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¿Los homosexuales no pueden donar sangre?


¿Los homosexuales no pueden donar sangre?

Aunque sean sanos y puedan demostrarlo, los gays no pueden donar sangre en EE.UU. Todos los hombres, cuando van a donar, contestan un largo cuestionario donde una de las preguntas es: “¿Ha tenido relaciones sexuales con hombres, aunque sea una vez?” y una respuesta en sentido positivo los inhabilitará de por vida.

La Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) clasifica a todos los hombres homosexuales en la categoría de donantes de sangre de más alto riesgo.

Incluso con un certificado de buena salud, un hombre gay se considera más peligroso al donar sangre que un hombre heterosexual que recibió tratamiento para la clamidia, la sífilis, la gonorrea, verrugas venéreas, y el herpes genital en el último año.

En 40 estados, un hombre incluso puede donar sangre inmediatamente después de hacerse un tatuaje, y también luego de tener relaciones sexuales con una prostituta.

El argumento de la FDA es que los pertenecientes al grupo HSH (hombres que tienen sexo con hombres) están en “mayor riesgo de ciertas infecciones transmisibles por transfusión” como el Sida y la hepatitis B. Y ese argumento no carece de fundamento: los hombres homosexuales constituyen aproximadamente la mitad de los pacientes que padecen VIH en EE.UU.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) reportan que el 63% de las nuevas infecciones por el VIH se producen entre los HSH, un grupo de población que, hasta el 2011 era de aproximadamente 7,1 millones de personas en el país, según el Departamento de Salud de Florida.

Gran parte del temor a las donaciones de parte de la comunidad HSH se remonta a 1983, cuando algunos pacientes que recibían tratamiento para la hemofilia contrajeron Sida después de recibir transfusiones de sangre de rutina. Entonces, presionada por tomar medidas, la FDA hizo un gran corte prohibiendo al grupo de personas con más probabilidades de transmitir el virus: los hombres homosexuales sexualmente activos.

Sangre bajo la lupa

Aunque el temor subsista, las primeras pruebas para detectar el VIH en 1985, eran rudimentarias, pero eso cambió en 1999, gracias a un proceso más rápido y mucho más preciso llamado Test de Ácidos Nucleicos (NAT), que detecta la cantidad de virus en el torrente sanguíneo.

Donar y recibir sangre en EE. UU es muy seguro, según los CDC. Cada muestra recogida en los bancos actualmente, se somete a la detección de por lo menos ocho enfermedades: el VIH, virus linfotrópico de células T humano (HTLV), hepatitis B y C, virus del Nilo Occidental, enfermedad de Chagas y sífilis, y en algunos casos, también citomegalovirus ( CMV).

El Departamento de Salud y Servicios Humanos examinó por última vez el cambio de la prohibición en junio de 2010, y el Comité Asesor de Seguridad y disponibilidad de sangre de la FDA, dijo que se mantendrá la política actual sobre las donaciones de sangre.

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Diferentes posiciones

Para luchar por lo que creen es una prohibición injusta, muchas organizaciones civiles se han formado para reclamar un cambio en las restricciones.

Incluso una de éstas, Banned4Life, encontró el apoyo de los bancos de sangre. Sus miembros están trabajando en estrecha colaboración con los Centros de Sangre de América y OneBlood, de Florida, para crear un programa de donación de sangre diferente en el país.

Varios grupos como la Advancing Transfusion and Cellular Therapies Worldwide (AABB) la Cruz Roja y Americas Blood Centers (ABC) que combinados supervisan casi todos los centros de donación de sangre en los EE.UU, están en desacuerdo con las restricciones de la FDA.

La Cruz Roja cree que la prohibición es “injustificada”, alegando que “los criterios de exclusión de los donantes deben ser modificados y que puedan cotejarse con los criterios de otros grupos con mayor riesgo de transmisión de infecciones transmisibles por transfusión.”

Además de EE.UU, otros países todavía tienen prohibiciones de por vida contra los donantes de sangre gays, por ejemplo Francia, Alemania, Suiza, Noruega y Dinamarca.

Sin embargo, recientemente varios países han comenzado a reconsiderar la conveniencia de la política, dada la escasez de sangre en los bancos, reduciendo a un año o a cinco años la prohibición de donar sangre para un hombre que ha tenido relaciones con otro hombre.

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