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Los insectos y su potencial nutricional [Superpost]


Los insectos y su potencial nutricional [Superpost]
Los insectos y su potencial nutricional [Superpost]

Científicos de la universidad de Oxford publicaron un estudio en el que señalan cuáles son los alimentos reyes de la nutrición: en una esquina están los tradicionales, como la carne de pollo, res y cerdo, mientras que en la otra esquina están insectos, como abejas, grillos, gusanos y orugas.

Para determinar cuál alimento es el más nutritivo, los científicos se basaron en dos mediciones, el modelo de Ofcom y puntos de valor nutricional. El modelo Ofcom utiliza un sistema de puntuación ―de 1 a 100– ―para la cantidad de energía, sodio, grasas saturadas y azúcares en una muestra de 100 gramos de cada alimento. Cuanto mayor sea la puntuación de Ofcom, el alimento es más nutritivo.

Los puntos de valor nutricional también se basan en la energía, proteína y los niveles de grasa en una cantidad de comida, pero además definen los niveles de vitaminas y calcio.

¿Y los resultados? Los científicos publicaron gráficas para que lo entendamos mejor.

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Bueno, en este primer round, ninguno de los 2 grupos de alimentos logró ventajas significativas. Veamos qué pasó con el puntaje de valor nutricional:

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La gráfica señala que los pequeños insectos derrotaron a la carne animal en el número de vitaminas y minerales.

Pero los científicos señalan que la ventaja de los insectos no solo se mide en su valor nutricional. Actualmente es más complicado mantener granjas de ganado, pues necesitan grandes cantidades de espacio, agua y alimento.

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Potencial nutricional y comercial

Insectos, arañas y crustáceos son animales que se clasifican como artrópodos, animales invertebrados con un esqueleto externo, un cuerpo segmentado y extremidades articuladas. Hay más de un millón de especies descritas, en su mayoría insectos, que representan hasta el 80% de todas las especies animales conocidas. Más de 1.500 especies de insectos se consumen como alimento en diferentes regiones del mundo y su valor nutritivo es tan relevante que la FAO está investigando cómo explotar su potencial nutricional y comercial.

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Los especialistas de la organización se centran en la identificación de métodos para criar insectos forestales comestibles. Según Patrick Durst, de la FAO, del total de especies que se consumen en el mundo, 527 forman parte habitual de la dieta en 36 países de África, en 29 de Asia y en 23 de América. Entre los insectos más consumidos figuran los escarabajos, saltamontes, grillos, hormigas, abejas y mariposas.

Estos pequeños animales, por lo general feos y repulsivos para nuestra cultura occidental, adquieren cada vez más protagonismo y experimentan una evolución en los modos de preparación que les colocan en los mercados más selectos y en las mesas de los restaurantes más prestigiosos.

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Algunos insectos como las moscas, avispas, escarabajos y mariposas pasan por diferentes estados de desarrollo; desde el huevo pasan a larva y/o a pupa hasta que son adultos. Como embriones, estos pequeños organismos viven relativamente inmóviles y su misión es alimentarse y almacenar grasa. De hecho, la larva es el estado en el que se consumen más comúnmente porque es más tierno, sabroso y digestivo. Además, en este período de su ciclo vital es cuando tienen mayor valor nutricional y es el momento en el que se puede encontrar la mayor agregación de individuos que, una vez adultos, como las moscas o las mariposas, se disgregan y es más difícil recolectarlos.

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Fuente importante de proteínas

El valor nutritivo de los insectos es elevado, y su componente más importante son las proteínas que, en general, forman la mayor parte de su cuerpo y que se pueden calificar de buena calidad. Por ejemplo, según datos publicados por la Montana State University, 100 gramos de saltamontes pequeños contienen 20,6 gramos de proteínas, un poco menos que 100 gramos de carne de buey, que contiene 27,4 gramos de este nutriente. Por otro lado, las grasas son muy abundantes, sobre todo en los estados larvarios y en las pupas que, en general, muestran un buen balance de aminoácidos esenciales (componentes elementales de las proteínas) que hace que su digestibilidad sea elevada.

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Las larvas proporcionan calorías de gran calidad, ya que están conformadas por ácidos grasos poliinsaturados beneficiosos para la salud. Además, los insectos en general contienen sales minerales, algunos son muy ricos en calcio, albergan vitaminas del grupo B y son una fuente importante de magnesio.

Según los estudios liderados por la doctora Julieta Ramos-Elorduy, investigadora del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), pionera en el estudio de estos animales, el contenido nutricional de algunos coleópteros (escarabajos) como el “C. barbatum”, con 42,3 g/100 g de aminoácidos esenciales. Según los propios investigadores mexicanos, no hay que olvidar que “las proteínas son las reparadoras y constructoras de las células, tejidos y órganos del cuerpo; además, intervienen en el funcionamiento del sistema inmunológico que nos protege de las enfermedades. Los insectos aportan no sólo una gran cantidad de proteínas, sino que incluso pueden llegar a superar la calidad de las que proporcionan el pescado, el pollo y cualquier otra fuente proteínica”.

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EN LA COCINA

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A muchas personas los insectos les causan repulsión y asco. Esto resulta paradójico si tenemos en cuenta que tal vez los insectos son las criaturas que mejor se alimentan porque son los consumidores primarios de la cadena alimenticia animal. En las regiones donde los insectos forman de manera tradicional parte de la dieta se suelen consumir tanto crudos como cocinados. Por ejemplo, en Japón los saltamontes, las pupas de los gusanos de seda y de abejas se cocinan en salsa de soja y azúcar y se sirven como aperitivos.

En otras partes de Asia, los escarabajos, escorpiones y arañas tarántulas se suelen freír y se comen como aperitivo o se sirven como acompañamiento de otros alimentos como vegetales. En el continente americano las hormigas y las termitas se tuestan y es muy valorado su carácter crujiente gracias a su exoesqueleto, y en África algunos tipos de gusano se cocinan en forma de guiso.

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En Navarra, en la localidad de Olite, nació el primer restaurante español que incluye la llamada “cocina entomológica” al ofrecer recetas con los más variados y diversos insectos; desde saltamontes tostados, grillos chips, arroz salvaje y basmati con mix de insectos, y otros inusuales animales como el escorpión y langostino con nido de pasta, y un largo etcétera, según la temporada.

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¿Pero qué tal si analizamos lo que nos aportan los insectos mas grafica y detalladamente?

Entomografia

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Informacion nutricional por insecto

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Comparacion Nutricional

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Ahora veamos mas detalladamente que nos aportan los insectos

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¡Ahora veamos que deliciosos platillos podriamos hacer!

1) Galletas de avispas: Estas galletas fueron lanzadas en Japón en 2007 y desde entonces, han sido una verdadera sensación. Están hechas de arroz y avispas, que se hierven y secan para agregarlas a la preparación de este postre. ¡Son crujientes!

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2) Tarántula asada: Primero se asan los arácnidos y después de siete minutos, se pelan para quitarles las patas y los pelitos. Este es un platillo muy popular entre los indígenas de la Amazonía venezolana.

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3) Tacos de gusanos de maguey: En México son muy comunes estas larvas que crecen en las plantas de maguey. Se comen fritos y se acompañan con guacamole y tortillas, para destacar su especial sabor.

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4) Insectos al chocolate: Pueden ser desde hormigas hasta grillos y saltamontes. Debes fundir chocolate negro a baño maría con azúcar y un poco de mantequilla y empapar los insectos en el chocolate fundido, retirar y dejar endurecer a temperatura ambiente o en el refrigerador.

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5) Larvas burbujeantes: Las larvas acuáticas son uno de los platillos con base en insectos más cotizados en Japón. Generalmente se consumen hervidas y salteadas en salsa de soya, con un toque de azúcar.

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6) Fideos con grillos: Creado por el chef David George Gordon, este es uno de los platillos que revolucionó el festival de Richmond (Estados Unidos). Consiste en un plato de fideos con salsa de crujientes grillos salteados, y es que además es considerada una comida extra saludable.

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7) Hormigas a las brasas: Estos insectos son verdaderos manjares en Colombia debido a sus supuestas propiedades afrodisiacas. Si quieres probarlo solo quita las cabezas, alas y patas, luego sumérgelas en agua salada y tuéstalas en un sartén.

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