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Hace 30 años (literalmente) salvaron Europa

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Es probable que no sepas quienes son, pero hace 30 años (literalmente) salvaron Europa

Sólo había una solución a este grave problema y alguien tenía que sacrificar su vida por ello…



Hace 30 años (literalmente) salvaron Europa

El 26 de abril de 1986 pasó una de las tragedias más recordadas de la historia. El reactor Nº4 de la central nuclear de Chernóbil estalló durante una prueba de seguridad mal ejecutada, como consecuencia de 24 horas seguidas de manipulaciones insensatas y más de 100 violaciones del Reglamento de Seguridad Nuclear de la antigua Unión Soviética.

Todo esto llevó a dos grandes explosiones en horas de la madrugada.

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Apenas sucedió esto, los denominados liquidadores, que fueron a lidiar rápidamente la situación, fue un grupo compuesto de bomberos, científicos y especialistas en la industria nuclear. Cientos de ellos murieron de forma heroica tratando de luchar contra el monstruo que tenían enfrente de ellos.

Al mismo tiempo hubo militares, e incluso miles de voluntarios de la Unión Soviética, en su mayoría estudiantes y recién graduados de las facultades de física e ingeniería nuclear.

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Los liquidadores no sabían, a primeras horas de lo ocurrido, que había estallado el reactor. En realidad nadie lo sabía. Debido a este motivo, en un primer momento se echaron sobre el agujero millones de litros de agua y nitrógeno líquido, con el propósito de mantener frío y proteger así el reactor que creían a salvo y sellado más allá de las llamas y el denso humo negro.

Esto contribuyó a empeorar las consecuencias del siniestro, pues el agua se vaporizaba instantáneamente al tocar el núcleo fundido a más de 2.000 ºC; y salía disparada hacia la estratosfera en forma de grandes nubes de vapor que el viento arrastraría en todas direcciones.

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Cuando el fuego quedó extinguido por fin, no sólo había pasado la contaminación al aire, sino que ahora tenían una gran cantidad de agua acumulada en las piscinas de seguridad bajo el reactor.

Estas piscinas de seguridad, conocidas como piscinas de burbujas, se hallaban en dos niveles inferiores y tenían por función contener agua por si fuese preciso enfriar de emergencia el reactor.

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Estas piscinas estaban llenas de agua y sobre ellas estaba el reactor abierto, fundiéndose lentamente. En cualquier momento, todos estaban conscientes de que podía empezar a caer el agua provocando una o varias explosiones de vapor.

Si esto hubiera pasado, hubiese multiplicado a gran escala la contaminación provocada por el accidente, destruyendo el lugar y afectando a todo Europa.

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Sólo había una solución a este grave problema: vaciar las piscinas, pero manualmente ya que los sistemas de control estaban destruidos. El gran inconveniente es que las válvulas estaban bajo el agua, dentro de la piscina, cerca del fondo lleno de escombros altamente radioactivos que la hacían brillar en color azul.

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Alguien tendría que caminar, un paso detrás del otro, hacía el reactor (reventado y ardiente y donde la radiactividad era intensa) para luego sumergirse en el agua para abrir las válvulas a mano.

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Todos sabían que era un viaje sólo de ida. La decisión se tomó rápido cuando Alexei Ananeko y Valeriy Bezpalov se ofrecieron como voluntarios. Ambos eran ingenieros nucleares y sabían a lo que iban.

Antes de partir se dieron cuenta que necesitarían un ayudante para sujetarles la lámpara subacuática desde el borde de la piscina mientras ellos trabajaban en las profundidades. Un joven trabajador de la central llamado Boris Baranov se ofreció.

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Cuentan las historias que los tres se despidieron de su familia, se abrazaron y así echaron a andar hacia la lava radioactiva en que se había convertido el reactor Nº4…

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Es así que al poco rato ya ni se les oía ni veía pero de pronto un millón de metros cúbicos de agua radioactiva escapaba en dirección al repertorio. ¡LO HABÍAN LOGRADO!

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Muchos dicen que salvaron a Europa, o al menos a millones de personas en aquel frío día de abril. Fueron a la muerte conscientemente, por responsabilidad y humanidad, para que muchos otros pudieran vivir.

No hay películas de ellos. Muchos no saben ni sus nombres. Incluso no circulan fotos de ninguno de los tres. Sin embargo, 30 años después de su acto heroico, los recordamos de la mejor manera.

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Muchas gracias por tu visita.

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