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Los vuelos internacionales más cortos del mundo

Los vuelos internacionales más cortos del mundo

El primer vuelo regular de la historia de la aviación despegó el 1 de enero de 1914 de la localidad de Tampa, situada en el estado norteamericano de Florida, y aterrizó unos minutos más tarde en St. Petersburg, situado al otro lado de la Bahía de Tampa. Durante los cuatro meses que duró la ruta se transportaron en un hidroavión llamado Safety First un total de 1205 pasajeros, que pagaron cinco dólares cada uno por ahorrarse el, por entonces, tedioso recorrido terrestre. Aquella primera ruta aérea regular apenas recorría 33 kilómetros de vuelo. Desde entonces la cosa ha evolucionado bastante. A día de hoy la ruta regular más larga del mundo recorre más de quince mil kilómetros para enlazar los aeropuertos de Singapur y Newark, en el área metropolitana de Nueva York, algo para lo que son necesarias casi 19 horas. La cancelación de este vuelo y del segundo más largo (Singapur-Los Ángeles) dejará a la ruta de la Qantas australiana entre Sídney y Dallas como la más larga del mundo (en recorrido), y a la Johannesburgo-Atlanta de Delta como la más larga en tiempo (16 horas y 55 minutos). En el otro extremo, el vuelo regular más corto del mundo, tenemos a la aerolínea regional escocesa Loganair, que opera una ruta entre las islas de Westray y Papa Westray. Los aeródromos de las islas están situados a apenas dos kilómetros y medio. El tiempo de duración oficial del vuelo es de dos minutos, aunque según la configuración de las pistas puede durar 45 segundos.

Los vuelos internacionales más cortos del mundo
Recorrido completo del vuelo regular más corto del mundo

El caso es que unir por vía aérea en un par de minutos dos islas contiguas que pertenecen al mismo país no tiene mérito. O no la clase de mérito que buscamos en ésta cuenta. Lo verdaderamente interesante, en el sentido fronterizo del término, es conocer cuál es el vuelo internacional más corto del mundo. Así que ahí va la lista.

18: Bandar Seri Begawan, Brunei a Kota Kinabalu, Malasia

166 kilómetros, 40 minutos.

La ruta la realizan tanto la aerolínea nacional de Brunéi como Malaysia Airlines. En total son entre dos y cuatro vuelos diarios entre las dos ciudades. En Brunei no existen vuelos domésticos dado que el aeropuerto de la capital es el único del país.

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17: Ámsterdam, Países Bajos a Bruselas, Bélgica

158 kilómetros, 50 minutos

Ruta operada por KLM CityHopper, filial de la aerolínea de bandera Neerlandesa. Hasta cinco vuelos diarios, orientados todos ellos a alimentar el enorme hub de la aerolínea en el aeropuerto de Schiphol.

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16: Apia, Samoa a Pago Pago, Samoa Americana

150 kilómetros, 35 minutos

Polynesian Airlines recorre entre cinco y ocho veces diarias la escasa distancia física entre las dos Samoas. Lo mejor de este vuelo es que desde que Samoa se comió el 30 de diciembre de 2001, cruza la línea internacional de cambio de fecha, así que uno aterriza el día antes de haber salido. Eso permite, por ejemplo, celebrar dos veces la nochevieja. Si el vuelo es en el sentido contrario, entonces se pierde un día completo.



Los vuelos internacionales más cortos del mundo

15: Manama, Bahréin a Doha, Catar

146 kilómetros, 50 minutos.

Uno de los enormes Boeing 777 de la British Airways realiza el salto entre las dos ciudades antes de dirigirse a Londres Heathrow. También Gulf Air, Air India o Qatar Airways realizan la misma ruta. En total hay hasta 15 vuelos diarios por sentido.

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14: Zürich, Suiza a Stuttgart, Alemania.

145 killómetros, 45 minutos.

Nada menos que 5 vuelos diarios de la Swiss unen las dos ciudades, separadas por apenas dos horas de coche. El avión utilizado es un Avro RJ100. La ruta alimenta el enorme hub de la Swiss en el aeropuerto zuriqués.

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13: Dublín, Irlanda a Douglas, Isla de Man.

131 kilómetros, 40 minutos

Técnicamente la Isla de Man no pertenece al Reino Unido pero desde luego no es Irlanda, y aunque la Isla de Man no sea un estado independiente, cuenta como vuelo inernacional. Lo realiza Aer Arann, filial regional de Aer Lingus, una o dos veces al día.

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12: Amán, Jordania a Tel Aviv, Israel

109 kilómetros, 45 minutos

La Royal Jordanian, y la El Al, las respectivas aerolíneas de bandera de ambos países, realizan el recorrido en un Airbus A319.

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11: El otro del otro Newcastle, San Cristóbal y Nieves a Philipsburg, San Martín (Países Bajos)

107 kilómetros, 50 minutos

Winair es una compañía regional caribeña que une entre sí la mayoría de las islas de las Antillas Menores. El vuelo parte de la isla de Nieves (Nevis en inglés), la más meridional de las dos que componen el país. Además de este y otros vuelos internacionales ultra cortos que iremos viendo en breve, también tiene en su haber el vuelo más corto del continente americano, entre las islas de San Cristóbal y Nieves (17 kilómetros).

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10: Helsinki, Finlandia a Tallin, Estonia

101 kilómetros, 30 minutos

La aerolínea nacional Finesa, Finnair, une entre 5 y 7 veces diarias las capitales de Finlandia y Estonia, vecinos separadados por un estrecho brazo del Mar Báltico.

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9: St. John’s, Antigua y Barbuda a Point-à-Pitre, Guadalupe (Francia)

101 kilómetros, 30 minutos.

Otra ruta caribeña. No será la última. De hecho de ahora en adelante y con un par de excepciones ya no saldrermos del Caribe. Es curioso porque recorre la misma distancia que la de Helsinki y Tallin y en el mismo avión, un ATR42. Lógicamente, tardan lo mismo.

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8: St. John’s, Antigua y Barbuda a Basseterre, San Cristóbal y Nieves

100 kilómetros, 30 minutos.



La capital de San Cristóbal y Nieves se encuentra en la primera de las dos islas. La LIAT, una aerolínea regional caribeña con una pésima fama entre sus sufridos usuarios, une veinte veces por semana la ciudad con la capital de Antigua y Barbuda. También, una vez por semana, un Boeing 777 de la British hace el mismo recorrido antes de cruzar el Charco hacia Londres.

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7: Castries, Santa Lucía a Kingstown, San Vicente y Granadinas

100 kilómetros, 30 minutos

Otra ruta caribeña recorrida con un ATR42 de la LIAT. Un único vuelo diario une las capitales de los dos países. Sorprendentemente, Santa Lucía tiene otro aeropuerto; dos instalaciones para 170.000 habitantes en 650 kilómetros cuadrados. No está mal.

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6: Basseterre, San Cristóbal y Nieves a Phillipsburg, San Martín (Países Bajos)

91 kilómetros, 30 minutos.



La isla de San Cristóbal está más al norte que la de Nieves, así que este vuelo hacia la parte holandesa de la dividida isla de San Martín es más corto que el que parte de la isla sur. Lo operan tanto la LIAT como Winair, ambos en unas preciosas Twin Otter. Entramos ya en la zona por debajo de los 100 kilómetros.

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5: Manama, Bahréin a Dammam, Arabia Saudita

86 kilómetros, 35 minutos.



¿Más de media hora para recorrer 86 kilómetros? ¿En un avión moderno? A eso se le llama nadar y guardar la ropa. La mitad de ese tiempo es más que suficiente para que el A320 de Gulf Air recorra la exigua distancia entre los dos aeropuertos. Entre el centro de las dos ciudades hay menos distancia aún, 79 kilómetros. Recorrerlos en coche supone apenas una hora de camino, aunque es posible que en la frontera se pierda un buen rato.

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4: Marigot, Dominica a Point-à-Pitre, Guadalupe

83 kilómetros, 30 minutos.



La LIAT, cuyas siglas significan Leeward Islands Air Transport, es la encargada de unir la capital de Dominica con la Colectividad de Ultramar francesa, tres veces por semana de forma directa y varias veces al día haciendo escalas.

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3: Luxemburgo a Sarrebruck, Alemania

80 kilómetros, 30 minutos.



La Luxair, aerolínea de bandera luxemburguesa, tiene dos hubs, la capital del país y el pequeño aeropuerto de Sarrebruck. Entre ambas ciudades apenas hay una hora de coche, pero son cinco los vuelos que, de luenes a viernes, unen las dos ciudades.

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2: Gerald, Montserrat (Reino Unido) a St. John’s, Antigua y Barbuda

57 kilómetros, 20 minutos



A la desolada isla de Montserrat, únicamente vuelan compañías charter. La excepción es una minúscula aerolínea local: FlyMontserrat, cuyos únicos vuelos regulares programados actualmente son a Antigua y Barbuda. Según la web de la aerolínea, también vuelan a la isla de Nevis (lo que sería un recorrido de 63 kilómetros), pero es imposible reservar un billete para cualquier fecha, así que entiendo que en realidad no vuelan allí.

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1: Phillipsburg, San Martín (Países Bajos) a Gustavia, San Bartolomé (Francia)

32 kilómetros, 15 minutos



Y aquí tenemos al ganador. Nada menos que un vuelo directo entre dos de los aeropuertos más horribles del planeta, operado por Winair (cuyo nombre, por cierto, le viene de “Winward islands”, las islas de sotavento) en una de sus estupendas Twin Otter de 18 plazas. Este vuelo es por muchas razones, uno de esos “imperdibles” para cualquier friki geográfico o aerotranstornado que se precie de serlo. Puede uno efectuar un despegue de los que aterrorizan al personal y un aterrizaje que pone los pelos de punta. Y todo en apenas un cuarto de hora. Colosal.

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