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Mujeres científicas: Hipatia de Alejandría

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Alejandria

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Hipatia

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Biografía de Hipatia de Alejandría

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Nacida en 370 y fallecida en 415 (aunque estas fechas no están documentadas con exactitud), fue una gran filósofa de la escuela neoplatónica griega, que también destacó enormemente en los campos de la astronomía y las matemáticas.

Su padre, Teón, fue un gran astrónomo, que despertó su interés por la ciencia desde muy pequeña, razón por la cual terminó convirtiéndose en su discípula. Más tarde, sus conocimientos de filosofía y ciencia la llevaron a dar clases a reputados aristócratas, tanto cristianos como paganos, muchos de los cuales llegaron a ocupar grandes cargos gracias a sus enseñanzas. Llevó una vida muy ascética, enteramente dedicada al conocimiento, hasta ser linchada y asesinada por un grupo de cristianos, a raíz de una serie de revueltas de origen religioso acaecidas a principios del siglo V.

Aportaciones a la ciencia de Hipatia de Alejandría

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Como os decía, Hipatia fue conocida pos sus conocimientos en matemáticas y astronomía, siendo de hecho la primera mujer matemática de la que se tiene constancia asegurada. Dejó escritas obras sobre geometría, álgebra y astronomía, destacando principalmente en esta última disciplina. Además de sus propias obras, también influyó en grandes ensayos científicos, como La Aritmética, de Diofanto de Alejandría, o Los elementos de Euclides.

Pero no sólo quedó constancia escrita de sus conocimientos, sino que también mejoró enormemente el funcionamiento del astrolabio, un instrumento utilizado para determinar la ubicación de las estrellas en la bóveda terrestre, y fue la creadora de otros inventos, como un densímetro.

El resultado de toda una vida dedicada a la astronomía, se le agradeció al darle su nombre a un asteroide y un cráter lunar, muy cerca del cual se encuentra otro bautizado en honor a su padre.

Como veis, Hipatia fue una gran mujer que supo destacar en un mundo de hombres, volcando toda su vida en su propio conocimiento y en el de los demás. Además, demostró algo que aún hoy en día sigue siendo vigente: que la ciencia no sería nada sin la filosofía y la filosofía no sería nada sin la ciencia.

Trabajos científicos

Mujeres científicas: Hipatia de AlejandríaLos testimonios de la época no solo nos hablan de una mujer que enseñaba ciencias y filosofía en el Museo de Alejandría, sino también de una ferviente investigadora y autora de diversos textos. Al parecer escribió varios libros sobre matemáticas y astronomía, entre ellos 13 volúmenes de Comentarios al álgebra de Diofanto y el Canon Astronómico. También editó el tercer libro de su padre, Comentarios al Almagesto de Ptolomeo, y lo asistió a la hora de producir una nueva versión de los Elementos de Euclides.

Lamentablemente todo el trabajo científico de Hipatia se perdió, excepto algunos títulos y referencias que otros autores hacen sobre estos. En las cartas de Sinesio de Cirene se señala que esta singular mujer construyó un astrolabio, un hidroscopio y un hidrómetro graduado de latón, lo cual habla mucho de su creatividad tecnológica y de su inteligencia.

Muerte de Hipatia

Cuentan los historiadores que en el año 412 d. C. pasó a ser patriarca de Alejandría Cirilo, acérrimo rival político de Orestes, el prefecto romano de dicha ciudad. Había un conflicto de poderes entre la Iglesia y el Estado. Al ser Hipatia gran amiga del segundo y tener pensamientos tan liberales, con puntos de vista filosóficos y científicos muy avanzados, se le vio como una pagana y se le convirtió en foco de los disturbios entre cristianos y no cristianos.

Años más tarde, Hipatia fue brutalmente asesinada por un grupo de cristianos a quienes su erudición, modo de transmitir el conocimiento y profundidad en el pensamiento científico les hacía sentirse amenazados. Como ha ocurrido en otros momentos de la historia de la humanidad, la barbarie y la ignorancia se impusieron por la fuerza a la razón y la sabiduría. Esto significó el declive de Alejandría, ciudad otrora símbolo del progreso y la cultura, e importante centro del aprendizaje en el mundo antiguo.

No obstante el modo injusto en que falleció tan destacada mujer, la humanidad reconoce su lugar en la historia del pensamiento científico, especialmente su dedicación didáctica y su profunda inteligencia. Hipatia de Alejandría, matemática y astrónoma, fue una persona extraordinaria para su época, su coraje y autenticidad son ejemplo para cualquier científico en cualquier tiempo y espacio de nuestro planeta.

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