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[Invulnerables] El curioso tiroteo de North Hollywood

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TIROTEO DE NORTH HOLLYWOOD

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El tiroteo de North Hollywood fue una confrontación armada entre dos ladrones de bancos, Larry Eugene Phillips y Emil Mătăsăreanu, y algunos de los oficiales de una pequeña patrulla y miembros de un equipo SWAT pertenecientes al Departamento de Policía de Los Ángeles. El incidente se produjo en North Hollywood, un distrito del Valle de San Fernando, al norte de Los Ángeles, California, Estados Unidos, el día 28 de febrero de 1997. Sucedió cuando oficiales de policía respondieron la llamada de una patrulla que vio entrar a Phillips y Mătăsăreanu en una sucursal del Bank of America, enfrentándose a ambos ladrones, que tenían veintiséis años de edad. Diez oficiales de policía y siete civiles fueron heridos durante el tiroteo, antes de que murieran ambos ladrones.

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bancos

CRONOLOGIA DE LOS HECHOS

robos

1989: Larry Phillips y Emil Mătăsăreanu se conocen en la sucursal del Gold’s Gym de Venice (Los Ángeles, California). Tienen un interés mutuo en el levantamiento de pesas y el culturismo. Phillips importa municiones con núcleo de acero para sus fusiles semiautomáticos modificados ilegalmente y adquieren aramida para hacer chalecos antibalas.

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20 de julio de 1993: Phillips y Mătăsăreanu roban un camión blindado frente a una sucursal de FirstBank, Colorado.

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29 de octubre de 1993: Phillips y Mătăsăreanu son arrestados en Los Ángeles, por conducir a alta velocidad. En una búsqueda subsecuente dentro de su vehículo (después de que Phillips se entregara por llevar un arma de fuego escondida) se encuentran dos fusiles semiautomáticos, dos pistolas, más de 1.600 balas para fusil calibre 7,62 mm, más de 1.200 balas calibre 9 mm y .45, escáneres de radio, bombas de humo, aparatos explosivos improvisados, chalecos antibalas y tres diferentes matrículas de California. Aunque inicialmente son acusados de conspiración para cometer robo, ninguno de los dos tiene una condena mayor a 100 días en prisión, aunque cada uno es liberado con tres años de libertad condicional. Después de que fueran liberados, la mayor parte del armamento que les fue decomisado en un principio les es devuelto.

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1995: Ambos logran emboscar un camión blindado y matan a un guardia durante el robo.

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Larry Phillips (izquierda) y Emil Mătăsăreanu (derecha)

Mayo de 1996: Los dos ladrones asaltan dos sucursales del Bank of America en San Fernando, robando aproximadamente 1,5 millones de dólares estadounidenses.

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28 de febrero de 1997: Llega el día.

Alrededor de las 09:00: Phillips y Mătăsăreanu se dirigen al banco con cinco fusiles semiautomáticos modificados ilegalmente, dos pistolas Beretta de 9 mm, un revólver calibre .38, y aproximadamente 3.300 balas en cargadores normales y de tambor en un Chevrolet Celebrity de color blanco. Llevan puestos las protecciones que habían elaborado en sus casas, rellenas de placas metálicas para traumas y para proteger sus órganos vitales.

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09:17: Phillips y Mătăsăreanu llegan a la sucursal del Bank of America.

Sin embargo, al entrar al banco son vistos por una patrulla de la policía de Los Ángeles que transitaba por el lugar. Los oficiales del coche comunican un posible “código 211”, código para un robo a mano armada.

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09:20: Dentro del banco, Phillips y Mătăsăreanu forzan al encargado auxiliar a abrir la bóveda. Hacen por lo menos cien disparos para asustar al personal y a los clientes del banco, que son aproximadamente 30 personas, y para desalentar cualquier posible resistencia. Logran conseguir 303.305 dólares, en vez de los 750.000 previstos, porque el banco había alterado sus horarios de entrega habituales.

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09:38: Phillips sale del banco a través de la salida Norte y Mătăsăreanu a través de la salida Sur. Ambos encuentran a docenas de oficiales de patrulla de la policía de Los Ángeles que habían llegado después de que los oficiales radiaran un “código de tiroteo”. Helicópteros de programas informativos de televisión son los primeros en responder al aviso radiado por la policía, aun cuando los dos hombres armados les disparan, continúan con su transmisión en vivo. Los comandantes del equipo SWAT utilizan las transmisiones en vivo de los helicópteros para pasar información crítica y oportuna a los oficiales en la escena.

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Phillips y Mătăsăreanu se enfrentan a los oficiales en un tiroteo, disparando balas antiblindaje a los coches patrulla en frente del banco. Los oficiales de policía sólo están armados con pistolas estándar Beretta 92 de 9 mm y revólveres calibre .38, y algunos otros oficiales llevan escopetas de acción de bombeo de calibre 12, pero las armaduras usadas por Phillips y Mătăsăreanu son bastante fuertes para soportar esos disparos. Hieren a varios oficiales y civiles en los primeros 7 u 8 minutos (desde que comenzó el tiroteo hasta que Mătăsăreanu entró en su sedán blanco para huir); Phillips continúa afuera del vehículo, disparando a los oficiales de policía.

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Alrededor de las 09:45: Llega un equipo SWAT equipado con armas automáticas y con un camión blindado para evacuar a los civiles y a los oficiales que fueron inmovilizados.

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Mientras, Phillips y Mătăsăreanu le siguen disparando a los oficiales de policía utilizando el vehículo de huida como cubierta.

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09:51: Phillips se separa de Mătăsăreanu, dando la vuelta en la calle Archwood Street, y continúa disparando a la policía con su fusil AIMS (un AK-47 rumano). Recarga su fusil automático con un tambor de cien balas, poco antes que le alcanzaran en el dedo pulgar izquierdo, lo que tal vez evita que quitara el casquillo que causa el desperfecto del arma. Se sienta en el suelo, saca una pistola Beretta y continúa disparándole a la policía con su mano derecha, que aún no está herida. Entonces recibe un disparo en esa mano y suelta la pistola para recogerla de nuevo, después de eso, el helicóptero de la cadena KBCS graba en directo cómo coloca su pistola debajo de su mentón y se dispara a sí mismo, mientras que una bala disparada por un oficial de la policía le parte la espina dorsal simultáneamente.

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El vehículo de Mătăsăreanu queda inoperable después de que los neumáticos fueran reventados.

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09:56: Mătăsăreanu toma por la fuerza una camioneta a tres cuadras al Este de donde estaba muerto Phillips, y traslada todas sus armas y municiones del coche de huida a la camioneta. Sin embargo, Mătăsăreanu no puede poner en marcha el vehículo, ya que el dueño del mismo se había llevado las llaves del mecanismo de encendido del motor. Mientras los helicópteros de las compañías KCBS y KCAL sobrevuelan esa área, un coche patrulla conducido por oficiales del equipo SWAT llega a la misma rápidamente. Mătăsăreanu sale de la camioneta, se cubre detrás del coche de huida original, y los enfrenta inmediatamente.

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10:01: Por lo menos un oficial de SWAT dispara su fusil M16 por debajo de los coches y Mătăsăreanu es herido en la parte baja de las piernas, que estaban desprotegidas, y pronto se entrega. La policía llama por radio a una ambulancia.

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Alrededor de las 10:40: La policía impide el paso de la ambulancia unos 40 minutos hasta que muere antes de que llegasen a la escena.

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Mătăsăreanu luego de entregarse, y minutos antes de morir

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ALGUNAS CURIOSIDADES

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Antes de dirigirse al banco, Phillips y Mătăsăreanu tomaron fenobarbital para calmar sus nervios.

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El traje de aramida de la armadura que usó Phillips durante el tiroteo.

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Phillips y Mătăsăreanu fueron apodados como los “High Incident Bandits” (en castellano, Bandidos de graves sucesos) por los investigadores de la policía, debido al armamento pesado que habían utilizado en tres robos de banco anteriores antes de su tentativa en North Hollywood.

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armas

A: Laurel Canyon Boulevard – B: Agnes Avenue – C: Ben Avenue – D: Gentry Avenue –

E:
Radford Avenue – F: Morella Avenue

1: Archwood Street – 2: Lemay Street – 3: Kittridge Street

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Para el momento en que el tiroteo se detuvo, Phillips y Mătăsăreanu habían disparado cerca de 1.300 balas. Phillips fue herido 11 veces, incluyendo el tiro infligido a sí mismo en la cabeza; Mătăsăreanu fue herido en 29 ocasiones, y a pesar de sus heridas y que una de sus piernas fuera totalmente destrozada a tiros, vivió otros 40 minutos antes de morir. El informe forense indicó que un paro cardiorrespiratorio fue uno de los principales factores que al final contribuyeron a la muerte de Mătăsăreanu.

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Durante el tiroteo final las balas de las M16 de los oficiales SWAT no podían penetrar la armadura de Mătăsăreanu (debido a las “placas para traumas”[Invulnerables] El curioso tiroteo de North Hollywood[Invulnerables] El curioso tiroteo de North Hollywood, sugiriendo que el resultado podría haber sido diferente si ambos ladrones hubieran usado protección en las piernas.

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Las armaduras caseras pesaban tanto como tres bolas de bolos, y limitaron la movilidad de los asaltantes.

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Siete meses después del incidente, El Pentágono suministró 600 fusiles M16 sobrantes al Departamento de Policía de Los Ángeles; otras ciudades, como Miami, también decidieron armar a los oficiales de patrulla, no sólo a los equipos SWAT, con una potencia de fuego más pesada. Los vehículos de patrulla de Los Ángeles llevan fusiles AR-15 como dotación oficial, y además, sus puertas están revestidas con Kevlar.

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Al año siguiente después del tiroteo, 19 oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles recibieron la “Medalla al Valor del Departamento de Policía de Los Ángeles” y la “Medalla al Valor Nacional de los Estados Unidos” por sus acciones, y conocieron al presidente Bill Clinton.

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En 2003, se rodó una película sobre el incidente, titulada 44 Minutes: The North Hollywood Shoot-Out.

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