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Ella se cansó de tener que explicar por qué luce diferente

Se cansó de tener que explicar por qué luce diferente. Mira lo que hizo.

Durante años, Tiffany Posteraro llevaba capa tras capa de ropa y espeso maquillaje para ocultar su piel.

Ella sufre de vitiligo, una enfermedad que causa se desarrollen manchas blancas en el cuerpo, debido a la falta de melanina – el pigmento que da a la piel humana, el cabello y los ojos de su color – en esas áreas.

La gente se la pasa mirándola, cómo si su piel fuera un espectáculo.

En la escuela, le llamaban nombres tales como “vaca”, “dálmata”, “cara del fantasma” y “víctima de quemaduras” y ​​los niños de su clase incluso decían que no podían llevarla a una cita debido a su piel.

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Su confianza se desplomó y ella comenzó a cubrirse a sí misma y a ​​evitar situaciones como fiestas en la piscina, donde se tendría que poner un bikini. Pero después de conocer a otra víctima del vitiligo que la puso en contacto con grupos de apoyo, ahora lleva sus parches pálidos con orgullo. La chica de 24 años de edad, incluso se ha tatuado las palabras “Se llama vitiligo’ en su antebrazo como una respuesta a las miradas de la gente. Ella dijo: “Yo quería compartir con la gente lo que es porque de esa manera iban a aprender algo, en lugar de estigmatizarlo”.

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“Me decidí a conseguir el tatuaje por esa razón – para responder a las preguntas en la cabeza y darles algo para mirar realmente. Ahora las personas son como, “me encanta tu tatuaje”. Ellos hacen preguntas sobre la condición y se van iluminados. Ellos saben que yo no fui quemada en un incendio. Ellos saben que hay un término para lo que tengo”. La Srta Posteraro, que vive en Brooklyn, Nueva York y creció en Florida, notó por primera vez las pequeñas manchas blancas en sus rodillas a los siete años de edad.

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“Les mostré a mis padres pero sólo pensé que eran cicatrices o algo,” dijo ella. ‘Con el tiempo me salieron unos cuantos en mis muñecas y luego se extendió alrededor de mis rodillas enteras. No teníamos idea de lo que era. Un dermatólogo me dio un poco de ungüento, pero no hizo nada’. Luego, cuando tenía 11 años, ella estaba de compras con su madre cuando un hombre la llevó a un lado y dijo: ‘Usted tiene vitiligo. Ella continuó: “Ahora yo tenía un nombre para él, pero yo todavía no sabía mucho sobre esto. Mis padres no hicieron gran cosa al respecto. Para ellos yo era Tiffany. Fue reconfortante en un sentido, pero me gustaría poder haber sabido más sobre él.

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‘Cuando la gente me miraba y hacían comentarios desagradables, no tenía ninguna remontada porque yo no entendía mi condición”. Fue sólo cuando tenía 14 años y comenzó a usar las computadoras que ella fue capaz de buscar lo que era el vitiligo y así descubrir que ella no era la única persona en el mundo que sufre de ella. Por aquel entonces las manchas blancas se habían extendido – ahora cubrían las rodillas, los pies, los codos y las muñecas de la señorita Posteraro. El vitiligo causa el desarrollo de manchas blancas, pálidas en la piel debido a la falta de melanina, que es una sustancia química producida en la piel para mantenerla a salvo de las quemaduras solares y que también le da su color.

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Para algunos pacientes, como la señorita Posteraro, estos parches pueden aparecer simétricamente a ambos lados del cuerpo. ‘Mis brazos y piernas estaban cubiertos y luego se extendió a mi cara”, dijo ella. -“Eso Fue antes de saber cómo aplicar el maquillaje y yo acababa de empezar una nueva escuela así que era horrible. La gente decía, “te bronceaste bajo un árbol?” Con el tiempo, empezó a usar maquillaje para igualar su tono de piel.

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“Intenté todo lo posible para encubrirlo”, dijo. ‘Tengo bronceador del aerosol muy oscuras y la fundación de potencia industrial, el tipo utilizado para cubrir cicatrices profundas. Cubro mis piernas y brazos la mayoría de las veces, incluso en el calor sofocante y evitaba fiestas en la piscina, porque significaba que tendría que usar un bikini. ‘ El ver en Next Top Model 2014, a la concursante de Estados Unidos Winnie Harlow, quien también tiene vitiligo, con valentía dejando al descubierto su piel en la televisión, esto le dio la señorita Posteraro una inyección de confianza.

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Pero fue ver a un compañero de machas en Ikea en mayo de este año lo que realmente le inspiró. Era la primera vez que ella había conocido a otra persona con la enfermedad. “Estaba tan emocionada que me fui directamente hacia ella y le dije: ‘Usted tiene vitiligo – Yo también,” dijo. “Me habló de diversos grupos de apoyo y comunidades de Facebook que no sabía que existían. Fue así que me empoderé. Después yo sólo pensé, ¿por qué debo ocultar quién soy? Es agotador. Ahora sólo me pongo un poco de maquillaje y el resto de mi cuerpo, no lo cubro en absoluto. Me pongo pantalones cortos y no me importa lo que piensen los demás”.

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Unas semanas más tarde la señorita Posteraro tenía las palabras “Se llama vitiligo’ tatuado en letras grandes a través de su antebrazo. “Estaba harta de las miradas’, dijo. “Yo sólo quería decir,” vamos, que alguien me pregunte lo que es”. Esto le permite a las personas hacerle preguntas acerca de su condición y aprender algo, dijo. ‘Esta sobre mi antebrazo y la muñeca y sobre algunas manchas blancas, por lo que es perfecto. Es muy liberador. Para mí hace que sea mucho más fácil de manejar las miradas “.

Ella se cansó de tener que explicar por qué luce diferente

La Srta. Posteraro está entrenado como un consejero de abuso de alcohol y de sustancias y recientemente lanzó su propia compañía de ayudar a la gente a crear sus perfiles de citas online. Después de años de niños en la escuela que la rechazaron su debido a su piel, ella va a casarse con el policía Jonathan Grant, de 29 años, en septiembre. “Jonathan nunca ha estado perturbado por mi vitiligo”, dijo. “Recuerdo que le decía al respecto en nuestra tercera cita, hace dos años y el me dijo: “¿por qué me está diciendo eso? No me importa”. He salido desde que tenía 15 años y unos chicos me dijeron en el pasado, “por lo menos tienes una cara bonita”. Jonathan ha ayudado a sentirme más segura de lo que soy y no sólo en la forma en que me veo”.

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Ella dijo: ‘Si los parches aparecen en una rodilla, van a aparecer en el otro y así sucesivamente. Hay momentos en que se necesita una semana para que aparezca en el lado opuesto. Es como ver a alguien crecer. Usted no se da cuenta en el momento, pero después miras hacia atrás en las fotos y ves los cambios. En el Reino Unido alrededor de 1 de cada 100 personas desarrollan vitiligo. No se sabe qué causa la falta de melanina que se produzca, pero se ha relacionado con problemas con el sistema y las terminaciones nerviosas inmunes en la piel. Ciertos factores pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar vitíligo, tales como antecedentes familiares o que tenga un problema autoinmune como una glándula de tiroides hiperactiva. No puede ser capturado por el contacto con una persona que sufre.

La Srta Posteraro dijo que a pesar de su condición le ha causado dolor, la ha hecho una persona más amable. Ella dijo: “Creo que soy una mejor persona y una persona con más empatía por tener vitíligo. No veo a alguien y me centro en sus defectos. Los defectos de una persona pueden ser hermosos para otro’.

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