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Hallan un diente humano de 560.000 años de antigüedad

Lo encontraron dos jóvenes con un equipo de antropólogos en una cueva del sur de Francia. El incisivo podría ayudar a determinar el linaje del hombre del Neandertal.

Hallan un diente humano de 560.000 años de antigüedad

Dos jóvenes que colaboran con un equipo de antropólogos galos descubrieron un diente humano de 560.000 años en la cueva de Tautavel, un yacimiento arqueológico cercano a la frontera española donde se habían encontrado los que se consideraban los restos humanos más antiguos de Francia, de 450.000 años.

“Es de un adulto relativamente maduro para la época. El diente no nos va a permitir ir muy lejos, pero esperamos encontrar muchos más restos de su esqueleto completo”, explicó a la agencia EFE el geo-arqueólogo Christian Perrenoud desde el lugar del hallazgo, donde dirige los grupos de búsqueda.

El incisivo frontal inferior, bautizado como Arago 149, se trata del resto humano 149 encontrado en ese yacimiento cercano a Perpiñán, en el sureste francés, donde se clasificaron cerca de 600.000 muestras arqueológicas desde que empezaron los trabajos de campo en 1964.

El hallazgo se produjo en llamada Caune de l’Arago de Tautavel, una gruta situada en un valle cortado por un cañón por donde pasa el río Verdouble y donde se habían encontrado bastantes objetos datados en el Paleolítico Inferior.

Hallan un diente humano de 560.000 años de antigüedad

Todo se dio gracias a dos adolescentes, Valentín y Camille, que por primera vez participan como voluntarios en las búsquedas, que esta temporada arrancó el pasado mes de mayo.

“Valentin encontró el diente en la tierra, me lo enseñó y fuimos a buscar a un experto porque parecía un diente humano. Era evidente que era un diente, parece uno como los nuestros, no teníamos dudas”, comentó Camille Jacquey, de 16 años.

El laboratorio constató que se trata del resto humano más antiguo encontrado por ahora en Francia, pero no en Europa, donde ya hay acreditadas piezas de más de 900.000 años en los yacimientos españoles de la sierra de Atapuerca (Castilla y León) y Orce (Granada).

También en Francia hay lugares donde se ha establecido que hubo presencia humana mucho antes, aunque en esos yacimientos no se han encontrado fósiles que pertenecieran a nuestros antepasados.

Perrenoud explicóque ya se conocía la alimentación y las herramientas de quienes habitaron la zona de Tautavel hace 560.000 años. Trabajan en ello “desde hace mucho tiempo”, pero subrayó la importancia de este nuevo descubrimiento.

Hallan un diente humano de 560.000 años de antigüedad

“A priori (el diente) es muy parecido al del hombre de Tautavel”, comentó el experto, que valora especialmente esa información porque “podía haber sido una especie diferente”.

A partir de la muestra podrán averiguar la “morfología externa e interna del diente” pero “no se puede sacar un modelo del espécimen en conjunto” hasta que no se encuentren más partes del esqueleto, si las hay.

La cueva de Tautavel, situada a unos 30 kilómetros de la línea que separa Francia de España por el este de los Pirineos, acoge a voluntarios de “unas 20 y 25 nacionalidades en las búsquedas”, aunque la participación está reservada “a personas que hacen o van a hacer estudios sobre la prehistoria, en un sentido amplio”, agregó Perrenoud.

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