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Lola Kiepja la última selk’nam tras el exterminio(Patagonia)

Lola Kiepja la última selk’nam tras el exterminio(Patagonia)
Lola Kiepja la última selk’nam tras el exterminio(Patagonia)

La Patagonia, ubicada en la zona más austral de América del Sur, está habitada desde hace unos 10 mil años según estudios arqueológicos. Actualmente en ese lugar tienen soberanía Chile y Argentina.

Cientos de años atrás, en esa zona que abarca también la Isla Grande de Tierra del Fuego, vivían distintas comunidades indígenas. Algunas de las etnias que se asentaron ahí fueron los Onas o Selk’nam, Yámanas o Yaganes y los Alacalufes o Kawésqar, a todos ellos también se les llamaba fueguinos.

Lola Kiepja la última selk’nam tras el exterminio(Patagonia)
Patagonia

Con la llegada del hombre europeo, que implicó la matanza de indígenas a cambio de dinero, las enfermedades y el estilo de vida que no pudo con sus costumbres, miles de aborígenes murieron a finales del siglo XIX y a principios del siglo XX. A raíz de ello algunas etnias se extinguieron, mientras que otras aún están en peligro de desaparecer.

Anne Chapman, antropóloga franco-estadounidense viajó a Tierra del Fuego en 1964 por recomendación de una amiga arqueóloga, y de ahí en adelante tuvo la suerte de conocer y tener contacto directo con Lola Kiepja y posteriormente con Ángela Loij, las dos últimas mujeres selk’nam de la historia.

Lola Kiepja la última selk’nam tras el exterminio(Patagonia)

Ángela Loij
Lola Kiepja la última selk’nam tras el exterminio(Patagonia)

A diferencia de Ángela Loij, Lola Kiepja fue la última persona que vivió hasta su juventud la tradición selknam. Tras varios viajes al extremo sur, Chapman logró recopilar información de los onas al pasar varios meses con Kiepja.

“Casi al final de su vida, cuando la conocí, parecía realmente feliz al revivir su antiguo modo de vida a través de sus relatos y de sus cantos. Pero sabía que su mundo había desaparecido para siempre”, dice la antropóloga en su libro ‘Fin de un Mundo: Los Selknam de Tierra del Fuego’, en el que recopila su experiencia durante su paso en el extremo sur.

Lola Kiepja la última selk’nam tras el exterminio(Patagonia)

Lola Kiepja
Lola Kiepja

Según contaba la investigadora, ella conoció a esta selk’nam dos años antes que muriera. En ese entonces Lola era una anciana de unos noventa años que vivía en la reserva indígena cerca del Lago Fagnanoen, en el lado argentino.

Se casó dos veces, la primera con un indígena haush, con el que tuvo siete hijos y luego con un chileno, con quien tuvo cinco hijos. Para ese entonces, todos ellos estaban muertos.

Lola Kiepja era chamán, lo que le fue heredado por el lado materno luego que soñara con el espíritu de un tío que había muerto recientemente. En su sueño él la visitaba y le transmitía su poder a través del canto. Ella había curado tanto a indígenas como mestizos, incluso a algunos blancos. De hecho la misma Anna Chapman cuenta que en dos oportunidades fue “sanada” por Kiepja.

Además de chamán, la última selk’nam cantaba. Durante su estadía en Tierra del Fuego, la antropóloga realizó numerosas grabaciones, sobre todo luego de su último viaje a Francia, donde se le hizo ver que esa era la última oportunidad de conseguir datos sobre una etnia que se consideraba ya extinguida.