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Felis Manul la especie de gato más antigua que existe

Felis Manul la especie de gato más antigua que existe
Felis Manul la especie de gato más antigua que existe

Felis Manul la especie de gato más antigua que existe

El manul (Otocolobus manul) es una especie de mamífero carnívoro perteneciente a la familia Felidae que habita en las estepas de Mongolia, Siberia y el Tíbet, en alturas hasta de 5000 m, donde su abundante pelaje le protege del excesivo frío y viento.

Felis Manul la especie de gato más antigua que existe

Es llamado a veces gato de Pallas, porque fue clasificado por el zoólogo alemán Peter Simon Pallas, en 1776, quien lo denominó Felis manul. Recientemente se ha descubierto que se encuentra dentro del género Otocolobus. Este gato paticorto tiene el cuerpo rechoncho y macizo, y una cola anillada en negro, larga y peluda. Su pelaje es de color muy variable, desde el gris ceniza al rojizo. Las líneas negras atraviesan su cuerpo sin interrupción de un flanco a otro. Es el único ejemplo de esta coloración entre los félidos.

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El manul es un animal solitario, generalmente amante de la poca luz, pues su hora preferida de caza se sitúa entre el alba y el crepúsculo. Se alimenta de picas y de pájaros. Cuando galopa se le puede confundir con una marmota. Establece su refugio bajo una roca, y es el mejor trepador felino. Tiene de cuatro a seis crías de una camada, y un peso de adulto de entre 2,5 y 3,5 kg.

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Si quiere ver cómo eran los gatos en la antigüedad no le hace falta recurrir a reconstrucciones de fósiles. Actualmente sigue viva una especie que surgió hace unos doce millones de años, el manul o gato de Pallas (Felis manul).

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Fue uno de los dos primeros gatos modernos en aparecer en el árbol de la vida. El otro, la especie Felis lunensis está actualmente extinguido.

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Tiene el tamaño de los gatos domésticos pero un pelaje más abundante y grueso.

Ha conseguido sobrevivir a lo largo de todo este tiempo por sus condiciones de aislamiento. Habitan en las estepas de Asia, siempre en zonas de gran altura.

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Se los puede encontrar en la India, Pakistán, China, Mongolia, Afganistán y Turkmenistán.

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A diferencia de los gatos domésticos los manul tienen las pupilas redondas, sus patas son más cortas y sus orejas son más pequeñas y separadas.

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El manul no es un animal doméstico y es difícil de criar en cautividad por su alta mortalidad en enfermedades comunes en los gatos.

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