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las 8 capitales menos pobladas del mundo

Hoy vamos con uno de esos posts que nos llevan a lugares recónditos de la geografía del planeta y nos muestran lo poco que conocemos del mundo. Y es que todos conocemos, o al menos hemos oído hablar de las capitales más pobladas del mundo, ¿cierto? Ciudades como Beijing, Tokio, Moscú, Seúl, Yakarta, Teherán, Ciudad de México, Lima, Bangkok, Londres y Bogotá, que ocupan los primeros lugares de la lista, son conocidas para todos nosotros… ¿Pero qué tal si nos vamos al otro extremo de la lista? ¿A esos lugares perdidos en medio de los océanos que tienen poblaciones de menos de 1000 habitantes pero que aún así son capitales? Pues justamente eso haremos hoy.

Pero antes de empezar, una aclaración. Pensé en hacer sólo las capitales nacionales con menos habitantes del mundo pero eso me dejaría por fuera un montón de lugares de los que quería hablar. Entonces la solución fue fácil: hablaré no sólo de capitales nacionales sino también de las de los Territorios de Ultramar, Territorios Asociados o con algún grado de autonomía dentro de los Estados a los que pertenecen. ¿Y es que por qué no hacerlo? En últimas cuando uno mira un listado de los países del mundo aparecen territorios como Groenlandia, las Islas Malvinas / Falkland, la Polinesia Francesa o Nueva Caledonia. Pues yo hice lo mismo y los incluí. Entonces habiendo dejado eso claro, ahora sí vámonos con las 10 capitales menos pobladas del mundo. Traigan café que empezamos:

8: Ciudad del vaticano

Población: 842 habitantes

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Mapa del vaticano dentro de Europa.

La Ciudad del Vaticano no sólo es el país más pequeño del mundo sino que es además el único que está completamente rodeado por una ciudad capital de otro Estado. Situación sui generis sin duda. Y como el país, la gente que vive adentro también es particularmente curiosa. Resulta que como el Vaticano es el único Estado del planeta donde tener sexo es ilegal – muy a pesar de que estemos seguros de que algunos de los curas y monjas que viven allá la pasan bastante bien -, la nacionalidad no se puede adquirir por los métodos conocidos como ius sanguinis – ser hijo de un ciudadano, incluso si es fuera del territorio nacional – o ius soli – nacer en el país – porque, al menos en teoría, los sacerdotes y monjas no copulan y, en consecuencia, no tienen hijos. Y ustedes se preguntarán, ¿entonces cómo alguien puede tener la nacionalidad vaticana que le permite vivir en el país? Fácil: por decreto papal a través de un método que se conoce como ius officii. Eso sí, la nacionalidad está condicionada a que la persona trabaje para el Vaticano porque si se termina el vínculo laboral, también finaliza el derecho a tener la nacionalidad.

Entonces el asunto funciona así. En la actualidad, las 842 personas que viven en el Vaticano se dividen en 3 clases diferentes: cerca del 75% son miembros del clero, es decir, sacerdotes, monjas, cardenales y demás; aproximadamente el 12% pertenece a la Guardia Suiza Pontificia y el 13% restante son trabajadores y administrativos del gobierno del Vaticano. Hasta aquí todo en orden, ¿cierto? Sacerdotes en sus cuartos sin tener contacto sexual de ningún tipo, monjas en sus cuartos también sin vida sexual y uno que otro personaje por ahí dando vueltas que también vive en el país pero que por ley, tiene que salir a Roma para cojer.

Pero la historia no se acaba ahí. Resulta que, aparte de las 842 personas que viven en el Vaticano, el país emplea cerca de 1500 personas más que llegan desde Roma todos los días a trabajar. Además, cada día llegan entre 15.000 y 20.000 turistas que, a una tasa de 15 euros por entrar a los museos vaticanos o de 40 euros por el tour guiado de los museos, dejan como mínimo la nada despreciable suma de 300.000 euros diarios – ó 108 millones de euros al año – para las arcas de este paupérrimo país. Repito, es una vergüenza.

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Paza de San Pedro en el vaticano.

7: Jamestown, Santa Helena, Ascensión y Tristán da Cunha (Reino Unido)

Población: 714 habitantes

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Ubicación de la Isla de Santa Helena (arriba), Ascensión (medio) y Tristán da Cunha (abajo) en el Océano Atlántico.

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Mapa de la Isla de Santa Helena con Jamestown en la zona norte

¿Y qué tal si construimos una ciudad en un espacio que no supera los 200 metros de ancho y los 1.000 de largo entre dos montañas en una isla perdida en la mitad del Océano Atlántico Sur? Pues sí, justamente así es Jamestown, la capital del Territorio Británico de Ultramar de Santa Helena, Ascensión y Tristán da Cunha… Una calle principal con casas a cada lado que se prolonga hacia la parte alta de la montaña y desaparece cuando el cañón se hace más angosto. La ciudad fue fundada en 1659 por la Compañía Británica de las Indias Orientales y fue pensada como punto de abastecimiento para los barcos que continuaban hacia las posesiones británicas en el Océano Índico a través del Cabo de Buena Esperanza.

Con la llegada de los británicos, Santa Helena se convirtió en territorio británico y su capital, Jamestown, tomó el nombre del entonces Duque de York y posterior Rey Jacobo II de Inglaterra y VII de Escocia. Pero como el homenaje había que hacerlo con todas las de la ley, la bahía frente a la ciudad se denominó James Bay, el valle donde se encuentra la ciudad se llama James Valley y, cómo no, la calle principal se llama… *suena un redoble de tambores*… James Street. Estoy seguro que jamás lo hubieran adivinado.

Justo entre la piscina – que se encuentra al lado del mar – y los jardines municipales, se encuentra la Residencia del Gobernador de Santa Helena conocida como “El Castillo“… claro, ellos dicen que es la residencia pero ahí es sólo donde trabaja el buen señor porque su casa queda en la “Casa de las Plantaciones“, unos 3 kilómetros al sur de Jamestown. Ya en el corazón de la ciudad hay algunos jardines, 2 hoteles, el Museo de Santa Helena, la oficina de correos, un banco, una biblioteca, una escuela, un hospital y la Iglesia de San Jacobo que, construida en 1774, es la iglesia anglicana más antigua del hemisferio sur. Más arriba, al sur, se encuentra la Colina de la Escalera en la que se encuentra el gran fuerte utilizado por los británicos para defender la isla. El lugar es famoso entre los turistas porque ofrece las mejores vistas posibles de Jamestown… eso sí, se requiere un estado físico mejor que el de un ajedrecista porque son 699 escalones para llegar a los 183 metros de altura que tiene la colina.

Para terminar, debido al limitado espacio que tiene Jamestown para crecer, muchos de los pobladores de la isla tuvieron que salir de la ciudad y asentarse en otras zonas. Así, en la actualidad hay 2 poblados más grandes que Jamestown en Santa Helena: Half Tree Hollow que tiene 901 habitantes y está situado en la cima de la Colina de la Escalera y Saint Paul’s que tiene 795 habitantes y se encuentra un poco más al sur cerca de la Casa de las Plantaciones. Como último dato curioso, a unos 6 kilómetros de Jamestown se encuentran Briars y la Casa de Longwood, los 2 lugares que hospedaron a Napoleón Bonaparte durante su exilio en la Isla de Santa Helena entre 1815 y 1821. A continuación las imágenes:¿Y qué tal si construimos una ciudad en un espacio que no supera los 200 metros de ancho y los 1.000 de largo entre dos montañas en una isla perdida en la mitad del Océano Atlántico Sur? Pues sí, justamente así es Jamestown, la capital del Territorio Británico de Ultramar de Santa Helena, Ascensión y Tristán da Cunha… Una calle principal con casas a cada lado que se prolonga hacia la parte alta de la montaña y desaparece cuando el cañón se hace más angosto. La ciudad fue fundada en 1659 por la Compañía Británica de las Indias Orientales y fue pensada como punto de abastecimiento para los barcos que continuaban hacia las posesiones británicas en el Océano Índico a través del Cabo de Buena Esperanza.

Con la llegada de los británicos, Santa Helena se convirtió en territorio británico y su capital, Jamestown, tomó el nombre del entonces Duque de York y posterior Rey Jacobo II de Inglaterra y VII de Escocia. Pero como el homenaje había que hacerlo con todas las de la ley, la bahía frente a la ciudad se denominó James Bay, el valle donde se encuentra la ciudad se llama James Valley y, cómo no, la calle principal se llama… *suena un redoble de tambores*… James Street. Estoy seguro que jamás lo hubieran adivinado.

Justo entre la piscina – que se encuentra al lado del mar – y los jardines municipales, se encuentra la Residencia del Gobernador de Santa Helena conocida como “El Castillo“… claro, ellos dicen que es la residencia pero ahí es sólo donde trabaja el buen señor porque su casa queda en la “Casa de las Plantaciones“, unos 3 kilómetros al sur de Jamestown. Ya en el corazón de la ciudad hay algunos jardines, 2 hoteles, el Museo de Santa Helena, la oficina de correos, un banco, una biblioteca, una escuela, un hospital y la Iglesia de San Jacobo que, construida en 1774, es la iglesia anglicana más antigua del hemisferio sur. Más arriba, al sur, se encuentra la Colina de la Escalera en la que se encuentra el gran fuerte utilizado por los británicos para defender la isla. El lugar es famoso entre los turistas porque ofrece las mejores vistas posibles de Jamestown… eso sí, se requiere un estado físico mejor que el de un ajedrecista porque son 699 escalones para llegar a los 183 metros de altura que tiene la colina.

Para terminar, debido al limitado espacio que tiene Jamestown para crecer, muchos de los pobladores de la isla tuvieron que salir de la ciudad y asentarse en otras zonas. Así, en la actualidad hay 2 poblados más grandes que Jamestown en Santa Helena: Half Tree Hollow que tiene 901 habitantes y está situado en la cima de la Colina de la Escalera y Saint Paul’s que tiene 795 habitantes y se encuentra un poco más al sur cerca de la Casa de las Plantaciones. Como último dato curioso, a unos 6 kilómetros de Jamestown se encuentran Briars y la Casa de Longwood, los 2 lugares que hospedaron a Napoleón Bonaparte durante su exilio en la Isla de Santa Helena entre 1815 y 1821.

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Panorámica de Jamestown, Santa Helena

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Jamestown vista desde la cima de Jacob’s Ladder

6: Alofi, Niue (Nueva Zelanda)

Población: 616 habitantes

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Ubicación de la Isla de Niue en el Océano Pacífico

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Mapa de la Isla de Niue con la ciudad de Alofi en la costa occidental

Y aquí se nos empieza a complicar la vida. Con algo más de 600 habitantes y ubicada en una isla diminuta que no llega a los 1.700 habitantes, Alofi difícilmente se puede definir con la palabra “ciudad”. Y claro, como el poblado es diminuto, tampoco hay mucho que decir sobre él… pero haremos el intento.

Alofi se encuentra ubicada en el centro de la Bahía de Alofi en el único lugar donde se rompe la barrera de arrecifes de coral que rodea la isla. Con esto, se puede garantizar el ingreso de las embarcaciones al diminuto puerto que se encuentra en el centro de la capital y que pueden ver en la primera foto a continuación. Como dato adicional, gran parte de Alofi fue afectada en 2004 por el Ciclón Heta que destruyó gran parte de sus edificaciones, entre ellas el hospital y el Museo Nacional de Niue. Durante los años siguientes, y para prevenir que futuros ciclones volvieran a destruir los edificios, los gobiernos de Niue y Nueva Zelanda decidieron trasladar la administración de la isla a la zona de Fonuakula a unos 3 kilómetros tierra adentro.

Para terminar, Alofi cuenta con el único aeropuerto de la isla que únicamente tiene un vuelo semanal de Air New Zealand desde y hacia Auckland. Con eso, si ustedes van a Niue, tendrán que quedarse allá durante toda una semana… Supongo que no está mal si a uno le gusta la playa y los deportes acuáticos, sino, pueden proceder a enloquecerse del tedio.

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Puerto de Alofi, Niue

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Carretera que conduce a Alofi en Niue

5: Atafu, Tokelau (Nueva Zelanda)

Población: 524 habitantes

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Ubicación de Tokelau en el pacífico.

Resulta que Atafu no sólo no es el nombre de una ciudad sino que tampoco es la capital oficial de Tokelau. Y ustedes se preguntarán… ¿entonces por qué carajos nos habla de ese lugar? No me peleen a mí, fueron los tokelauanos – sí señores, ese es el gentilicio – los que decidieron que Atafu, el atolón más pequeño del archipiélago, iba a ser la capital… y además, que en ese atolón, el pequeño caserío de Atafu sería la sede de gobierno no oficial.

Para complicar aún más las cosas, todo el atolón tiene únicamente 2.5 kilómetros cuadrados de área que es únicamente 1/6 del área de la laguna interior en Atafu. No hay aeropuerto en ninguno de los atolones de Tokelau y para llegar hasta Atafu es necesario tomar el único barco que sirve a las islas y que parte cada 15 días desde Apia, la capital de Samoa en un viaje que dura 4 días de ida y 4 de regreso y que vale aproximadamente 530 dólares neozelandeses – unos USD 400 -. Ahí verán si se pegan el viajecito.

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Vista aérea del Atolón de Nukunonu donde se encuentra Atafu

4: Ngerulmud (Melekeok), Palaos.

Población: 391 habitantes

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Ubicación del Archipiélago de Palaos en el Océano Pacífico.

Y los palauanos sí se enloquecieron. Con cerca de 14.000 habitantes, la capital del país fue Koror desde la independencia en 1994 hasta el 7 de octubre de 2006 cuando el gobierno decidió trasladarla a Ngerulmud que, en la actualidad, sólo tiene 391 habitantes. ¿Pero por qué? Resulta que la constitución del país establece en su Sección 11 lo siguiente:

“The provisional capital shall be located in Koror; provided that not later than ten (10) years after the effective date of this Constitution, the Olbiil Era Kelulau – es decir, el Parlamento Nacional – shall designate a place in Babeldaob to be the permanent capital”.

Con eso, las obras para construir el nuevo centro administrativo nacional comenzaron en 1986 y fueron encargadas a la firma Architects Hawaii Ltd que ya habían construido el nuevo parlamento de Micronesia en Palikir. Hubo algunos problemas de fondos y en 2000, el gobierno de Palau recibió un préstamo de Taiwán por 20 millones de dólares a cambio de que Palau reconociera a Taiwán como Estado. Era un buen negocio… o al menos eso creyeron ellos. Así,el 7 de octubre de 2006 se inauguró el nuevo parlamento en Ngerulmud, la nueva capital que, como obligaba la constitución, estaba en el Estado de Melekeok en la isla de Babeldaob, la más grande del país.

Y aquí fue cuando los problemas empezaron a surgir. El gobierno se dio cuenta que el diseño era muy bonito pero completamente inapropiado para el clima de Palau. Así, algunos problemas de ventilación sumados al calor del trópico hicieron que todo el edificio se llenara de moho.

Pero ese no es el único problema de Ngerulmud. Como en la ciudad sólo existe el complejo gubernamental, únicamente algunas de las personas directamente ligadas al gobierno nacional viven en la capital. Incluso, la mayoría de trabajadores oficiales viven en la ciudad de Melekeok que se encuentra a algunos minutos de distancia en la costa oriental de la Isla de Babeldaob. Conclusión, todo Ngerulmud es lo que ven en la foto que se encuentra a continuación… No hay tiendas, no hay supermercados, no hay escuelas, no hay hospitales. Lo único que había era una oficina postal pero fue cerrada en 2012 porque después de año y medio de servicio, había dejado pérdidas de más de 30.000 dólares. ¿Hay derecho?

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Vista aérea de Ngerulmud, Palaos.

3: West Island, Islas Cocos / Keeling (Australia)

Población: 120 habitantes

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Ubicación de las Islas Cocos / Keeling en el Océano Índico

De los 596 habitantes que hay en todo el Territorio Australiano de las Islas Cocos / Keeling, 120 de ellos viven en la Isla Occidental – o West Island – que sirve como capital. La mayoría de los pobladores de la isla son descendientes ya sea de europeos o de malayos y cerca del 80% son islámicos sunitas… una situación bastante extraña si se considera que las islas pertenecen a Australia.

A pesar de ser la capital, West Island con sus 6.23 kilómetros cuadrados sólo tiene una carretera que recorre la parte occidental del atolón y sobre ella se encuentran una escuela, un centro de salud, dos hoteles, dos cafés, el aeropuerto y las estaciones metereológicas. Como dato curioso, el aeropuerto de West Island fue utilizado por South African Airways y Qantas entre 1952 y 1967 como para obligada de abastecimiento de combustible para los vuelos entre Sudáfrica y Australia. Luego, con la llegada de los aviones de largo alcance, el aeropuerto perdió gran parte de su importancia estratégica.

Para terminar y como ocurre en muchas de las ciudades que hemos visto en esta lista, West Island es la capital pero no el mayor asentamiento de las islas. Así, con 500 personas, Bantam en la Isla Home es la “metrópoli” más grande las Islas Cocos / Keeling… Todo un récord señores, todo un récord.

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Aeropuerto de West Island.

2: Adamstown, Islas Pitcairn (Reino Unido)

Población: 48 habitantes

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Ubicación de las Islas Pitcairn en el Océano Pacífico

Y vamos llegando a capitales casi deshabitadas. El Territorio Británico de Ultramar de las Islas Pitcairn comprende 4 islas en total, pero sólo la llamada Pitcairn está habitada… Y no muy habitada que digamos porque allí sólo viven 48 habitantes. La capital de la isla, Adamstown, recibe su nombre de John Adams, el último amotinado sobreviviente del Barco Bounty.

¿Pero qué hay en Adamstown? No mucho… unas 15 casas, la escuela, un pequeño centro de salud y el puerto… y ya. No hay supermercados porque la mayoría de la población cultiva sus propios alimentos en las laderas de las montañas cercanas a Adamstown. Ahora, a pesar de que el turismo representa cerca del 80% ingresos anuales del territorio, llegar a Adamstown es una tarea casi imposible. En las islas no hay ningún aeropuerto y la única forma de llegar es volar desde Santiago (Chile), Auckland (Nueva Zelanda), Tokyo (Japón) o Los Ángeles (Estados Unidos) al Aeropuerto Internacional de Fa’a’ā en Papeete, Polinesia Francesa. De allí, tomar un vuelo local en Air Tahiti al aeropuerto de Totegegie en la isla de Mangareva y después aguántense un barco que se demora 32 horas hasta Pitcairn y que sólo sale una vez cada 3 meses.

Por lo anterior, cualquier visita a Adamstown requiere una autorización del gobernador que sólo la expide si hay un certificado de buena salud, un boleto de salida de la isla, 230 dólares semanales y una cuota de ingreso a la isla de 75 dólares. ¿Aún así quieren ir?.

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Panorámica de Adamstown.

1: King Edward Point, Islas Georgias y Sándwich del Sur (Reino Unido, Reclamadas por Argentina)

Población: 18 habitantes (verano) / 9 habitantes (invierno)

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Ubicación de las Islas Georgias del Sur (izquierda) y Sándwich del Sur (derecha) en el Océano Atlántico Sur

Y terminamos con la capital más pequeña del planeta: King Edward Point en las Islas Georgias del Sur. 7 casas… sí señores, sólo 7 casas existen en la “ciudad” y todas están destinadas a los miembros del Programa de Investigación Antártica Británica que viven en el lugar y que pasan sus días estudiando posibilidades de pesca sostenible en el Atlántico Sur mientras sirven de apoyo a las operaciones británicas en Antártida.

Los primeros en llegar a la zona fueron los suecos en 1901 pero a partir de 1906 pasó a dominio británico. En consecuencia y para eliminar la influencia sueca en la región, la capital fue bautizada King Edward Point en honor al Rey Eduardo VII del Reino Unido.

King Edward Point se encuentra en la punta de la Península Thatcher y en la entrada a la Ensenada del Rey Eduardo donde está ubicada la población más grande de las Islas Georgias y Sándwich del Sur: Grytviken y sus 20 habitantes. Al estar tan cerca – a menos de 3 kilómetros de distancia -, en ocasiones los 2 poblados son confundidos. Incluso hay quienes afirman que la capital es Grytviken por haber sido el centro de las operaciones de caza de ballenas en el Atlántico Sur a principios del siglo XX.

King Edward Point apareció en la mayoría de los noticieros del mundo cuando fue invadida el 3 de abril de 1982 por fuerzas argentinas en el marco de la Guerra de las Malvinas. De hecho, aunque este hecho no es muy conocido, King Edward Point fue uno de los primeros lugares donde desembarcaron las Fuerzas Armadas Argentinas y esta ocupación llevaría a la implementación de la Operación Paraquet en la que el Ejército Británico ocupó las Islas Georgias del Sur el 25 de abril de 1982 y expulsó a las tropas argentinas.

Para terminar, les cuento que llegar a King Edward Point y Grytviken no es tan complicado como parece. La mayoría de cruceros que salen del Sur de Argentina hacia la Antártida hacen paradas tanto en las Islas Malvinas como en las Islas Georgias del Sur. Ahora, lo que probablemente no puedan hacer es quedarse a dormir allá porque no hay hotel alguno. Se bajarán, verán los pingüinos coquetones que hay por ahí dando vueltas y tendrán que volverse a subir al crucero. De cualquier forma, es un viaje que quiero hacer… muero por ver las Georgias del Sur, son un lugar hermosísimo.

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Panorámica de King Edward Point en invierno.

Y hasta aquí llegamos por hoy en nuestro viaje por estas mini-capitales que nos confirman una vez más que la disfuncionalidad en el mundo.

Espero que les haya gustado y nos vemos en una próxima oportunidad.

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