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Habitamos una pequeña mota de polvo suspendida sobre un rayo de luz.





En la frontera sur del Reino Unido, sobre el Canal de la Mancha, está la isla de Wight.

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Un dicho popular asegura que toda la población humana cabría parada sobre su superficie.

En realidad, para acomodar 7,200 millones de seres humanos parados, necesitaríamos tres islas Wight.

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Y sobraría espacio.

Esa es la isla de Wight.

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En el círculo rojo. ¿La ves?

¿Aún la ves?

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El Océano cubre el 71% de la superficie del planeta.

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El conocimiento popular nos dice que sólo hemos descubierto a 1/3 de las criaturas que habitan el océano, pero un reporte recientede la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) indica que esa cifra es muy optimista.

Vivimos en un planeta enorme.

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Su diámetro mide siete millones y medio de hombres (acostados), aproximadamente.

La Tierra aún se ve grande vista desde la Luna.

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Tiene sentido porque están cerca, ¿no? Finalmente es nuestro satélite.

Esta es, a escala, la distancia real entre la Luna y la Tierra.

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Nuestro planeta es sólo uno de nueve, unidos por la gravedad del Sol al Sistema Solar.

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Desde que el hombre descubrió el sistema al que pertenece la Tierra, hemos tratado de representar nuestro lugar en el Universo con diagramas como éste. La realidad es más sorprendente.

Nuestra noción de la distancia entre los objetos del Sistema Solar está equivocada.

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De acuerdo con un experimento reciente de la Facultad de Ciencias de la UNAM, si el Sol fuera una esfera de cinco metros de diámetro bajo el Zócalo de la Ciudad de México, la Tierra sería una pelota de 4.5 cm en la mano de un mesero del Café Tacuba.

La gravedad del Sistema Solar nos mantiene unidos a través de distancias impresionantes.

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Es tan vasto el vacío en el Sistema Solar, que, si alinearas todos sus objetos entre la Tierra y la luna, aún te sobrarían 8,030 kilómetros de espacio.

¿Cómo se vería la Tierra junto al planeta más grande del Sistema Solar?

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Ese huracán bajo la Tierra es la mancha roja en la superficie de Júpiter.

¿Recuerdas la Tierra desde la Luna? Así se ve la Tierra desde Saturno

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“Ese pálido punto azul es nuestro hogar”, escribió Carl Sagan, “Todo lo que amas, toda la gente que conoces, cada ser humano que ha existido, pasó su vida en él.”

Esta es la foto a la que se refería Sagan: La Tierra vista desde Neptuno.

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“La suma de toda nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cada cobarde… cada santo y cada pecador en la historia de nuestra especie ha vivido ahí, en una mota de polvo suspendida dentro de un rayo de Sol.”

Esta foto fue tomada por la sonda espacial Voyager 1, el día de San Valentín de 1990.

En todo el Sistema Solar no hay un objeto más masivo que el Sol.

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En esta representación a escala, realizada por Discovery TV, podemos verlo brevemente junto al resto del Sistema Solar.

Pero es tan amplia la órbita de los planetas a su alrededor que el Sol se ve diminuto en comparación.

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El Sol, a su vez, es parte de su propio vecindario interestelar.

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Que a su vez da vueltas alrededor de su propia galaxia: La Vía Láctea.

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De noche, si tienes suerte, puedes ver a tu planeta moverse a merced de fuerzas que se extienden por millones de años luz.

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A su vez, la Vía Láctea es parte de su propio Sistema Local Intergaláctico.

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… que a su vez pertenece a un cúmulo masivo de grupos de galaxias conocido como Cúmulo Virgo.

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A su vez, el cúmulo Virgo pertenece al Supercúmulo Laniakea.

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Los Supercúmulos no son sistemas, son áreas masivas de galaxias unidas por gravedad a través de miles de millones de años luz. Migran a través del espacio en patrones comunes y juntos componen el universo observable.

En conjunto, todas estas estructuras son la forma en la que el hombre le ha dado sentido al Universo Observable.

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Y ya, ¿no? No hay nada más grande que el Universo Observable en… pues el Universo.

Más o menos.

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El Universo Observable es únicamente la porción del Universo cuya luz nos ha alcanzado desde el Big Bang, por eso estamos justo en su centro y sus límites se alejan de nosotros a la velocidad de la luz.

¿Qué hay más allá? Hay muchas teorías al respecto, pero la opinión general de los expertos es que el Universo podría ser infinito.

Por si no fuera suficiente, el Universo sigue creciendo.

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Y no tiene sentido. Muchos culpan a la energía negra (una fuerza misteriosa que repele la gravedad), pero esa explicación sigue siendo una teoría.

¿Pero qué hay del Tiempo?

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Los fósiles humanos más antiguos que hemos encontrado tienen aproximadamente 200,000 años de antigüedad. Es mucho tiempo, ¿no?

Según el calendario cósmico, llevamos muy poco tiempo en el Universo.

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Carl Sagan fue el primero en dar este ejemplo:

Imagina que comprimes la vida de todo el universo en un año, con el Big Bang en el primer segundo del primero de enero y este mismo momento justo al final del 31 de diciembre.

En este calendario, el hombre no aparece hasta las 10:30 PM del 31 de diciembre.

Y el horario de actividades de la humanidad se vería así:

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¿Te sientes pequeño? Piensa en todo lo que lograremos en el próximo segundo cósmico.

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Exacto.

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