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Puedes entrenar a tu cerebro para ser más compasivo

Puedes entrenar a tu cerebro para ser más compasivo

En la escuela secundaria, yo era de las únicas minorías raciales. Fui intimidado por esto, dejándome sentir desconectado y aislado. Para hacer frente, me obsesioné con música triste como The Smiths, que eran una de mis bandas favoritas.

Una letra de Morrissey se convirtió en un mantra para mí: “Es tan fácil reírse. Es tan fácil odiar. Se necesita fuerza para ser gentil y amable”.

A través de la música, me encontré con un marco en el que sentir y mantener mi dolor. Escuché de una forma de meditación hasta que los sentimientos de tristeza y el dolor se convirtió en la conexión, la belleza, y en última instancia la alegría.

Yo tenía una opción en la forma de responder a las burlas. Pudiera elegir la bondad y la compasión, para mí y para los demás. Podría tratar de conectarse a los acosadores de una manera genuina y no arrojando palabras de nuevo, y yo podía consolarme en lugar de repetir el ciclo de la vergüenza y la deshumanización

Una palabra que utiliza para etiquetar el espacio que había encontrado era la transformación, otra palabra era compasión. La lectura de libros sobre filosofía budista, aprendí la compasión podría ser entrenado, que podríamos llegar a ser más conectados con otros y que esto llevaría a un mayor bienestar.

La compasión es una respuesta emocional al sufrimiento de alguien que es cariñoso y preocupado. Esto lleva a un deseo de aliviar el sufrimiento de esa persona. Esto no siempre es una respuesta natural. La gente puede tener una variedad de respuestas al sufrimiento de los demás – la evitación, miedo, incomodidad, a veces incluso disfrute.

Pero, ¿la compasión se puede aprender a través de la práctica?

Como estudiante de postgrado diseñé y realicé un estudio probando esta hipótesis exacta: que podemos ser más compasivos través de la práctica de la meditación, y que esto se traducirá en más amable hacia los demás actos. Me planteé la hipótesis que esto no tomaría cantidades extremas de la práctica.

Como parte del estudio, las personas de la comunidad de Madison, Wisconsin practicaban sólo 30 minutos al día durante dos semanas, al igual que un nuevo régimen de ejercicio.

Guiados por una meditación en línea, los participantes practican la compasión por diferentes tipos de personas: un ser querido, ellos mismos, un extraño, y alguien que realmente tenía conflicto con: la persona “difícil”. Practicaban imaginar un momento en que cada persona había sufrido, y se dio cuenta de las emociones que surgieron y qué se sentía como en sus cuerpos. Ellos fueron instruidos para “sentarse” con los sentimientos y notarlos sin juzgar.

Luego practicaron deseando que el sufrimiento de la otra persona se sintió aliviado, y repitió frases compasión de generación tales como, “Que seas libre de sufrimiento. Puede usted tener la alegría y la facilidad “.

El grupo de control aprendió una técnica llamada la reevaluación cognitiva, donde practicaban pensar en una situación de estrés en una nueva manera de reducir las respuestas emocionales negativas. Utilizaron técnicas tales como pensar en la situación desde la perspectiva de un amigo o miembro de la familia de, imaginando un año había pasado con todo va bien, y dar con una manera de reinterpretar la situación. Esta es una de las habilidades básicas de la terapia cognitivo-conductual, que se encuentra para ser eficaz con muchos tipos de problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad.

Pusimos a prueba nuestra hipótesis – que la práctica de la compasión a través de la meditación se traduciría en más el comportamiento de ayuda en la vida real – haciendo que los participantes consentimiento a un estudio separado donde juegan un juego de intercambio económico con desconocidos a través de Internet. En el Juego de redistribución, los participantes testigo de un intercambio económico justo entre dos jugadores, y tuvo la oportunidad de gastar su propio dinero para redistribuir el dinero del jugador injusto para el jugador con menos dinero.

Después de practicar la meditación compasión por tan sólo dos semanas, los participantes terminaron gastando casi el doble de la cantidad de dinero en comparación con el grupo control (diferencia estadísticamente significativa). La práctica de la compasión en sus mentes realmente traducido en un comportamiento más altruista hacia un extraño.

Queríamos ver qué cambios emocionales en el cerebro han contribuido a los cambios en el comportamiento altruista. Hemos analizado los cerebros de los participantes utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), y los hizo ver imágenes de otras personas que sufren de lesiones (físico, dolor emocional) antes y después de las dos semanas de entrenamiento. Se pidió al grupo de compasión para generar compasión hacia las personas en las imágenes, y se pidió al grupo de reevaluación de reinterpretar el significado de las imágenes para reducir las emociones negativas. Se encontró que en el grupo de la compasión, más que pasaron en el Juego de redistribución, más la actividad de su cerebro había cambiado en respuesta al sufrimiento de las personas. Cambiando sus mentes internamente había cambiado de hecho el mundo exterior.

Encontramos cambios en regiones asociadas con la empatía, la regulación de las emociones y el procesamiento de la recompensa. Una región que cambió fue la corteza parietal inferior, que se asocia con la “red de neuronas espejo”, y se activa en respuesta a sus propias experiencias, así como los demás “.

Esto sugiere que el aprendizaje a través de la compasión, la gente se volvió más sensible al sufrimiento de los demás. El propósito es no sólo siente el dolor de otra persona, sino para transformar su propia respuesta con el fin de ayudar a la otra persona. También encontramos cambios en la corteza prefrontal y el núcleo accumbens dorsolateral, que son, respectivamente, participan en la regulación de las emociones y las emociones positivas. sto sugiere que los hábitos emocionales pueden transformarse en algo más positivo – una conexión emocional y cariñoso.

Como cantó Morrissey, “Se necesita fuerza para ser gentil y amable.” Toma conciencia, el compromiso y la práctica de cambiar los hábitos de la mente en algo más beneficioso para usted y los demás. Aprender cualquier nueva habilidad requiere atención, esfuerzo y persistencia, y esto es a menudo asociada con la actividad en la corteza prefrontal. Se necesita fuerza para abrirse al sufrimiento de otro, para mantener y entenderlo, y tener el deseo de aliviar a través de los medios adecuados.

A través de mi trabajo como psicólogo clínico, he sido testigo de primera mano el poder de la compasión. Aprendí a escuchar activamente y responder a las historias de la gente de una manera que permitieron que sus voces auténticas que surjan. Lo que surgió de potenciar su voz era una experiencia de transformación que ya no era sólo un momento privado de escuchar música triste.

fin.

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