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Programa Ballena Franca Austral: Reporte de Temporada 2015

Programa Ballena Franca Austral: Reporte de Temporada 2015

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Nuevos estudios científicos para conservar las ballenas de Península Valdés y su hábitat

Mientras el gobierno de Japón rediseña programas para continuar cazando ballenas bajo el falso argumento de investigación, desde el Instituto de Conservación de Ballenas conjuntamente con el Ocean Alliance seguimos avanzando con el Programa Ballena Franca Austral utilizando técnicas no letales que permiten aprender de las ballenas en su propio hábitat. La tecnología nos facilita esta tarea y por eso, gracias a un gran esfuerzo colaborativo, se están ejecutando nuevos proyectos que aportarán información de suma importancia para  la conservación de las ballenas y su hábitat. Si bien nuestra temporada de relevamientos de datos finalizó en Península Valdés, el Programa de Monitoreo Sanitario Ballena Franca Austral continúa trabajando activamente hasta diciembre, investigando cada ballena que muere en la península.



¿En qué estado de salud se encuentran las ballenas?



Programa Ballena Franca Austral: Reporte de Temporada 2015


Mediante el uso de vehículos aéreos no tripulados (conocidos como “drones”) realizamos las primeras pruebas para medir la masa corporal y estudiar el microbioma respiratorio (virus y bacterias) como índices no invasivos de salud en las ballenas francas de Península Valdés. 

Utilizando un drone equipado con una cámara de alta definición y un altímetro muy preciso, fotografiamos desde el aire más de 50 ballenas. Estas imágenes verticales aéreas permiten medir la longitud y el ancho de sus perfiles y así estimar “cuan gordas o flacas” están las ballenas, además de realizar su fotoidentificación para conocer su historia reproductiva. 

Adicionalmente utilizamos otro drone equipado con placas estériles para recolectar muestras del soplido de las ballenas sin que haya ningun contacto físico con los animales. Las muestras del soplido serán analizadas para estudiar los virus y bacterias que puedan estar presentes en el aparato respiratorio de las ballenas, así como otras variables de su salud. 

Este proyecto es desarrollado conjuntamente entre el Instituto de Conservación de Ballenas y el Programa de Monitoreo Sanitario Ballena Franca Austral de Argentina junto con Ocean Alliance, Woods Hole Oceanographic Institution, NOAA SW Fisheries Science Center y la Universidad de California, Davis de Estados Unidos. En su primera etapa, ha contribuido además con la formación de estudiantes e investigadores locales en Chubut en el uso de nuevas tecnologías aplicadas a la conservación.

¿A dónde van las ballenas cuando dejan Península Valdés?





Programa Ballena Franca Austral: Reporte de Temporada 2015





Se culminó con éxito la segunda temporada de marcado de ballenas con transmisores satelitales en la península. Durante el mes de septiembre se colocaron transmisores satelitales de última generación en ocho ballenas que permitirán conocer las rutas que siguen hacia sus áreas de alimentación, complementando los primeros resultados generados en 2014. 

Las ballenas fueron bautizadas como Primavera, Borboleta, Ángeles, Antenita, Seductora, Atrevida, Zarpazo y Eclipse. Siete de los ocho dispositivos ya enviaron señales de la localización de las ballenas: dos ya salieron del Golfo Nuevo y viajan por el Atlántico Sur con direccion sureste y las restantes se encuentran aún en el golfo, donde sus movimientos muestran interesantes patrones de uso del hábitat. 

Este proyecto está a cargo de la Wildlife Conservation Society, el Instituto Aqualie de Brasil y la National Oceanic and Atmospheric Administration de Estados Unidos; con la participación de Fundación Patagonia Natural, el Instituto de Conservación de Ballenas, Ocean Alliance y la Universidad de California, Davis. Cuenta con el aval de la Dirección de Flora y Fauna Silvestres, la Secretaría de Turismo y Áreas Protegidas y el Ministerio de Ambiente y Control del Desarrollo Sustentable de la Provincia de Chubut

Agradecemos especialmente a los capitanes de las empresas de avistaje que participaron durante las salidas embarcados y al personal de Prefectura Naval Argentina que brindó seguridad a los investigadores y capitanes en el agua.

De cara al futuro con todo lo hecho en el pasado





Programa Ballena Franca Austral: Reporte de Temporada 2015







El Programa de Investigación Ballena Franca Austral del Instituto de Conservación de Ballenas Ocean Alliance este año cumplió 45 años de estudios continuos en Península Valdés. A lo largo de todo este tiempo, cientos de personas han contribuido de un modo u otro con este Programa.

¡A todos les decimos GRACIAS!.

 Y también les decimos que éstos son los “primeros 45 años”, ya que tenemos la mirada puesta en el futuro para seguir, por muchas décadas más, trabajando por el bienestar de las ballenas y la salud de lo océanos.



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