagio, ademas de que se podían desarrollar vacunas para proteger a la población. Además, a finales del siglo XIX y principios del XX hubo un movimiento médico, inspirado por los avances de la ciencia en el área, que se dedicó a verificar la utilidad de los tratamientos médicos usados hasta esa época. Poco a poco, médicos a lo largo de Europa comenzaron a comparar los tratamientos médicos contra pacientes a los que NO se les daba ningún tratamiento. El resultado fue impactante. Se dieron cuenta de algo que Hanneman no pudo ver a pesar de estar muy cerca de hacerlo, ya que el nunca realizo experimentos controlados: SIN ningún tratamiento, muchos pacientes se recuperaban mejor que con los tratamientos que ellos estaban usando.

¿Qué es la Alopatía?

El resultado es que para principios del siglo XX, solo quedaban 5 medicamentos verificados en el botiquín de un Médico, todos los demás medicamentos y tratamientos extremos del siglo XVII al XIX fueron desechados. La teoría de los cuatro humores se desechó completamente y con ello, la medicina que Hahnemann había llamado “alopatía”, también desapareció, aunque el termino a veces se sigue usando sin darse cuenta de que se refiere a un sistema medico obsoleto, arcaico y prácticamente inexistente en la actualidad .

Tiempo despues Paul Ehrlich descubriria las sulfas con el Salvarsan, el primer medicamento moderno que daría lugar a una gran revolución en la medicina, pero esa, es otra historia.

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