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Las 8 cosas que hemos aprendido sobre Marte

Las 8 cosas que hemos aprendido sobre Marte
Las 8 cosas que hemos aprendido sobre Marte gracias a la misión Curiosity
Las 8 cosas que hemos aprendido sobre Marte

¿Qué sabemos de Marte? Cualquiera que sea la respuesta de cada uno a esta pregunta, hay algo que nadie pone en duda: nuestro conocimiento sobre el planeta rojo está en deuda con la misión Curiosity (oficialmente Mars Science Laboratory o MSL). Esta semana, se ha sabido que Curiosity ha descubierto indicios de actividad volcánica en Marte. Un hallazgo más de una misión espacial llena de hitos sorprendentes.

1. El primer éxito: llegar a Marte sana y salva

La cápsula Curiosity no es la primera que la NASA logró hacer aterrizar en Marte, pero sí la mayor y más ambiciosa. En 1999, la Mars Polar Lander se estrelló en el Polo Sur de Marte, dando al traste con la misión que comandaba (y con 2.500 millones de dólares de inversión). Pese a todo el trabajo previo y la presencia de tres sondas de acompañamiento (Mars Odyssey, Mars Express y Mars Reconnaissance Orbiter), el momento del aterrizaje de la cápsula en el cráter Gale fue crítico: siete minutos bautizados como «los minutos del terror». En la sala de control de la misión, el 6 de agosto de 2012, se celebró así el considerado primer hito de Curiosity: el aterrizaje.