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NASA encuentra planetas fuera del Sistema Solar

NASA encuentra planetas fuera del Sistema Solar
NASA encuentra planetas fuera del Sistema Solar

La NASA ha descubierto más de mil nuevos planetas que están fuera del Sistema Solar con ayuda del telescopio espacial Kepler, un hallazgo que dobla el número de exoplanetas descubiertos y que pudieron ser confirmados.

La jefe de la sede la NASA en Washington, Ellen Stofan, dijo que este nuevo hallazgo les da esperanza de que en algún lugar del espacio, en los alrededores de una estrella similar al son, se pueda encontrar otra Tierra.

Los especialistas en astronomía están casi 100 por ciento seguros de que estos mil 284 objetos son planetas y no otra clase de cuerpo celeste.

Kepler también pudo confirmar que existen otros mil 327 candidatos para entrar en la categoría de planetas, pero necesitan muchos análisis adicionales.

La Agencia Espacial estadounidense ha publicado un comunicado donde expresan que de los casi 5 mil candidatos a exoplanetas encontrados, cerca de 3 mil 200 han sido confirmados, y 2 mil de estos exoplanetas han sido descubiertos por Kepler.

La Agencia también explicó que de los mil 284 planetas, hay cerca de 550 que pudieran ser planetas con superficie rocosa como la Tierra, según las dimensiones.

9 planetas de ellos están orbitando en zonas que pudieran ser habitables, que es la distancia alrededor de una entrella donde giran los planetas para que puedan tener temperaturas superficiales que puedan permitir almacenar agua en estado líquido.

Con estos nuevos descubrimientos, ya son 21 exoplanetas que, según lo que se sabe hasta ahora, están girando en la zona habitable de sus estrellas y pueden alogar vida.

No obstante, se conoce que Kepler es una misión estadística y no está desarrollado para profundizar en las condiciones de los planetas que hallan en zonas habitables.

Esto significa que incluso los telescopios espaciales más avanzados construidos hasta el momento, entre ellos el James Webb, pueden no ser capaces de ofrecer más luz sobre el tipo de vida que podría existir en alguno de estos exoplanetas.

El último hallazgo de planetas fue confirmado por un nuevo método estadístico, en lugar del proceso de observación de uno por uno utilizado anteriormente.

Este método de análisis estadístico puede aplicarse a muchos candidatos a planetas al mismo tiempo, de acuerdo con Timothy Morton, investigador asociado en la Universidad de Princeton y autor principal de un artículo que describe los hallazgos en la revista The Astrophysical Journal.

El observatorio espacial no tripulado Kepler, que fue lanzado en 2009, ha escaneado 150.000 estrellas en busca de señales de cuerpos orbitales, particularmente de aquellos que se encuentran en zonas habitables.

El telescopio espacial sufrió otra crisis en 2013, esa vez relacionada con un problema con las ruedas de reacción, un tipo de rueda utilizado en vehículos espaciales para cambiar su momento angular.

La NASA lo reparó y lo puso en una nueva misión llamada K2, para estudiar supernovas, cúmulos de estrellas y galaxias lejanas.

La última falla, de la que la NASA dijo que dejó a la nave espacial en un “estado de coma intensivo”, fue descubierta el 8 de abril.

Los ingenieros desde la Tierra pudieron rescatarlo y restaurar su capacidad de recopilar información el 22 de abril.

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