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Héroes de la WWII: Animales que recibieron medallas

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WII

Héroes de la WWII: Animales que recibieron medallas


Héroes de la WWII: Animales que recibieron medallas

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Héroes de la WWII: Animales que recibieron medallas

Perros paracaidistas de élite, palomas mensajeras que llevan información vital y gatos marineros que mantienen la moral de la tropa alta : ellos también pueden llegar a ser auténticos héroes. La medalla Dickin nació para rendirles tributo.

En plena Segunda Guerra Mundial y en una Europa arrasada por las batallas, los actos de heroismo de soldados y civiles se sucedían casi a diario. Sólo unos pocos de esos actos de valor extremo llegaron a ser recompensados con condecoraciones del más alto rango, como el Corazón Púrpura de los americanos, la Cruz de la Victoria de los británicos o la Cruz de Hierro de los alemanes.

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MEDALLA DICKIN

Héroes de la WWII: Animales que recibieron medallas

Existen muchas medallas famosas y conocidas, La Cruz Victoria, La Cruz de Hierro, El Corazón Púrpura, etc., todas ellas otorgadas por razones obvias a los soldados de los diferentes ejércitos del mundo, también hay algunas condecoraciones otorgadas a civiles como la Legión de Honor u otras, por sus méritos humanos, científicos o sociales, pero hay una medalla muy poco conocida a nivel mundial otorgadas a animales por sus méritos en guerra, esta es la MEDALLA DICKIN o algo así como la VICTORIA CROSS, creada en 1943 por María Dickin fundadora de la PDSA (People’s Dispensary for Sick Animals o en español; Sanatorio popular para animales enfermos) organismo civil de caridad veterinaria.

Nacida en 1870 desde su niñez sintió gran amor por los animales, monto su primer dispensario para animales en diciembre de 1917, luego de eso muchos otros mas por toda Gran Bretaña, en 1928 abrió la que seria su mas grande institución en la ciudad de Ilford, murió en 1951, hoy en día esta institución es la mas importante defensora de los animales en Inglaterra.

Esta medalla es otorgada a animales de distintas especies por sus méritos relacionados con su valentía y excepcional devoción al deber en ayuda de los humanos en los conflictos armados, o de rescate de vidas humanas en acciones de servicios civiles.

La medalla es de bronce circular con las inscripciones “For Gallantry” (por la valentía) y “We Also Serve” (también servimos), dentro de una corona de laurel además de una cinta a rayas de color blanco, rojo y azul pálido (aunque en la fotografía esta última se ve de color verde) los colores representan a las fuerzas de tierra, mar y aire del imperio británico.

Los primeros destinatarios de la medalla, en diciembre de 1943, fueron tres palomos mensajeros al servicio de la Royal Air Force los cuales contribuyeron al rescate de una tripulación aérea siniestrada en territorio enemigo, esta fue entregada 54 veces entre 1943 y 1949 por acciones desarrolladas en la segunda guerra mundial y en conflictos inmediatamente posteriores (como por ejemplo la revolución china), 32 palomas, 18 perros, 3 caballos y un gato, están entre los premiados.

Entre 1949 y el año 2000 la medalla no fue entregada, pero seria reactivada con los hechos del 11 de septiembre, en los ataques a las torres gemelas, en la cual sirvieron perros con los equipos de rescate de New York, desde entonces el numero de galardonados ha subido a 63 animales, en la actualidad 12 ex receptores de la medalla descansan en el cementerio de la PDSA en Ilfor, Essex, Inglaterra. El último animal en ser galardonado es Treo, un labrador negro del Royal Army Veterinary Corps, quien fue premiado por su invaluable ayuda en la localización y búsqueda de material explosivo en la provincia de Helmand, Afganistán entre agosto y septiembre de 2008.

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La Segunda Guerra Mundial fue también la Gran Guerra para cientos de perros, palomas, caballos e incluso gatos : fueron usados como guardianes, mensajeros, rastreadores, portadores de provisiones, espías, paracaidistas y hasta (desdichados) kamikazes antitanque…

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Aqui algunas de estas valerosas historias

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Winkie : mensajera implacable

Ciertamente, las palomas jugaron un papel clave en las comunicaciones durante la guerra; aunque la radio ya estaba consolidada como el medio de transmisión por excelencia, los diferentes ejércitos siempre tuvieron presente la importancia de las palomas, no sólo como mensajeras “de reserva” en situaciones de emergencia, sino también como una alternativa cuando los aparatos de radio no podían ser usados por miedo a espionaje. De hecho, la Resistencia francesa las usó muy frecuentemente para comunicarse con el ejército británico durante la ocupación nazi.

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Winkie fue una paloma del Servicio Nacional de Palomas Mensajeras del ejército británico a la que embarcaron a bordo del bombardero británico Bristol Beaufort, que fue derribado por fuego antiaéreo alemán en el Mar del Norte.La tripulación, con la radio inutilizada y aferrándose a lo que quedaba del fuselaje, decidió aferrarse a su última esperanza : soltar a Winkie y confiar en que llegara volando a Inglaterra con un mensaje de socorro, a pesar de que la distancia era enorme.

Tras recorrer más de 120 millas, Winkie llegó a su nido-barracón completamente exhausta, empapada y llena de petróleo que le habia caído a causa del accidente del avión. Teniendo en cuenta el tiempo desde que habia partido el avión y la dirección del viento, la RAF fue capaz de determinar en unos 15 minutos la zona aproximada en la que había caido el avión y rescatar a toda la tripulación, sana y salva.

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Rip, el héroe de Londres

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Rip fue un terrier vagabundo y hambriento encontrado entre las ruinas de edificios destruidos tras uno de los muchos bombardeos nazis que sufrió la ciudad de Londres. Su “padre adoptivo” fue un guarda británico que pronto apreció las cualidades de Rip : su gran olfato y su tenacidad le permitían encontrar víctimas que aún seguían con vida entre los escombros, tras los ataques.

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Sin ningún tipo de entrenamiento ni experiencia previa, Rip se lanzaba de manera instintiva a la búsqueda de supervivientes, sin descanso. En total, se calcula que salvó la vida a mas de 100 personas, llegando a convertirse oficialmente en el primer perro especializado en operaciones de búsqueda y rescate. Su éxito fue el que animó a las autoridades a crear un cuerpo de perros especialmente entrenados para estos propósitos.

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Rob : un paracaidista de élite … de 4 patas

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Rob fue un perro de granja del condado británico de Shropshire al que sus dueños, Basil and Heather Bayne, decidieron alistar en el ejército en 1942 para servir como perro de guerra. Esta tipo de acciones no eran hechos aislados, ya que fueron muchos las familias inglesas que cedieron a sus “avispados” perros para colaborar en las miles de acciones de apoyo y logística que tenía que realizar el ejército.

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Pero Rob demostró que estaba capacitado para mucho más : se le entrenó para realizar saltos con la unidad aerotranspotada, y hoy por hoy se le atribuyen alrededor de 20 saltos sobre territorio enemigo durante la campaña del Norte de África, ostentando un récord que pocos humanos han alcanzado (para que os hagáis una idea, un paracaidista no solía sobrevivir a más de 4 saltos sin caer por fuego enemigo). Rob también participó en misiones tras las lineas de defensa nazis con el SAS, siguiendo rastros, alertando a sus compañeros de la presencia de enemigos y colaborando en la extracción de comandos.

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Medalla

Simon : manteniendo la moral alta … y a los ratones a raya

Simon tiene el mérito de ser el único gato que ha obtenido la Medalla Dickin. Fue embarcado a bordo de la fragata inglesa HMS Amethyst, después de que uno de los tripulantes del barco lo encontrara merodeando por el puerto. Simon se ganó muy pronto el cariño de la tripulación, ya que demostraba una gran pericia matando a las ratas del barco, las cuales eran muy temidas porque se comían las provisiones de la bodega y podían transmitir serias enfermedades.

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Sucedió que, en el año 1949, el barco se vio envuelto en el Incidente del Yangtse, por el cual la fragata fue cañoneada por el ejercito comunista chino, matando a parte de la tripulación. Simon resultó gravemente herido, con 4 impactos de metralla, quemaduras por todo el cuerpo y una fuerte conmoción en la cabeza.

El médico de la fragata le extrajo la metralla, limpió sus heridas y lo vendó, pero no apostaba por que Simon sobreviviese a la primera noche. Contra todo pronóstico, el gato sobrevivio y siguió paseándose por la cubierta a diario, jugando con los supervivientes y cazando ratas sin descanso. El hecho de ver al animal con la cabeza vendada y lleno de heridas pero continuando con su “deber” ante todo, suponía una inyección de moral para los marineros, que llegaron a verle como un “ejemplo a seguir” ante la adversidad.

Finalmente Simon murió a causa de sus heridas, pero recibió la Medalla Dickin 4 días después, a título póstumo.

Heroes

Los siguientes no recibieron medalla pero bien la merecian

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Bamse, el San Bernardo noruego

Barmse fue un San Bernardo que se convirtió en la heroica mascota de las Fuerzas de la Noruega Libre durante la Segunda Guerra Mundial. Fue todo un símbolo de libertad para los noruegos durante la guerra.

El Capitán Erling Hafto compró a Bamse en Oslo y desde muy pequeño hizo vida de marinero a bordo del ballenero Thorodd. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la embarcación de la que su amo era capitán fue requerida por la Armada Real de Noruega y fue reconvertida en patrullera costera, con base en Hammerfest. Bamse fue enrolado como miembro oficial de la tripulación el 9 de febrero de 1940.

Tras la invasión alemana de Noruega el 9 de abril de 1940, la patrullera Thorodd formó parte de la defensa naval ante la poderosa Kriegsmarine germana y fue empleada también como transporte de prisioneros de guerra. Poco después de la capitulación noruega, la Thorodd fue una de las pocas embarcaciones que logró huir a Inglaterra.

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El simpático Bamse animaba a la tripulación de la embarcación y en los combates se solía poner frente a la torreta central (le llegaron a construir un casco especial de metal). Entre sus actos de heroismo destacaron salvarle la vida a un joven teniente comandante que había sido atacado por un hombre armado con un cuchillo (el valiente Bamse le empujó al agua por la borda) y salvar de una muerte segura por ahogamiento a un marinero que había caído al agua.

También fue conocido por calmar los ánimos a bordo, al interponerse en las peleas entre marineros cuando la tensión se hacía insoportable. A modo de anécdota, cabe destacar que en su estancia en Reino Unido, Bamse recogía a los marineros que estaban empinando el codo en las cantinas y se aseguraba de que llegaran sanos y sanos antes del toque de queda.

Por todos sus méritos, Bamse terminó siendo la mascota de la Armada Real de Noruega y, en última instancia, de todas las Fuerzas de la Noruega Libre. Durante la Segunda Guerra Mundial, se empleó la siguiente fotografía icónica (derecha) en las postales de Navidad.

Bamse murió de un infarto el 22 de julio de 1944. Fue enterrado con todos los honores militares y a su funeral acudieron cientos de marineros noruegos, efectivos aliados, escolares y civiles. La Armada Real Noruega celebra una ceremonia conmemorativa en su honor cada diez años.

Medalla

Wojtek, el oso pardo persa y polaco

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Wojtek fue un oso pardo encontrado en Irán y adoptado por los soldados de la 22.ª Compañía de Suministros de Artillería del Segundo Cuerpo Polaco. Durante la cruenta Batalla de Montecassino, Wojtek contribuyó al transporte de suministros y municiones. El nombre “Wojtek” es un diminutivo de “Wojciech”, un antiguo vocablo eslavo común todavía en la Polonia actual y que podría traducirse como “aquel que disfruta de la guerra” o “guerrero sonriente”.

En 1942, un chico iraní encontró un osezno huérfano cerca de Hamadán (Irán). Se lo vendió a Irena Bokiewicz, una joven refugiada polaca que escapaba a pie de la Unión Soviética por el paso de las montañas del Elbrús. Cuando creció demasiado como para quedárselo, lo donó al Ejército de Polonia. Dado que el oso tenía menos de un año por aquel entonces, tenía problemas para deglutir y había que alimentarlo con leche condensada mediante el uso de una botella vacía de vodka.

Más adelante, el oso empezó a recibir una dieta a basa de frutas, mermelada, miel y sirope, y a menudo se le premiaba con cerveza (terminaría siendo curiosamente su bebida preferida). También le gustaba fumar. Le encantaba pelear amistosamente y se le adiestró para devolver el saludo siempre que se le saludaba. Wojtek terminó convirtiéndose en toda una atracción tanto para civiles como para soldados. Viajó con su compañía por Iraq, Siria, Palestina y Egipto.

Cuando los soldados polacos fueron requeridos por los británicos para participar en la Campaña de Italia, se toparon con la desagradable sorpresa de que su peludo amigo no podía subirse al barco de transporte. Los polacos, decididos a no abandonar a su fiel amigo, lo alistaron oficialmente en el Ejército de Polonia, dándole toda la documentación pertinente. El encargado inglés de autorizar los embarques, haciendo gala de la flema inglesa característica, le dio una palmadita en la espalda a Wojtek y le encomió a subir a bordo.

Dado que ahora era un “soldado” oficial de la compañía, vivió en las mismas condiciones que sus compañeros. Según numerosos testigos, durante la Batalla de Montecassino, Wojtek ayudó valiente y diligentemente al transporte de municiones, sin dañar ni una sola caja. En reconocimiento a la popularidad de Wojtec, el Alto Mando autorizó el uso de una efigie de un oso portando obuses de artillería como el emblema oficial de la 22.ª Compañía.

Heroes

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