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Estructura de la Legión Romana

Estructura de la Legión Romana

Legión: La legión estaba formada por 10 cohortes y una unidad de caballería de 120 jinetes (Equites legionis) para exploración y mensajes. Esto supone unos 5.240 hombres sin incluir a los mandos. La estructura de la legión es similar a la de la última época de la república, siendo el cambio más significativo la ampliación en la segunda mitad del siglo I d.C. de la primera cohorte de cada legión, pasando a contar con cinco centurias dobles de 160 hombres cada una. Por ello, la primera cohorte, aquella que protegía el águila, el estandarte de toda la legión, pasó a tener 800 hombres.

Cohorte: Unidad formada por 6 centurias con un total de unos 480 hombres sin incluir los mandos, (cohortes de la 2 a la 10). La 1ª cohorte estaba formada por 5 centurias, cada una de ellas formada por 160 hombres, lo que daba un total de 800 hombres sin incluir los mandos.

Centuria: unidad de 80 hombres (10 contubernios).

Contubernio: grupo de 8 hombres.

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Mandos de una legión


centurion

ALTOS OFICIALES:

Legatus Legionis: El comandante de la legión. Generalmente nombrado por el emperador, anteriormente había sido tribuno por un periodo de 3-4 años.



Tribunus Laticlavius y Angusticlavis:
Seis jóvenes tribunos (uno del orden senatorial y cinco del orden ecuestre ) formaban el estado mayor. El tribunus laticlavius era el segundo en el mando de la legión, se distinguía por una amplia franja de color púrpura en la túnica de color rojo. Los tribunus Angusticlavis llevaban una estrecha franja púrpura.

Praefectus Castrorum: Era un veterano soldado que había promocionado desde centurión, y ocupaba el mando táctico de la legión en ausencia del legado, (los tribunos eran demasiado inexpertos para tal responsabilidad). Era el puesto tercero en el mando de la legión.

Primus Pilus: Centurión de la 1ª centuria de la 1ª cohorte y comandante de la 1ª cohorte.

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OFICIALES MEDIOS:

Centurion: comandante de cada una de las centurias. Los 5 centuriones de la 1ª cohorte se denominaban Primi Ordines y eran los más importantes. El centurión de la 1ª centuria de cada cohorte, Pilus Prior era el comandante de la cohorte.

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SUBOFICIALES y TROPA:

Aquilifer: Portaestandanter de la legión, figura muy importante que tenía como próximo paso el de centurión. Era considerado el soldado más valiente de toda la legión.

Signifer: Portaestandarte de cada centuria.

Optio: Nombrado por el centurión era el 2º comandante de la centuria.

Tesserarius: especie de ordenanza cuya función era ser depositario del santo y seña.

Cornicen: iba junto al Signifer, corneta que transmitía las órdenes acústicas.

Imaginifer: portaba la imagen del emperador.

Vexillarius: portaba la bandera de batalla de los destacamentos de la legión eviados a otros lugares (vexillationes).

Immunes: soldados liberados de algunas tareas, cabar, limpiar, etc.



Milites:
los soldados comunes

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FORMACIÓN EN PARADA


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CENTURIAS


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COHORTES


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1ª Cohorte

Cohortes 2ª a 10ª

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CENTURIONES


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MANDOS DE LA LEGIÓN


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CARRERA MILITAR


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LA LEGIÓN EN FORMACIÓN


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EL SOLDADO Y SU IMPEDIMENTA


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TÁCTICA DE COMBATE


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LAS LEGIONES FORMADAS EN BATALLA


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LAS LEGIONES AL FINAL DEL IMPERIO


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Bajo el gobierno de Diocleciano (284-305 d.C.), la legión se reorganizó nuevamente. De entrada, por primera vez en su historia, Roma divide a su ejército en dos tipos: las tropas de frontera (limitanei) y de campaña (comitatenses). Las primeras se disponían a lo largo del limes fronterizo y, pese a ser las herederas directas de las antiguas legiones, eran tropas poco profesionales, pues solían compaginar sus obligaciones militares con otras labores, tales como las agrícolas, de cara a poder conseguir su sustento económico. Eran poco mas que una milicia local, de carácter puramente defensivo.

Las tropas de campaña por contra formaban la elite del ejército. Numéricamente eran menos importantes que las de frontera, pero eran mas profesionales y mejor equipadas, contando además con una importante dotación de caballería. La guardia imperial o palatini eran los herederos directos de la ya disuelta guardia pretoriana y formaban la elite dentro de los comitatus o ejércitos de campaña, acantonados en determinados lugares de importancia estratégica.

Respecto a la organización de las nuevas legiones, esta varió notablemente. Ahora eran mucho mas numerosas, pero contaban con menos efectivos, entre 1000 y 1300 legionarios. Paradójicamente, no se sabe casi nada de la organización interna de estas legiones, solo sabemos que seguía dividiéndose en cohortes y centurias, aunque, lógicamente se debió variar su composición numérica.

Por otro lado, las tropas auxiliares de apoyo se denominaban auxilia y estaban formadas por unos 500 hombres. Tras concederse la ciudadanía a todos los habitantes del Imperio en el año 212 d.C., obviamente la distinción entre legiones, formadas por ciudadanos romanos (gentes romanizadas) y cohortes auxiliares, formados por habitantes del imperio que no poseían la ciudadanía, desaparece. Ahora las legiones podían estar formadas por elementos culturalmente mas dispares.

Aparte de esto, se confiaba la defensa del imperio a los ejércitos de los foederati, aquellos pueblos bárbaros a los que se permitía vivir dentro las fronteras del imperio, a cambio de prestar apoyo militar. A medida que el proceso de descomposición política y económica del imperio fue avanzando, cada vez se dependía mas de este tipo de tropas. Paralelamente a este proceso, se da el hecho de la paramilitarización de la sociedad: a medida que el estado disponía de menores recursos económicos para poder organizar de un ejército efectivo, los terratenientes locales comienzan a crear sus propias tropas personales, los llamados bucellarii.

Tras la división definitiva del Imperio Romano en el año 390, ambas nuevas entidades políticas recién surgidas sufrirán una suerte muy dispar. El Imperio Bizantino, compuesto por una sociedad eminentemente urbana y prospera, se muestra capaz de mantener un ejército profesional eficiente, lo cual permitió su supervivencia mil años mas. Por contra, el Imperio Romano de Occidente, compuesto por una sociedad rural en la cual tienen cada vez mas importancia la aristocracia local, cuyos intereses económicos y políticos cada vez tienen menos que ver con los de Rávena, se muestra incapaz de hacer lo mismo, dependiendo cada vez mas de los ejércitos de pueblos bárbaros foederati, los cuales finalmente acabarán mirando tan solo por sus propios intereses

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ALGUNOS DOCUMENTALES

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