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Las ballenas jorobadas rescatan a otros animales de orcas

Las ballenas jorobadas rescatan a otros animales de orcas

Las ballenas jorobadas rescatan a otros animales de orcas

Parece que los humanos no somos las únicas criaturas que se preocupan del bienestar de otros animales. A lo largo y ancho del planeta se han detectado casos en los que las yubartas (o ballenas jorobadas) parecen estar haciendo verdaderos esfuerzos por rescatar animales que están siendo atacados por orcas.

El ecologista marino Robert Pitman observó un ejemplo particularmente dramático de este comportamiento en el año 2009, mientras observaba una manada de orcas cazando a una foca de Weddell. La foca se había quedado atrapada en un iceberg en la Antártica. Las orcas la cercaron y consiguieron tirarla de la placa de hielo. Justo cuando la estaban a punto de matar, una ballena jorobada surgió del agua para detenerlas.

Esto no fue una casualidad. Para poder protegerla mejor, la ballena se puso boca arriba y posó a la foca sobre su barriga para poder mantenerla fuera del agua. Cuando la foca se resbalaba hacia los lados, la ballena utilizaba sus aletas para recolocarla con cuidado a buen recaudo. Finalmente, cuando la costa estuvo despejada, la foca fue capaz de nadar hasta otro témpano de hielo más seguro.

Un caso similar fue capturado por las cámaras de la BBC, cuando dos ballenas jorobadas trataban de salvar a una cría de ballena gris de una manada de orcas, esta vez sin éxito.

Las ballenas jorobadas rescatan a otros animales de orcas

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Puede que la parte más impactante de esta actitud es que no estamos hablando solo de unos cuantos casos aislados. El equipo de rescate formado por las ballenas jorobadas del mundo actúa desde la Antártica hasta el norte del Pacífico. Es como si las yubartas del mundo estuvieran diciéndoles a las ballenas asesinas: “¡Ey, uds, metanse con alguien de su tamaño o se la veran con nosotras!”

Tras observar estos acontecimientos en el año 2009, Pitman tuvo la necesidad se seguir investigando el asunto. Empezó a recopilar información de casos en los que las ballenas jorobadas habían interactuado con orcas. Para su sorpresa, no fue poco el material que halló. Encontró 115 casos reportados por 54 observadores diferentes desde 1951 hasta 2012. Los detalles del sorprendente estudio pueden consultarse en Diario de la Ciencia de los Mamíferos Marinos.

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