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La increíble Tortuga Carey luminosa de las islas Salomón

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La tortuga carey es una de las especies en riesgo de extinción. Deben su nombre a un duro caparazón, también llamado carey, pueden alcanzar hasta 80 kilogramos de peso y son cazadas sin misericordia por su carne, pero no se sabía que también podían emitir luces de colores. Conoce a esta maravillosa criatura recién descubierta en los mares de Oceanía, cerca de las Islas Salomón.

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Mil islas millonarias en riqueza marina

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Las Salomón son un archipiélago de casi mil islas en el Pacífico, que cuentan con una gran diversidad de vida marina, especialmente en sus arrecifes coralinos, incluyendo varias especies de quelonios, entre estos las tortugas carey. Recientemente, investigadores oceánicos patrocinados por la Academia de Arte Contemporáneo 21 Thyssen-Bornemisza, fueron gratamente sorprendidos por una tortuga que emitía unos resplandecientes colores rojo y verde desde su caparazón de carey.

El carey es una materia cornea muy dura y vistosa, que es utilizado para fabricar objetos ornamentales y utensilios, como peines, otro de los motivos por los que estas tortugas han sido perseguidas hasta casi extinguirlas. La investigación fue financiada por la organización Thyssen-Bornemisza, que cuenta entre sus activos con uno de los principales museos de Madrid.

2015

Bioluminiscencia, la fluorescencia animal

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La fluorescencia es la capacidad que tienen algunos cuerpos de absorber la radiación electromagnética para luego emitirla en una longitud de onda distinta, generalmente más larga. En la fluorescencia el ciclo de absorción, disipación y emisión de la luz se lleva a cabo en nanosegundos y no debe confundirse con la fosforescencia, en la que algunas sustancias absorben energía, la almacenan y posteriormente la emiten en forma de radiación.

Hay varios animales y vegetales capacitados para ejecutar este proceso luminiscente. Entre la fauna marina, la fluorescencia había sido observada en crustáceos, tiburones y otros peces, pero nunca en tortugas, siendo este de las Islas Salomón el primer caso a anotar en los registros científicos.

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La tortuga luminosa

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El equipo que hizo el hallazgo, dirigido por el especialista en biología marina de la Universidad de Nueva York y National Geographic, David Gruber, no andaba buscando novedades sorprendentes, sino observando las formaciones coralinas de las Islas Salomón, en el marco de un proyecto de observación de distintos ecosistemas oceánicos en el mundo.

Al parecer, las algas pegadas al caparazón absorben la radiación y la emiten instantáneamente en un llamativo color rojo para el ojo humano. El color verde proviene de la propia estructura cornea del caparazón, lo que ha abierto una ventana de investigación en torno a las capacidades luminiscentes del carey.

Acá te dejamos un video sobre este impresionante hallazgo.

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