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Esparta: curiosidades acerca del pueblo más guerrero

Esparta representó una de las ciudades-estado más importantes de la Antigua Grecia y, sin lugar a dudas, la mayor potencia militar de todo el territorio griego. De hecho, muchos coinciden en señalar que no se trató de un gobierno con ejército, sino de un ejército con gobierno. Te presentamos 5 increíbles curiosidades acerca de los temibles espartanos.

El entrenamiento militar comenzaba a los 5 años de edad: todos los niños nacidos en Esparta eran cuidadosamente evaluados por inspectores del gobierno, que descartaban cualquier bebé con defectos físicos aparentes. Los jóvenes de entre 5 y 11 años eran conocidos como «paidion» y debían transitar un arduo entrenamiento militar llamado «agoge». Durante este proceso, pasaban sus días en barracas comunales, aprendiendo junto a sus pares las más sofisticadas técnicas de manejo de armas.

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Todos los hombres eran solados, hasta los 60 años: tras las reformas del célebre legislador Lycurgus, para que un hombre fuese considerado un ciudadano «común», sólo podía dedicarse a la milicia. El compromiso era absoluto y los guerreros permanecían en servicio activo hasta alcanzar los 60 años de edad. De las tareas vitales, como la agricultura o la manufactura de productos, se ocupaban las clases bajas, llamadas «Perioeci», que estaban conformadas por ciudadanos libres de las zonas periféricas a la región de Laconia.

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Sangriento ritual: los hombres adolescentes eran sometidos a un sanguinario ritual, conocido como la «diamastigosis», que consistía en recibir una serie brutal de latigazos en la espalda, sobre la explanada del templo de Artemis Orthia. Además de resultar un elemento religioso, esta práctica ponía a prueba la resistencia de los jóvenes espartanos bajo tutela militar. El nivel de violencia era tan extremo, que los casos de muerte durante el ritual no eran una excepción.

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Dieta estricta: devotos del culto al físico, los espartanos preparaban a sus soldados para cualquier escenario de guerra, administrándoles raciones livianas y casi insuficientes, aunque nutritivas. Los ciudadanos con sobrepeso eran ferozmente ridiculizados en público y corrían el riesgo de ser expulsados de su ciudad. Aunque consumían vino, los espartanos se cuidaban mucho de cualquier exceso, y hasta llegaban a forzar la borrachera de los esclavos para demostrar a los más jóvenes lo peligroso de sus consecuencias.

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Retroceder nunca, rendirse jamás: los espartanos se entrenaban para combatir ferozmente y sin miedo, hasta que el último soldado quedara en pie. La moral era tan fuerte, que rendirse jamás era una alternativa en el campo de batalla. Aquellos que por cualquier razón declinaban sus armas, terminaban cometiendo suicidio, empujados por la extrema vergüenza. En las necrópolis espartanas, las tumbas sólo llevaban la inscripción del nombre del difunto en dos casos: el de las mujeres muertas al dar a luz y el de los soldados caídos en batalla.

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Sistema demográfico: Una de las características que más llaman la atención era el cruel sistema demográfico espartano. Este era muy simple, si el nacido era varón cuando creciera se convertiría en un soldado, pero si este niño había nacido con algún síntoma de deficiencia o debilidad era abandonado en un desfiladero del monte Taigeto. Esto se hacía según los líderes espartanos para evitar que su raza se debilitara.

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Los espartanos no trabajaban: Los verdaderos espartanos o iguales, no trabajaban, consideraban indigno el trabajo manual y se dedicaban 100% a a la guerra. Para trabajar estaban los pereicos que eran habitantes de la periferia y los iliotas que eran esclavos de guerra.

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Los espartanos tenían que casarse obligatoriamente: Entre los 20 y los 24 años los espartanos tenían que escoger a una mujer y casarse con ella, este casamiento era un mero trámite ya que el objetivo real era la procreación para continuar “fabricando” soldados espartanos, es por ello que en muchas ocasiones marido y mujer no se veían hasta que la mujer había dado a luz al hijo.

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Espartanos bisexuales: Era normal la bisexualidad entre los espartanos, cuando un niño espartano cumplía los 7 años y entraba en la academia militar era “adoptado” por un adulto el cuál se encargaría de su educación y comportamiento. Las largas estancias dentro de las academias militares propiciaban en muchas ocasiones relaciones homosexuales y de pederastia. Esto era un hecho aceptado en Esparta y es por ello que durante la ceremonia del rapto (Previa al casamiento) se vestía a la mujer como un hombre, e incluso se la perfumaba de la misma manera para que así el futuro marido no extrañara las diferencias de lo que había vivido entre sus compañeros.

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En Esparta no existía el adulterio: Un hombre podía incluso compartir esposa con otro hombre y quedarse los hijos engendrados de este último como hijos propios.

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