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Errores de novato perpetrados por científicos ilustres

Errores de novato perpetrados por científicos ilustres

  • Son las mentes privilegiadas detrás de esos inventos sin los cuales ya no podríamos vivir, los autores de esas fórmulas matemáticas que explican el funcionamiento de todo lo que nos rodea. Nos referimos a los genios que dedicaron sus vidas a la ciencia, y cuyo trabajo nos permite comprender el mundo y mirar más allá de las estrellas. Incluso estas eminencias científicas, por el hecho de ser humanas, metieron la pata hasta el fondo alguna vez, manchando así (aunque solo un poco) su reputación y su brillante currículum de cerebritos.

Errores de novato perpetrados por científicos ilustres

1. La destrucción del Mars Climate Orbiter


Errores de novato perpetrados por científicos ilustres
Errores de novato perpetrados por científicos ilustres

  • ¿Quién metió la pata? El equipo de la NASA encargado de controlar la sonda Mars Climate Orbiter, enviada en 1998 a la órbita marciana para conocer el clima del planeta rojo.
  • ¿Cómo la pifiaron? Damos por hecho que en el equipo de la NASA había muchas eminencias, pero en este caso no demostraron ser muy espabilados. La sonda se destruyó por un error de navegación: mientras las órdenes desde Tierra se enviaban haciendo uso del Sistema Anglosajón de Unidades (pies, millas y todo eso), los datos eran interpretados por la sonda a través del sistema métrico decimal.
  • El fallo se descubrió cuando la sonda se acercó a unos 60 kilómetros de la superficie de Marte, aunque estaba previsto que se aproximara tan solo a unos 140 kilómetros. Por culpa de este error (de más de diez meses de duración), la Mars Climate Orbiter se convirtió en basura espacial tras años de trabajo y cientos de miles de dólares invertidos.

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2. El error de la hoja de cálculo


cientificos
Errores de novato perpetrados por científicos ilustres

  • ¿Quién metió la pata? Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff, economistas de la Universidad de Harvard.
  • ¿Cómo la pifiaron? En 2010, estos economistas publicaron un artículo en el que defendían la austeridad de los estados como medida para evitar el frenazo del crecimiento económico mundial. Teniendo en cuenta su reputación, su teoría apenas se puso en duda, salvo por otros economistas que, utilizando el mismo modelo que planteaban ellos, no llegaban a la misma conclusión.

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3. Un error letal


MrCheettah
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  • ¿Quién metió la pata? Thomas Midgley, ingeniero que desarrolló el tetraetilo de plomo (que fue un aditivo para la gasolina durante décadas) y los clorofluorocarbonos (CFC).
  • ¿Cómo la pifió? Este error resultó ser letal y poco tiene que ver con la ciencia, pero causó la que probablemente sea la oleada de muertes más irónicas – y no por ello menos trágicas – de la ciencia. Midgley desarrolló durante años compuestos químicos tóxicos que mataron a sus empleados y que incluso le valieron a él mismo un envenenamiento por plomo.
  • Sin embargo, tras años desafiando a la muerte por amor a la ciencia, Midgley falleció de una forma peculiar. Tras contraer la polio, Midgley desarrolló un sistema de poleas y cuerdas con las que poder levantarse de la cama. Fue en esas mismas cuerdas en las que el químico se enrolló, muriendo estrangulado a los 55 años.

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4. La joven Tierra


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  • ¿Quién metió la pata? William Thomson, más conocido como Lord Kelvin. Este señor de barba decimonónica es el padre de la escala de temperatura Kelvin.
  • ¿Cómo la pifió? Lord Kelvin se propuso calcular la edad de la Tierra en base a su temperatura. Partiendo de la hipótesis de que la Tierra comenzó siendo una bola de roca fundida, Kelvin calculó cuánto tiempo tendría que haber pasado para que se enfriara hasta tener la temperatura de 1892. El resultado: tan solo 98 millones de años.
  • Por si este error fuera poco (Lord Kelvin obvió algunos detalles, como la posibilidad de que el interior de la Tierra se comportase de forma distinta térmicamente hablando), el físico afirmó en 1895 que la idea de que un objeto más pesado que el aire volara era “sencillamente imposible”. Ocho años después, los hermanos Wright realizaban el primer vuelo de la historia.

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5. Dos gatitos, dos puertas


Errores de novato perpetrados por científicos ilustres
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  • ¿Quién metió la pata? Isaac Newton, inventor y científico popularmente conocido por una manzana.
  • ¿Cómo la pifió? Se dice que Newton inventó, entre otras muchas cosas, los agujeros que, en la parte inferior de las puertas, hacen las veces de pequeñas entradas para perros y gatos. Newton demostró, además, que los genios no pueden estar pensando en todo, y que alguna vez tienen que despistarse: cuando su gata tuvo gatitos, el padre de la ley de la gravitación universal hizo una segunda puerta para las crías de su mascota. ¿Cómo iba a saber él que con un hueco bastaría?

DENTRO DE POCO LA SEGUNDA PARTE!

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