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La historia de la nave tripulada más rápida del mundo

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X-15, un avión cohete tripulado que pulverizó todos los récords de velocidad en octubre de 1967. 




La historia de la nave tripulada más rápida del mundo

Aunque el impresionante SR-71 es el avión fabricado en serie más rápido del mundo, el título de avión tripulado más rápido corresponde al North American X-15, un avión cohete tripulado que pulverizó todos los récords de velocidad en octubre de 1967.





North American X-15

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El North American X-15 era un avión cohete que formaba parte de la serie X de aviones experimentales utilizados por la USAF, la NASA y la Armada de los Estados Unidos. El X-15 consiguió varias marcas de velocidad y altitud a comienzos de losaños 1960, alcanzando el límite con el espacio exterior (Línea de Kármán) y obteniendo información que sería utilizada en el diseño de aviones y naves espaciales posteriormente.

Durante el programa del X-15, trece vuelos, realizados por ocho pilotos, alcanzaron el criterio de la USAF de vuelo espacialal pasar los 80 km de altitud y los pilotos recibieron el título de astronautas por parte de la Fuerza Aérea. Dos pilotos además recibieron las alas de astronauta de la NASA.

De todas las misiones del X-15, dos vuelos realizados por el mismo piloto, también consiguieron la calificación de vuelo espacial de la FAI al pasar el límite de 100 km.

Despegue desde un NASA NB-52B



El X-15 voló por primera vez el 8 de junio de 1959 después de ser liberado desde un NB-52B de la NASA. Se fabricaron un total de tres aviones que realizaron 199 vuelos de prueba. Estas son las fotos del primero de esos vuelos.



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Liberación de la nave e ignición del cohete

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Vuelo libre

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Aterrizaje



El X-15 no llevaba un tren de aterrizaje tradicional, sino una rueda delantera y unos esquís en la parte posterior. La aleta inferior también se desprendía para poder facilitar la maniobra.



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Neil Armstrong, posando con el X-15

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Personal de tierra revisando el X-15 mientras el B-52 desde el que despegó aterriza al fondo.

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El piloto de la NASA Bill Dana fue el último en pilotar el X-15 en el vuelo de prueba número 199. Corría el 24 de octubre de 1968.

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El vuelo de récord



El 3 de octubre de 1967, después del lanzamiento inicial desde el NB-52B de la NASA, el capitán de la fuerza aérea William “Pete” Knight comienza la ignición que le llevará a batir el récord de velocidad con Mach 6.7. La pintura blanca que recubre el X-15 estaba pensada para quemarse lentamente y proteger el fuselaje de las altas temperaturas generadas a esa velocidad.



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La pintura desechable es solo uno de los muchos cambios de diseño por los que pasó el X-15 a lo largo de su vida. Otras modificaciones incluían dos depósitos de combustible, fuselaje más largo, morro más bajo, mejoras en el cristal de cabina, aleta dorsal removible para acoplar motores ramjet, e instrumental fotográfico para los experimentos.



Los accidentes



El X-15 no estuvo exento de problemas. Tuvo varios accidentes. En uno de ellos (vuelo 191) falleció el piloto Michael J. Adams.



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Especificaciones

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  • Tripulación: 1

Longitud: 15,45 mEnvergadura: 6,8 mAltura: 4,12 mSuperficie alar: 18,6 m²Peso en vacío: 6.620 kgPeso cargado: 15.420 kgPlanta motriz: un motor de cohete de combustible líquido Thiokol XLR-99-RM-2 de 313 kN de empuje a 30 km de altitud.Velocidad máxima: Mach 6,85 (7.274 km/h)Alcance máximo: 450 kmTecho de servicio: 108 kmVelocidad de ascensión: 300 m/s

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El X-15 ha sido probablemente el avión más importante para las investigaciones de la NASA en vuelo hipersónico. Ha sido el primero en:

  • Aplicar la teoría de vuelo hipersónico desarrollada en túneles de viento.

reutilizar una aleación estructural pensada para vuelo hipersónico.Utilizar un motor hipersónico reutilizable y controlable por una persona.Demostrar que un ser humano puede controlar un avión cohete en vuelo exoatmosférico.Estudiar las funciones vitales en vuelo hipersónido y microgravedad.Utilizar sistemas de navagación para vuelos espaciales.Demostrar el uso de controles de vuelo y aterrizaje a esas altitudes y a más de 322 kilómetros del punto de aterrizaje.Desarrollar aletas verticales para estabilizar el vuelo hipersónico.Permitir el desarrollo de trajes presurizados avanzados.



Vídeo: X-15