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[Megapost] Máscaras mortuorias – Historia de la frenología

[Megapost] Máscaras mortuorias - Historia de la frenología

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medicina

En una habitación de la University College London había 37 cabezas en cajas. Durante años, nadie sabía quienes eran.

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La mayoría son máscaras mortuorias -yesos de las personas fallecidas guardadas como recuerdos, modelos para retratos, etc- pero algunas fueron hechas cuando la persona todavía estaba viva. Se puede saber si la persona estaba muerta cuando el yeso fue realizado por cuán hundidos están los ojos, cuán abierta está la boca, o cuántas cejas quedaron en el yeso luego de que éste fuera retirado. Algunas son huecas, otras no. Una es de Napoleón y lleva una etiqueta alrededor del cuello que reza: “ASESINADO – DECAPITADO 1840”

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Las cabezas le pertenecieron al frenólogo Robert Noel, quien las coleccionó entre 1837 y 1850.

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Él quiso ilustrar un rango de personas y la forma que tenían sus cabezas: poetas y asesinos, profesores y viajeros, niños prodigio y médicos. La mayoría de ellos los compró en Alemania, otros los hizo él mismo, incluyendo un caso de post-exhumación con la ayuda del capillero local. De ética dudosa, seguro, todo sea en nombre de la ciencia.

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Frenología, o la teoría de que los bultos y jorobas de tu cabeza eran indicadores del intelecto y la personalidad, fue creada por un médico aleman del siglo XIX llamado Franz Joseph Gall. Al diseccionar cadáveres, notó que el sistema nervioso no terminaba en un área del cerebro: se ramificaba, fundamentando la teoría de que las diferentes partes del cerebro controlabanel carácter. Por ejemplo, si tenías un bulto prominente alrededor del área de Gall, eras benevolente. Si tenías una protuberancia alrededor del área de la “destrucción”, probablemente eras propenso a hacer desastres.

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Gall hizo conferencias de su investigación, pero por lo general, no fue bien recibido por la comunidad científica. Hizo algunos fieles discípulos quienes difundieron la idea desde el Reino Unido y Francia hasta América, donde se convirtió en una atracción secundaria. Se podía pagar para “leerse” la cabeza, al igual que se podía pagar para leerse la mano. En su punto cumbre, los empleadores podían encargar una referencia de carácter a su frenólogo local, quien podía decirles si el trabajador sería honesto y responsable. 

Pero los frenólogos la consideraban una ciencia real. Investigaban y registraban muchos de sus descubrimientos.

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Noel y sus compañeros frenólogos daban crédito a los hechos que respaldaban sus teorías e ignoraban aquellos que las desaprobaban. Si un conocido malvado tenía un prominente bulto en su área de la benevolencia, sería empequeñecido ante otro que calzara en las teorías de Noel. 

La colección de Noel llegó a la universidad en 1912, como regalo de la condesa de Lovelace

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Carl Gottlob Irmscher, criminales y suicidas. Aesino de su esposa e hijo, ejecutado por decapitación

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Su esposa le ocultó excesivas deudas para proteger el matrimonio, y ella lo acusó de ser infiel “a pesar de su fealdad”. Toda esa tensión y odio culminó con él ahogando a su pequeño hijo y matando a su mujer con un hacha al pie de unas escaleras. Él les dijo a los demás que ella se había caído, pero nadie le creyó que hubiese caído repetidamente sobre un hacha. 

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Wohllebe- criminales y suicidas. Ejecutado por asesinato en Bohemia

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“El molde de la cabeza de Wohllebe, como la cabeza de los grandes criminales, muestra un desarrollo nada favorable. Es baja y ámplia de un tamaño extraordinario bajo las orejas. El cerebelo y las partes laterales arriba del órgano son igualmente grandes. La cabeza no muestra una inteligencia deficiente, pero las facultades morales están cortas en desarrollo.”

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Johann Hatschwanz – Criminales y suicidas – Ejecutado por asesinar a su mujer envenenándola con arsénico

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Hatschwanz mantenía un affaire con una mujer casada, con la esperanza de que ella se casara con él en 1850, luego de que él matara a su mujer y ella, a su marido.

Según Noel, el hombre era egoista. El área dedicada al amor a los niños y los animales era desproporcionadamente pequeña. Mientras su área intelectual era de tamaño normal, sus áreas de reflexión no eran tan prominentes como deberían ser.

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Christian Gottlieb Meyer – criminales y suicidas – asesinó a su hijo, murió en prisión

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Éste fue uno de los casos donde Noel esquivó su propia ciencia para ser compasivo. De acuerdo a sus notas, nada en la cabeza de Mayer mostraba tendencias criminales. Muestra un hombre de capacidades y carácte ordinario, sin tendencia a la violencia. Pero a pesar de que su región de “amor a los niños” era extremadamente prominente, arrojó a sus propios tres niños al pozo de una mina. Una familia rota y creciendo en el alcoholismo, haría que se llevaran a sus niños a un instituto, por lo que concluyó que estarían mejor en el cielo.

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Johanne Rehn – criminales y suicidas – asesinó a su hija, ejecutada por decapitación 

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Rehn asesinó a su hija porque no quería que su nuevo amor, un soldado, supiera que ella tenía hijos. Ella lanzó a su hija a un pozo séptico. La autopsia reveló que ella no murió por el impacto de la caída, sino que se sofocó en la inmundicia.

Noel dijo: “Esta cabeza sin dudas pertenece al tipo criminal. La región frontal es pequeña comparada con el desarrollo de la coronilla. 

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Babinsky – criminales y suicidas – robaba a los ricos y le daba a los pobres

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Este yeso fue tomado en vida, en Praga, aproximadamente en 1845. Babinsky era célebre en Bohemia por ser el jefe de una banda de ladrones de ruta. Él no era violento, sino amable, y sólo le robaba a los ricos para repartir a los pobres. 

Noel dijo que su cabeza no mostraba características relacionadas al tipo criminal: “Él parece tener nociones imperfectas del bien y el mal, y ha actuado de formas erróneas ante la sociedad en vez de mostrar tendencias innatas a la maldad.”

mascaras

Josef Schroeder – criminales y suicidas – colgado por asesinato  en 1843

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Schroeder fue soldado por siete años hasta que le declaró falsamente a un comisario que una vez asesinó a una chica. Fue castigado con 30 golpes de una vara. Tres años después desertó, llevándose algo de dinero del regimiento con él. Su castigo fue realizar el run the gauntlet: un soldado es forzado a caminar de un lado al otro de un callejón nueve veces, con 300 soldados en ambos lados, armados con varas para golpearlo. Si los soldados no lo golpeaban con suficiente fuerza, eran castigados también.

Schroeder pasó por este castigo numerosas veces antes de dispararle a uno de los cabos de su compañía y finalmente fue condenado a muerte.

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Noel dijo: “Contemplando la cabeza de este hombre, lo más llamativo es que no pertenece al tipo criminal.” Dice que nadie sujeto a este tipo de castigo terminaría como un buen soldado. Él no tenía muchos talentos, no era de confiar, y fue completamente degradado ante sus ojos y ante los ojos de sus camaradas.

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Thomas Horlock Bastard – categoía de intelectuales – construyó una escuela para comerciantes y trabajadores desatendidos

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Tenía visiones liberales y construyó una casa en inglaterra con una sala de lectura para promover la educación entre comerciantes y trabajadores de ambos sexos. Aparentemente la falla estuvo en que, como no dejaba fumar dentro del salón, nadie concurría. 

“Esta es la cabeza de un hombre muy honrado, benevolente, consistente y seguro de sí mismo”, escribe Noel. “Una cabeza bien balanceada, ninguna facultad presenta excesos sobre otra. La región intelectual está bien desarrollada, al igual que la moral. La benevolencia es muy prominente. Así lo es la autoestima.”

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Dr Johann Paul von Falkenstein – categoría de intelectuales – abogado y político. Enloqueció y terminó en un asilo mental.

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Falkenstein fue un abogado y político que Noel conoció en 1833. De acuerdo a Noel “su conocimiento en literatura y lenguajes modernos era extenso. Era cordial, animado y extremadamente fluido en sus conversaciones. No parecía haber sido dotado con originalidad o profundida de juicio.” Respaldado por las cosas que estaban claras cuando vivía, Noel decía que las protuberancias de su cráneo eran más prominentes en las áreas del lenguaje, capacidad de retención de conocimiento, benevolencia, autoestima y el amor a la aprobación.

Estaba vivo y bien cuando el yeso fue realizado, pero doce años luego, estaba en un “estado idiota en el asilo mental de Pirna”

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Dr August Friedrich Günther – categoría de intelectuales – se quedó con el cráneo de su esposa luego de morir

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Tan pronto como Noel arribó a Dresden en 1833, conoció a este hombre, quien a su vez le presentó a otro llamado Dr Seiler, quien tenía una gran colección de cráneos. Seiler le mostró 30 cráneos y le pidió a Noel que los examinara y le dijera si encontraba algo notable en ellos. De esos 30, Noel escogió cinco asesinos, y de alguna manera, estuvo en lo correcto. Obviamente utilizó esos resultados para respaldar su ciencia más adelante.

Sobre la cabeza de Günther, Noel dijo que las características predominante eran: benevolencia, amor a los niños y destructividad. Cuando la esposa de Günter murió, la enterró sin la cabeza, la cual había cortado y preservado. 

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Karl August Böttiger – categoría intelectual – director de museo

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Este hombre fue el director del Museo de Antiguedades de Dresden e introdujo la pintura de vasijas griega a Alemania. 

De acuerdo a Noel, su cabeza tenía al tamaño promedio de un alemán educado, y era un hombre de una “considerable capacidad intelectual, de un temperamento amigable y sociable, no una cabeza del común de los trabajadores religiosos y moralistas.”

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Dr Graves – categoría intelectual – descubrió la enfermedad de Graves, salvó muchas vidas en un barco

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Fue el distinguido médico que dió su nombre a la enfermedad de Graves. Murió en 1853.

La mayoría de las notas de Noel son sobre un viaje marítimo a Sicilia que salió mal. Cuando el barco fue azotado por una tormenta, los marineros querían que el capitán abandonara el barco y a los pasajeros a su suerte. Graves tomó el mando del barco y lo condujo para que todos se salvaran. 

Noel dijo: “Nunca he visto una cabeza de ese tamaño y forma, particularmente la elevada curva en la parte más alta, que no estuviese relacionada con la fuerza y la decisión del carácter.”

victoriano

Julius Shönberg – categoría de intelectuales – jóven músico prodigio

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Nació en 1837 y murió en 1842. A los 9 meses lo sentaron frente a un piano. A los 2 años, ya era reconocido por su talento musical. Eso es todo lo que se sabe de él.

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