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En 2030 podría comenzar una pequeña Edad de Hielo

En 2030 podría comenzar una pequeña Edad de Hielo

En 2030 podría comenzar una pequeña Edad de Hielo

Una investigación revela que la variación en las manchas solares es el indicador que habla de una disminución de actividad solar. Coincidiría con el inicio de una era helada en nuestro planeta.

¿El planeta podría experimentar una nueva Edad de Hielo? Todo parece indicar que así será. Según estudios científicos de la Univesidad de Northumbria, en el Reino Unido, entre 2030 y 2040 podría ocurrir un fenómeno similar al que congeló una buena parte del mundo durante el siglo XVII y principios del XVIII.

De acuerdo a lo que publica el diario ABC, el campo magnético del Sol varía a lo largo del tiempo. Y estas variaciones magnéticas en la ardiente atmósfera solar tienen una influencia directa en la radiación electromagnética que emite el astro rey, así como en la intensidad de sus flujos de plasma y en el número de manchas en su superficie.

La variación en la cantidad de manchas solares tiene una estructura cíclica, con máximos que se producen cada 11 años y que tienen efectos concretos sobre el Medio Ambiente.

En 2030 podría comenzar una pequeña Edad de Hielo

Pero existen numerosos ciclos diferentes que se repiten una y otra vez, con diferentes periodos y propiedades, aunque los mejor conocidos son los de 11 y 90 años. El primero se manifiesta con una reducción periódica de manchas sobre la superficie solar. Y su variante de 90 años se asocia con la reducción periódica en el número de manchas en determinados ciclos de 11 años.

En un amplio estudio publicado en tres artículos diferentes, los investigadores han analizado el campo magnético de fondo de todo el disco solar durante tres ciclos completos de actividad (del 21 al 23), aplicando el denominado “análisis de componentes principales”, que permite reducir la dimensión de los datos y el ruido estadístico para identificar solo las ondas que contribuyen en mayor medida a los datos de observación. El método podría compararse a la descomposición de la luz blanca por medio de un prisma, para detectar por separado las frecuencias de los diversos colores del espectro luminoso.

Como resultado, los investigadores lograron desarrollar un nuevo método de análisis, que les ayudó a descubrir que las ondas magnéticas se generan en el Sol por pares, y que el par principal basta para dar cuenta del 40% de la variación de los datos. Por lo tanto, se puede considerar al par principal de ondas como responsable de las variaciones del campo dipolar del Sol, que cambia su polaridad de polo a polo en cada ciclo de actividad de once años.

En 2030 podría comenzar una pequeña Edad de HieloGIF

Utilizando su nuevo método de análisis, los científicos describieron la evolución de estas dos ondas y calcularon la curva de variación de las manchas solares (principal indicador de la actividad solar). Lo primero que hicieron fue predecir la actividad magnética del sol en el ciclo 24 (en el que estamos actualmente, desde 2008), y sus datos coincidieron en un 97% con las observaciones directas.

Animados por este éxito, los autores de la investigación decidieron extender la predicción a los dos ciclos siguientes (el 25 y el 26) y descubrieron que el par principal de ondas provocará en ese periodo un número de manchas muy escaso. Lo que llevará a una fuerte disminución de la actividad solar hacia 2030 ó 2040, comparable a las condiciones que existieron durante el Mínimo de Maunder en el siglo XVII.

hielo

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