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Medusas venenosas del tamaño de cinco autobuses en UK

La carabela portuguesa (‘Physalia physalis’), con filamentos de una longitud equivalente a cinco autobuses, cada vez está más cerca de las costas británicas, algo que provoca temores de su posible invasión entre los conservacionistas.

Medusas venenosas del tamaño de cinco autobuses en UK

La medusa venenosa puede alcanzar los 49 metros de longitud y sus picaduras pueden ser mortales. La especie normalmente vive en altamar, pero los expertos de la Sociedad de Conservación Marina (MCS, por sus siglas en inglés) afirman que este año han registrado un aumento de avisos de la aparición del animal cerca de la costa del país, informa el diario ‘Daily Mail’.

Medusas venenosas del tamaño de cinco autobuses en UK

El director del programa de la Biodiversidad y Pesca de la MCS, Peter Richardson, informó de que en julio recibieron más de 1.000 informes sobre la medusa, y añadió que este agosto puede establecer un nuevo ‘récord’, ya que es el mes en el que normalmente se registran más avistamientos de medusas. Los especialistas desconocen la causa de la abundancia de estas medusas cerca de las costas, pero Ferdinando Boero, profesor de biología marina de la Universidad de Salento, Italia, sugiere que el calentamiento global puede ser una de las razones del mismo.

Medusas venenosas del tamaño de cinco autobuses en UK

Con apariencia de medusa, la carabela es en realidad un organismo colonial cuyos individuos se especializan para mantener viva la colonia. Se trata de una agrupación de hidroides que se dividen el trabajo: el neumatóforo (parte que flota o vela), los gastrozoides (digestión), dactilozoides (detección y captura de presas, y defensa) y los gonozoides (se ocupan de la reproducción).3

Está formada por una vela gelatinosa de entre 15 y 30 cm4 que le permite recorrer los océanos impulsada por los vientos, las mareas y las corrientes marinas, mientras que del cuerpo central cuelgan numerosos tentáculos que le sirven para atrapar a sus presas y que extendidos puede llegar a medir hasta 100 metros,5 aunque normalmente tienen una extensión de unos 50 metros.6

Estos tentáculos están provistos de cápsulas urticantes denominadas cnidocitos que pueden paralizar a un pez grande y afectar seriamente al ser humano. Estas cápsulas, ante el estímulo apropiado, liberan un filamento hueco espiralado de un único uso llamado nematocisto, que puede ser de distintos tipos: simples ventosas, prolongaciones largas de los tentáculos que se enrollan alrededor de la presa, y púas o espinas que pueden inyectar una toxina proteínica que paraliza a la presa.

Los tentáculos tienen por objeto envolver a las presas e introducirlas en la boca hasta la cavidad gastrovascular, donde comienza la digestión.

Medusas venenosas del tamaño de cinco autobuses en UK

Síntomas de la picadura de una Carabela portuguesa:

-Dolor abdominal

-Cambios en el pulso

-Dolor en el pecho

-Desmayo

-Dolor de cabeza

-Dolores y espasmos musculares

-Entumecimiento y debilidad

-Dolor en brazos y piernas

-Mancha roja y elevada donde ocurrió la picadura

-Rinorrea y ojos llorosos

-Dificultad para deglutir

-Sudoración

Las picaduras de las medusas carabela portuguesa y ortiga de mar rara vez son mortales, mientras que las picaduras de la medusa avispa de mar pueden causar la muerte en minutos. La tasa general de mortalidad después de la picadura de la cubomedusa puede aproximarse del 15 al 20% en escenarios selectos.

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