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El regreso del tren el Gran Capitán – Fotos e historia 2

El regreso del tren el Gran Capitán - Fotos e historia 2
El regreso del tren el Gran Capitán - Fotos e historia 2GIF

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Acá está la segunda parte de éste post. Disculpen pero no entró todo en una sola parte.

El regreso del tren el Gran Capitán - Fotos e historia 2

Chajarí, a orillas de Corrientes…

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Vale la pena aclarar que desde la estación La Criolla empieza la vía mala, que nos acompañó hasta Chajarí, a donde llegamos cuando los relojes marcaban las 07:34. Fuimos recibidos, como era de esperar, por una multitud… muchos de ellos escolares.

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Chajarí (km. 584,7), es una localidad muy pintoresca, una de las mas bellas de Entre Ríos, y se ubica muy cerca del río Uruguay y el Mocoretá. Este último brazo de agua divide Entre Ríos de su vecina Corrientes. Por ende, esta es la última localidad entrerriana.

La presencia de un tren de ALL en la estación (con la 7921), nos hizo desviar hacia vía tercera, haciendo el carguero una suerte de muralla (que separaba al Gran Capitán de una multitud impresionante) por la que muchos treparon sin titubear. Por suerte, los vagones que quedaron a la altura del andén eran playos. Por lo tanto, no obstaculizaron la visión del Gran Capitán, que llegaba honrado en su conmocionado peregrinar por las tierras mesopotámicas.

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A nuestra derecha, una multitud de escolares de una escuela privada, revoloteaba contenta por la calle y sobre el puente peatonal, que permite unir ambos lados de la ciudad. Esta vez, el escuálido puente fue utilizado como mirador de un evento que hace una década era algo habitual.

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Las autoridades chajarienses casi “secuestraron” al tren. Pese a que la intención era detenerse unos muy pocos minutos, fue imposible continuar la marcha. Al igual que una señal de peligro, comprendí que la emoción en tanta cantidad también puede detener un tren.

Allí, en Chajarí, cuando el sol apenas asomaba por el Este, el tren celeste y blanco fue devorado por la multitud. Un locutor relató primero, micrófono en mano, la entrega de un crucifijo “para que acompañe y proteja siempre al Gran Capitán”. Luego, entre lágrimas que asomaban de los ojos de todos los presentes, anunció la entrega de cajones de cítricos “para que el esfuerzo de la gente de la región nunca falte en el Gran Capitán”, mientras varios voluntarios cargaban kilos y kilos de naranjas en el furgón.

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Con aplausos, gritos y largos bocinazos, el Gran Capitán partió hacia el norte. Pero ya no era el mismo. Las emociones y las historias que ahora transportaban la 7911 y cada uno de los coches -y que seguiría recolectando pueblo por pueblo hasta Posadas- lo habían convertido en una verdadera leyenda que, en minutos, una vez dejado atrás el manso Mocoretá, llenaría de éxtasis a los correntinos.

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Mocoretá – Monte Caseros

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A las 08:15 del viernes 26 de Septiembre, el Gran capitán arribó a Mocoretá, la primera estación en territorio correntino, a 600 kilómetros de Lacroze.

Los pobladores, que durante el día anterior habían seguido el recorrido del tren por los medios televisivos, al fin recibían al Gran Capitán, que se detuvo por unos pocos minutos. El paisaje había cambiado nuevamente. Empezaban a dominar la escena los naranjales, que nos acompañarían durante toda la jornada.

El pueblo de Mocoretá, está ubicado sobre unas bellas lomadas, que lo vuelven muy pintoresco. En la playa de cargas, algunos vagones atiborrados con maderas esperaban el momento de partir hacia el sur para ser descargados en Basavilbaso.

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(Vagón de ALL con troncos para Basavilbaso, en la vía segunda de la estación Mocoretá.)

A pesar de las pendientes que veníamos tomando hace rato, en este lugar estábamos apenas a 9 metros sobre el nivel del mar, según pudimos medir con el GPS. Pocos kilómetros a nuestra derecha, nos acompañaba (desde que salimos de Concordia) el río Uruguay, límite nacional.

Como en el resto del recorrido, mientras en los rostros de los grandes se dibujaba toda clase de emociones, en el de los chicos ganaba el asombro. “¿Es cómodo adentro?”, preguntaban estación tras estación, como si se tratara de un guión ya preparado. -¿Ustedes ya habían visto un tren de pasajeros?, preguntamos a tres, que no tendrían ni diez años. -No -contestó uno de ellos-. ¿Y usted ya vio muchos?…

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Bocinazos, aplausos, llanto y la 7911 sumó puntos nuevamente para lanzarse en su gira por los pueblos correntinos. Esta vez, a una velocidad muy buena (75 km/h.) si la comparamos con la que alcanzábamos anteriormente. El bramar de la GM, sin embargo, nos decía algo… Estábamos subiendo una importante cuesta que nos dejó a 80 metros sobre el nivel del mar. Esta información llegaba a nuestro GPS; una herramienta muy útil para viajes de exploración como estos.

Luego de recorrer 26 kilómetros desde Mocoretá, sorteando cuchillas y desniveles, arribamos a Juan Pujól a las 08:47, estación en la que el Gran Capitán de los años ’80 se detenía unos instantes.

La vecindad rural nos recibió con una enorme bandera que decía “Queremos que pare en Pujol”. El pueblo no solo se acercó a festejar el regreso del tren, sino que vino a hacer este petitorio a las autoridades que viajaban a bordo y al gobernador, que abordó la formación aquí. Mientras esperábamos que este político llegase en su 4×4 a las instalaciones ferroviarias, el intendente del departamento de Monte Caseros (el famoso Rubén Cornaló) subió al tren y recorrió los coches hasta que, por su puesto, finalizó su tour en nuestro amigo, el S 1579.

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Sobre la estrella del viaje…

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Con Fer hacía rato que veníamos con ganas de subir a la “estrella del viaje”… Me refiero a la GM 7911, que con sus 1500 HP tiraba noblemente la formación. Bajamos al andén y, tras caminar entre el aglomeramiento de pujolenses que colmaba la estación, subimos a la cabina de la 7911. Nuestra estadía duro solo unos segundos, en los que alcanzamos a hacerle unas preguntas al conductor. Así, pudimos enterarnos de que estábamos en manos de delegados gremiales del sindicato de “La Fraternidad”, que eran empleados de ALL, que las yuntas de maquinistas entre Buenos Aires y Posadas cambian en Concordia y en Monte Caseros y que conducir el tren de pasajeros nuevamente le hacía sentir a Miguel Cardozo (así se llamaba el conductor) ese “sentimiento de responsabilidad especial”; justo a él que, agregó, vio “morir el tren de pasajeros y ahora lo veo renacer”.

La charla, como dije, se interrumpió pronto, ya que justo subió el Secretario de Transporte (Ricardo Jaime) y, obviamente, debimos ceder el espacio… ¡Pero qué mejor que eso! Nos mandaron al pasillo lateral, un lugar espectacular para disfrutar del paisaje y saciarse con el diesel en las espaldas a todo bramar.

Al final, parece que llegó el gobernador (en realidad, yo no sabia a quién esperábamos) y retomamos la marcha.

¿Notaron que en cada parte del viaje estábamos próximos a un “clímax”? Bueno, en esta ocasión, nos estábamos acercando a la localidad de Monte Caseros, uno de los pueblos ferroviarios mas importantes de la línea. Sin dudas, hacer un viaje en el Gran Capitán es como ver un largometraje: hay una infinidad de puntos de giro que nos llevan, poco a poco, al desenlace.

Con Fer nos felicitamos por la idea de haber subido a la locomotora… No es fácil explicar lo gratificante que es trepar una pendiente y escuchar el incansable diesel de una GM, demostrando toda su potencia para tirar unas 400 Tn. que llevaba a sus espaldas… Fue espectacular. Yo, por lo menos, viajaría horas y horas parado en el pasillo de la máquina y creo que no me aburriría.

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(El Gran Capitán se detuvo en el Apeadero Labougle, ante un festivo recibimiento.)

A las 09:35 tomamos una curva y pudimos ver, a lo lejos, el Apeadero Labougle (km. 643,6), un pequeño pueblo por el que el viejo Gran Capitán pasaba de largo. Un centenar de colegiales se agolpaba sobre el andén con banderas y carteles… Seguramente, era la primera vez en sus vidas que veían un tren de pasajeros. ¿Se imaginan lo que debe ser tener 12 años y ver por primera vez algo que para nosotros es más que conocido?

La multitud blanca y con banderitas celestes parecía en calma, hasta que la 7911 emitió un fuerte bocinazo, que cruzó la campiña correntina. Aquella mancha blanca pareció desperezarse. Empezaron a agitarse las banderas y, aun con el rugido del motor en el hombro pudimos escuchar los gritos.

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La GM contestó con más bocinas y la multitud con más gritos. ¿A qué clase de diálogo estábamos asistiendo? ¿Qué profunda y particular comunicación se establece entre la gente y “su” tren, un viejo conocido, un familiar imprescindible que se había ido lejos y se lo extrañaba tanto, tras diez años de su partida? Como en el resto del viaje, en Labougle apareció la emoción, en su presentación más pura.

El edificio de la estación se veía abandonado y depredado, defecto que observamos en unas cuantas estaciones del recorrido. Sucede que, cuando se privatizó la línea, no sólo se eliminaron los trenes de larga distancia, sino que se clausuraron las estaciones y se dejó cesante al personal, dando paso a un nuevo sistema: el “Reglamento Operativo”. Este sistema hace que los trenes circulen por medio de precarias ordenes de radio, teléfono, o por seguimiento satelital, y que los maquinistas, por ejemplo, deban bajar a hacer los cambios en las pocas estaciones habilitadas para cruzadas. En definitiva, una currada para ahorrar plata y obtener ganancias fácilmente.

Nuevamente nos pusimos en marcha a orillas del río Uruguay… No lo veíamos, pero estaba muy cerca. A nuestras espaldas, el diesel de la GM empezó a tomar carrera para mover una vez más a este glorioso Gran Capitán, que ya venía acumulando un mar de emociones y esperanzas.

Entre el ruido y el viento, Fer me contó que en Monte Caseros se había declarado asueto por nuestra llegada… Una lágrima de emoción se desprendió de mis ojos, y no precisamente por el viento que me acariciaba la cara… No podía contener la expectativa que me provocaba la proximidad de aquélla mítica ciudad, que de chico miraba en los mapas, e imaginaba como un mágico nudo ferroviario.

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Monte Caseros – Corrientes

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A lo lejos, empezamos a divisar un casco urbano… Raudamente nos acercamos y, de pronto, empezamos a ver un centenar de vagones de carga, pero puestos de manera oblicua a la vía en que marchábamos. Eran los célebres talleres de Monte Caseros… ¿Cómo es que están dispuestos de esa forma?. La explicación la obtuvimos un poco mas adelante: para acceder a la estación debimos tomar una curva de 90 grados… ¡Un clásico del Urquiza! (¡El CGBA se quedó corto!). En esa curva, avistamos a la multitud, que aguardaba ansiosa la llegada del tren.

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(El Gran Capitán de TEA arribó a Monte Caseros a media mañana.)

Era de esperarse un recibimiento de esta magnitud, si tenemos en cuenta que en cualquier pueblo por el que pasamos contábamos a cientos de personas. Así, cuando los relojes daban las 09:53 de la mañana, nos detuvimos en el andén de Monte Caseros, a 655,4 kilómetros de Lacroze. La cantidad de gente que se presentó allí esa mañana, fue impresionante. Esto prometía una larga estadía.

Da una sensación muy extraña ver gente aplaudiendo con euforia pero, a la vez, largando lágrimas como chicos… Y en algunos casos, con los hijos al lado, mirando con asombro la actitud de sus padres.

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Monte Caseros era un pueblo ferroviario, ya que allí se sitúan los talleres de vagones en el que trabajaban miles de obreros. Hoy, ALL lo utiliza con los mismos fines pero, obviamente, con un plantel muy reducido. El panorama que observamos desde la playa no era muy alentador: filas y filas de vagones radiados y canibalizados se posaban bajo el sol correntino. La escena se completaba con la presencia de un depredado locotractor Afne Cockerill (GT 10912, Nº043 a1980 Allison transmisión serial 1210070246 – part. Nº 23011231 – model Nº TC 854) sobre una chata oxidada.

Como tengo un amigo que se dedica a tomar nota de placas de motores y datos un poco mas “detallados”, le hice el favor de aprovechar mi presencia en este pueblo para llevarle esa información, que difícilmente hubiese podido conseguir (para vos, Elvis). En el predio, además, se encuentran dos GE desmanteladas: la 6939 y la 6921.

El abandono que sufren las instalaciones ferroviarias de este pueblo, al menos se vieron opacadas por el festejo que trajo aparejado la llegada del tren de pasajeros tan añorado.

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“La Gran Bandeja” y Paso de los Libres

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Si haber viajado en el pasillo de la GM fue espectacular, imaginen lo que fue hacerlo sobre el piso superior de la bandeja automovilera… No hay palabras. Es como tener un “coche terraza” en un tren. Allí nos acomodamos y partimos eufóricos sobre nuestra privilegiada ubicación, a unos centímetros de la 7911.

Apenas dejamos atrás Monte Caseros, los conductores nos descubrieron y no les gustó nada nuestra nueva ubicación. Hacían todo tipo de señas que interpretamos como que íbamos a ingresar a una zona de puentes cerrados o de cables de alta tensión. Pero ya no podíamos detenernos.

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También, nos encontramos enseguida con una imagen repetida en este viaje: los descarrilos. Hemos llegado a contar más de 150 vagones descarrilados en toda la línea, situación que jamás había visto en cualquier otra de las que recorrí, incluso las del FCB que, supuestamente, están en peor estado. ¿Cómo puede ser que descarrilen trenes de carga en vías renovadas hace pocos años?. La respuesta es fácil: sin mantenimiento de vía y con rodamientos malísimos. Vale aclarar nuevamente que casi el 80% de la línea Lacroze-Posadas está renovada y permitiría circular a más de 100 km/h si se la reacondicionara como hace diez años.

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(GM G-22 7922, estacionada en la pequeña playa del empalme a la ciudad de Corrientes.)

A poco de andar, tomamos de punta el empalme a Corrientes, en donde, además de hallarse una familia acomodada tipo picnic, saludando al tren, se encontraba apagada la GM G-22 7922, con dos chatas de tandem. La vía a Corrientes sigue en línea recta; somos nosotros los que doblamos a la derecha para no perder el rumbo noreste. Según ALL, la vía a Corrientes está en pésimas condiciones, pero por suerte la van a reparar por completo antes de devolver la concesión… en 30 años (ja, ja, ja).

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(Fede Pallés en la nueva parte de esta travesía mesopotámica: “La Gran Bandeja”.)

Toda la alegría que había surgido sobre la bandeja, de pronto se vio interrumpida: vimos a lo lejos un puente jaula… ¡Sonamos…! ¿Qué teníamos que hacer? No nos quedaba otra que echarnos cuerpo a tierra para nos ser decapitados. Los maquinistas, que no eran ningunos tontos, bajaron la marcha y continuaron con las señas para que nos agacháramos, a lo que respondíamos con señales de “OK”. Bueno, tanto despliegue que hicimos fue al divino botón, ya que el puente no era cerrado… De recuerdo, le saqué esta foto al falso “puente jaula”.

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Como éramos conscientes de que viajar en la bandeja podía incomodar la labor de los maquinistas, decidimos seguir viaje en los coches, bajando en la próxima parada. Así fue que llegamos a la desolada “Parada Km.173”, un lugar remoto que se ubica en el km. 674,7 (desde Lacroze), al que llegamos a las 11:22.

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(Fede Pallés -SAT- , Ricardo Jaime -Sec. de Transporte- y Maxi Blanchet -Ferroargentina-).

Dejar la bandeja fue una pena, porque la pasamos de diez pero, bueno, no podíamos hacer todo… ¡Faltaba que nos atáramos a la trompa corta de la 7911 rodeados de banderas argentinas como para conformarnos!.

“Qué loco que en el mapa del GPS figure Pucheta” fue la frase de Fer, mientras recibía la información de los satélites, ubicados a 36.000 kilómetros de la Tierra. ¡Eso es tres veces el diámetro del planeta!.

Mientras mirábamos las especificaciones de velocidad y altura sobre el nivel del mar, cruzamos un puente sobre el río Curuzú Cuatiá. Este puente es de un kilómetro de largo aproximadamente, todo un dato sobre el caudal de agua que debe pasar por allí cuando el Curuzú se pone “bravo”.

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– Las “internas” del Gran Capitán –

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Ricardo Jaime (el secretario de Transporte de la Nación) otra vez, como en viajes anteriores, se dedicó a recorrer la formación y hablar con la gente, intentando mostrar un perfil “sociable” y “accesible” con el resto de las personas. Esta actitud tiene mucho que ver con la tendencia de “romper el protocolo” que venimos observando del primer mandatario.

Cuando Ricardo Jaime llegó a nuestro coche, dijo que estaba enojadísimo con las cosas que había visto de ALL y que, por la mañana, tras leer en el diario el inconveniente por la larga cruzada de Basavilbaso, había llamado a uno de los directivos de la compañía para darles una dura advertencia: “Me llego a encontrar con un tren de carga en lo que queda del viaje y me voy a Buenos Aires sólo para sacarles la concesión”, dijo.

buenos aires

Por nuestra parte, casi sin darnos cuenta habíamos cumplido un día entero de viaje…, y la 7911 se portó de mil maravillas.

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Hasta ahora, el único inconveniente que había tenido este tren experimental era el desperfecto de uno de los generadores que abastece de luz a los coches. Por lo que pudimos averiguar después, la basura acumulada por años en el tanque de gasoil había tapado los filtros, dificultando el normal suministro al generador. Claro que, en ese momento, nadie en el Gran Capitán lo sabía.

A las 11:57 pasamos por la Parada Pucheta, habiendo recorrido unos formidables 700 kilómetros desde Lacroze. Luego apareció Bompland (km. 717), por donde pasamos a las 12:21. El Gran Capitán de los ’80 tenía parada facultativa en este lugar. O sea, si había alguien haciendo señas desde el andén, el tren se detenía. Lo mismo, si había alguien a bordo que deseaba bajar allí. En caso contrario, el tren pasaba de largo.

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(Esta es una imagen típica de la línea a Posadas: cientos de vagones descarrilados.)

Dejamos atrás estos pueblos e infinitos campos desde donde nos hacían señas con espejos, al mejor estilo primitivo. Nuevamente nos encontramos con numerosos descarrilos de ALL. En este caso (a la altura del km. 238,7 del viejo FFCC), el plato del paragolpes de uno de esos vehículos siniestrados, prácticamente tocaba el pasamanos de nuestro S 1579. ¡Ideal para un tren en el que viaja el Secretario de Transporte! Y pensar que hasta principios de los ’90 por acá pasaba el carga expreso 5001 que unía Posadas con Lacroze en menos de 18 horas… ¡Sí, un tren de carga! Y ahora vemos esto… Cómo cambiaron los tiempos. ¡Qué difícil va a ser volver a empezar!

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Paso de los Libres

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Este capitulo del viaje del Gran Capitán, empieza con un nuevo “punto de giro”… Paso de Los Libres. Este era el clímax que nos esperaba a pocos kilómetros. Llegar a esta ciudad era como el umbral hacia un nuevo territorio… No puedo explicar lo emotivo que me resultaba ese nombre. Era como pasar a otro país (y en realidad es el paso internacional al Brasil). Sin dudas, la línea a Posadas es la línea internacional por excelencia, que une cuatro países: Argentina, Uruguay (en Concordia), Brasil (en “Paso”El regreso del tren el Gran Capitán - Fotos e historia 2El regreso del tren el Gran Capitán - Fotos e historia 2 y Paraguay (en Posadas).

El recibimiento de los “pasenses” empezó mucho antes de la ciudad: al mejor estilo “carrera de automovilismo”, en la zona de quintas, ubicada al norte de la ciudad, la gente se había apostado a metros de la vía con sillas y catres, aguardando cómodamente la llegada del tren. La 7911 otra vez comenzó su serenata de bocinazos, previa a la entrada a la estación.

Nunca me voy a olvidar la imagen de un hombre que vio la bandera de “La Fraternidad” y dijo al respecto “que no lo vuelvan a sacar los que ahora prometen ponerlo”. Cualquiera que sabe la historia de lo ocurrido aquel fatídico 10 de marzo de 1993, sabe a que se refiere (ver la nota: “10 de marzo de 1993”El regreso del tren el Gran Capitán - Fotos e historia 2El regreso del tren el Gran Capitán - Fotos e historia 2.

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“Y sí…”, como dirían los maquinistas de Ferroexpreso. Eran las 13:29 y llegamos a la estación soñada: Paso de los Libres, a 753,6 kilómetros de Lacroze.

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“Le pido a Dios que vuelva” dijo María Davin, con lágrimas en su rostro, mientras paseaba a sus hijas por el congestionado andén. Una escena que ya había pasado a ser habitual en este viaje: el llanto, la alegría, la bienvenida, las banderas argentinas, el himno nacional de fondo, los gritos y aplausos… ¡Qué viaje, por Dios! Para mejor, los más jóvenes (y aún solteros) nos dimos el gusto de tomar teléfonos y e-mails de unas cuantas bellezas rubias y morochas que merodeaban el predio… ¡No saben qué bombones! Y hablando de chicas, en la playa de cargas había dos GE acopladas: la 6940 y la 6929, aún con el esquema emblema de los Ferrocarriles Argentinos.

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Media hora después de haber llegado, retomamos la marcha en busca de nuevas emociones… ¡Y qué mejor que llegar a esas emociones a bordo de la estrella del viaje!.

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Salimos “al 8” por la ciudad, y nosotros otra vez en la baranda de la 7911. La bocina ya rompía un poco las guindas a los que la veníamos escuchando hacía más de un día. Pero, bueno, ya que estábamos en el baile…, ¡bailemos!.

El Gran Capitán se empezó a mover con precaución a la salida de la estación, porque en el paso a nivel norte nos esperaba una multitud… Pero una vez atrás los aplausos y deseos de suerte, no había mas tiempo que perder… El maquinista corrió la palanca del controller al punto 7 y el diesel empezó a bramar como loco…

Salir a velocidad de Paso De Los Libres le dio mucha más emoción a esta parte del viaje. A bocinazo limpio, desfilamos frente a los últimos espectadores. El último tumulto de gente se agolpaba en un paso a nivel en las afueras de la ciudad. Cuando por allí pasábamos, el maquinista pasó al glorioso punto 8, como para hacer estremecer a los locos que veníamos a bordo de la máquina…

Y ahora sí, en medio de un campo despejado y ondulado, nos dirigimos en busca de nuevos pueblos del norte correntino…

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Río Aguapey-Santo Tomé y entrada a Posadas!

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El itinerario del Gran Capitán experimental siguió tomando forma, mientras subía y bajaba incontables depresiones del terreno, espantando avestruces que paseaban mansos por las vías. A las 14:41 llegamos a Tapebicuá (km. 785,7). De este lugar me llevo el recuerdo de una mujer oriunda del lugar, de unos 60 años de edad, de apariencia muy pobre, con una conducta muy llamativa: la encontré bailando sola en el andén con un afiche que decía “Kirchner Presidente”… Es algo que jamás en mi vida voy a olvidar. Me arrepiento de no haberle sacado una foto… Sólo quedará su imagen estampada en mi memoria. Sobre la terraza de señales (típica del Urquiza), se hallaba un acordeonista y un guitarrista, dándole color al humilde festejo.

A las 15:19 pasamos por 25 de Febrero (km. 808,2), otra de las paradas facultativas del viejo Gran Capitán, lugar cercano a Yapeyú, la ciudad que le dio nombre a este tren. Allí había una cuadrilla de vía y obra de ALL (¡al fin!) con un par de zorritas cargadas con alimentos. Me acordé recién ahí que soy un humano y que para vivir tengo que comer… Una vez más, hice el trayecto al restaurante para almorzar.

Cuando los relojes marcaban 16:09 llegamos a la estación La Cruz (km. 838,2). En esta localidad, gracias al permiso de Emilio Franchi (Presidente de TEA), subieron tres chicos al Gran Capitán. Era su única forma de llegar a “El Dorado”, donde se realizaría el entierro de un hermano (a 300 kilómetros de Posadas con rumbo a Iguazú). A pesar de su improvisada presencia, las azafatas les dieron de comer y les ofrecieron todas las comodidades del tren, como a cualquiera de nosotros.

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El puente sobre el Río Aguapey

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La Cruz, fue la antesala al clímax de este nuevo capítulo, ya que en breve cruzaríamos el río Aguapey. De más está decir que en todas estas localidades se repetían las escenas de emoción y festejo de todas las anteriores.

Y al fin partimos… Uno de los puntos mas esperados del trayecto estaba por llegar. La formación anduvo un par de kilómetros a velocidad moderada hasta que prácticamente se detuvo… Eran las 16:48. Cuando miramos para adelante, no podíamos creerlo… Un Señor Viaducto de varios cientos de metros de largo se presentaba vigoroso sobre las tierras pantanosas del Aguapey.

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(La 7911, con pericia, avanzó sobre la delicada estructura, aún lejos del cauce del río.)

Un descolorido cartel advertía “Tiempo de pasada: 6 min. 22 seg.”. Al paso de un hombre cansado, el Gran Capitán comenzó su travesía por esta majestuosa obra de ingeniería. El crujir de las columnas cilíndricas del viaducto hacían más dramático el andar. Abajo, todo parecía normal… Sólo arbustos y algunos charcos. ¡Imaginen como se debe poner este río cuando crece, como para que los ingleses que le dieron forma al viejo Ferrocarril Nordeste Argentino, hace más de 100 años, hayan construido un puente de esta magnitud!. Así recorrimos casi dos kilómetros sobre un puente que, a simple vista, parece no cruzar nada. Pero al fin apareció… El Aguapey se hizo esperar… Un tramo reticulado “Cantilever” semi-colgante, atraviesa la traza del río, rodeado de verde y exuberante vegetación.

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Esta imagen satelital nos muestra el viboreante curso de agua desembocando en el río Uruguay, como una serpiente ponzoñosa. Enfrentadas, las ciudades de Alvear (Argentina) e Itaqui (Brasil). Cuando saqué la cuenta del largo del puente, me dio escalofríos seguir hablando del Aguapey. “Este río se trae la vida”, pensé. Realmente conviene vivir lejos de él.

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Después de este punto (el puente jaula), sigue un tramo de viaducto pero mucho más corto que el anterior. En síntesis: ¡un puente machazo! Aunque no tan machazo… Recordemos que esta obra es la culpable de que muchas de las GM G-22 del Urquiza tengan solo cuatro motores de tracción, dado que el viaducto admite un máximo de tonelaje que las GM “enteras” superan ampliamente.

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En la época de FA, los trenes de carga generalmente pasaban con U-12 o U-13 y los pasajeros con GM modificadas. No sólo tenían 4 motores, sino que llevaban el tanque de combustible a medio llenar. El puente, además, es parte de la inversión de carácter “obligatorio” para el concesionario del Urquiza que, claro, no la hizo y tiene multas pendientes por eso.

Otra prueba más superada para este tren experimental… ¡Y qué experimental!. Cuando ya habíamos recorrido 853 kilómetros desde Lacroze, arribamos a la hermosa localidad de Alvear, minutos antes de las 17, describiendo una gran curva y contra curva, esquivando el casco urbano.

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El recibimiento fue multitudinario, a pesar de que la estación está un tanto alejada del centro de la ciudad. Centenares de pobladores, incluyendo chicos, grandes y ancianos, habían ido a reencontrase con el tren que hasta marzo de 1993 hacía parada efectiva en este lugar.

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“Para que lo sepan todos…”

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…Que el tren, entre otras cosas, te puede regalar un AMIGO. (Por Julia Quintana)

Días antes, el pueblo comentaba… “Vuelve el tren … Vuelve el tren…”. Y hasta que por fin llegó la tarde del viernes 26 de Octubre. Eran las 13:30 hs. y ya estábamos en la estación. Con Banderas, banderines, globos, etc. Muy entusiasmados y emocionados… Escuchábamos la radio con ansiedad… y el tan esperado y deseado, no llegaba… Nos parábamos, nos sentábamos, íbamos y veníamos… Pasaban las horas y nada… Nos desanimamos (porque entre otras cosas estábamos sin almorzar), la espera se nos hizo eterna.

Hasta que por fin las vías vibraron, tambores sonaron, luces a lo lejos se encendieron, banderas flamearon, globos se dispersaron por el aire… Anunciaban la llegada del GRAN CAPITÁN, trayendo nuevamente esa esperanza a todos los que ese día ahí lo esperábamos… Los niños, porque por fin lo iban a conocer… Los abuelos porque lo volvían a ver… Mis amigas porque recordaban sus hermosos y varios viajes… Y yo porque anduve una sola vez…

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Al pasar, todos saludábamos… luego la formación se detuvo… Empezamos a recorrer las ventanillas, porque con verlo de lejos no nos bastaba… Era tanta la ansiedad, que a mí particularmente me daban ganas de subirme y emprender viaje. Recorrimos lo que pudimos, hasta que por ahí, por la cantidad de personas, nos detuvimos… Parte del grupo se nos había perdido, restaban entre otras mi GRAN AMIGA CLAUDIA a quien, en tren de joda, observando una de las ventanillas le hice un comentario: “ESTE ES EL MEJOR VAGÓN DE TODO EL TREN”. No sé si escucharon los chicos que iban en él, pero como por arte de magia me dice mi amiga -“Te llaman desde la ventanilla”-. Entonces miré y realmente un ÁNGEL de ojos verdes y cabellos negros me llamaba… Me acerqué y nos saludamos. Intercambiamos direcciones de e-mail; yo, con el compromiso de enviarle una foto del puente del AGUAPEY. Pronto me alejé. Se descongestionó el paso y seguimos recorriendo… TODO ERA EMOCIONANTE… Hasta que partió nuevamente el GRAN CAPITÁN.

Pasaron los días, busqué las fotos, que no las envié, porque las que tengo no están muy buenas, pero el compromiso sigue en pié. Con el ÁNGEL nos enviamos e-mails y hasta tuvimos la suerte de conectarnos casualmente al mismo horario y chatear… Ese ÁNGEL es FEDE PALLES, que me lo envió DIOS, a través del GRAN CAPITÁN, a quien le estoy muy agradecida por permitirme compartir con ustedes la emoción del regreso del TREN y la llegada de un AMIGO más a mi vida. Muchas Gracias Fede, y a los lectores por compartir 10 minutos de mi vida.

JULIA (Alvear, Corrientes)

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Mi pequeña estadía en este hermoso poblado del nordeste mesopotámico me dio la posibilidad de conocer a una linda correntina a quien desearía volver a ver el día que el Gran Capitán sea habitué de estos lares. De Alvear partimos a las 17:13 y, con agitar de brazos, me despedí de Julia y de sus amigas.

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La tarde pasaba volando a bordo del Gran Capitán. De los viajes inaugurales de los que participé, éste era el mas largo y festivo y dudo de que pueda ocurrir lo mismo en algún otro ramal, a excepción de los del Belgrano.

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El itinerario del tren experimental siguió tomando forma con el paso por Torrent (km. 822,8) a las 17:45 y por Cuay Grande (km. 910,1), a las 18:18, pequeños pueblos del noreste correntino.

Otra vez, nos acercamos entre curvas y pendientes a una ciudad importante: en este caso, Santo Tomé (km. 937,7), a la que llegamos a las 18:49. Allí nos cruzamos con otro carguero de ALL, conducido por la GM G-22 7935, con esquema amarillo y negro.

El andén de Santo Tomé estaba repleto de gente. Pronto todo se oscureció por la llegada de la noche. La estación olvidada ya no contaba con iluminación propia y apenas las luces de la calle y de los coches permitían visualizar el andén. En este lugar me encontré con tres chicas: Clara Agustoni y sus dos amigas, colegas estudiantes de cine, que estaban haciendo un documental del Gran Capitán. Ubicarlas en el amontonamiento de gente no fue difícil: una chica con una filmadora y un trípode era más que evidente. Subieron al tren, pero al enterarse de lo que iba a tardar en llegar a Posadas, se bajaron horrorizadas. En fin, así se dio nuestro breve encuentro en el cálido atardecer correntino.

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Antes de partir, una mujer se acercó desorientada a la ventanilla de nuestro S 1579 y preguntó: “¿Dónde hay que firmar?” (ja, ja, ja). Por su puesto, no faltaban los interrogatorios sobre la fecha en que el tren volvería a correr regularmente. Algunos delirantes respondían “arranca en dos semanas”. Yo, con un poco mas de experiencia en el tema de reinauguraciones, afirmaba que el primer tren experimental partiría a mediados de noviembre. ¿Para qué generar falsas expectativas en la gente?.

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Los últimos pasos sobre Corrientes

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“Guarda que llegamos a Gobernador Virasoro”, pensaba a bordo de nuestro coche de segunda, en plena oscuridad. Se comentaba, tiempo atrás, que en esta ciudad -que ostenta el triste récord de ser una de las que más creció últimamente en la Mesopotamia, por haber recibido unos 30.000 indigentes de Misiones- había una villa pegada a la vía, que era un importante riesgo para el paso del tren, a tal punto que ponía en peligro “la seguridad de todos” (según una nota periodística).

Llegamos allí -a 997 kilómetros de Lacroze- a las 20:58. En el andén nos esperaba el ya habitual recibimiento con la característica euforia, que sólo los mesopotámicos han demostrado tener. La gente esperaba desde hacía unas cuatro horas. Nos preguntaron si teníamos algo para tomar, ya que algunos estaban semi deshidratados. Del lado izquierdo, esperaba un carga de ALL con la 6931. Unos diez minutos después, salimos de la ciudad y pasamos por la zona conflictiva de casillas humildes que se emplazan a varios metros de las vías… Era una pavada, apenas 300 metros con algunas casillas y nada mas… ¡Cómo se nota que la prensa de Virasoro nunca recorrió el tramo Sola-Kilo 4, para ver lo que es tener un rancho pegado a la vía!.

El Urquiza se aleja de la ciudad metiéndose en trinchera y pasando debajo de un puente carretero. Por esta parte del recorrido nos despedimos de Corrientes y al fin ingresamos a nuestra última provincia por recorrer: ¡Misiones! Yo, por dentro, festejé el hecho de, por primera vez en mi vida, haber recorrido mil kilómetros en un mismo tren.

buenos aires

¡Misiones, allí vamos!

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La extensa jornada correntina había terminado. Ahora, las estrellas brillaban sobre el techo de nuestro coche celeste y blanco, que marchó sin problemas decenas de horas a través de más de mil kilómetros. En el silencio de nuestra segunda noche se escuchó a la 7911 dejando regular el generador. El tren por inercia se movió un par de kilómetros hasta que perdió mucha velocidad… ¿Qué pasó? Pasó que aquí, justo en el límite provincial, se termina la vía buena y empezamos a circular por una en muy mal estado, que no nos permite ir a más de 30 km/h.

A pocos minutos de las 22, arribamos al primer pueblo misionero: Apóstoles (km. 1028). Aquí nos cruzamos con la GM G-22 7905 y un pequeño carguero. La estación está metida en una trinchera y en ella vimos una especie de palco natural de piedras. Por supuesto, todo el predio estaba colmado de gente, en la mas lúgubre oscuridad: tanto los coches como la estación estaban sin luz. De todas formas, no importaba. Los festejos ya se estaban materializando. El tren había llegado y eso era lo fundamental en esta noche misionera. Minutos después, nos alejamos de Apóstoles, hacia el último tramo de esta aventura; en esta ocasión, sobre la tierra rojiza que nos anticipaba la llegada al punto culmine de la travesía mesopotámica.

Después de devorar algunas pizzas que nos alcanzaban las chicas, traté de echarme una “siesta” para no llegar muerto a Posadas. Por estas horas era una incertidumbre el lugar al que llegaríamos… Es decir, sabíamos que arribaríamos a Posadas, ¡pero era una incógnita exactamente a qué parte de la ciudad!.

En ese momento teníamos noticias de algo que había ocurrido pocos días antes de la corrida del Gran Capitán: una cuadrilla de ALL -en una medida más que sugestiva- levantó el cambio de vías que divide la línea entre el ramal que llega a la estación Posadas y el que sube al puente internacional al Paraguay. Ya no había conexión con el ramal que llega al centro de la ciudad.

La traza por la que marchábamos, en estos últimos 100 kilómetros, se alejó del río Uruguay y se adentró en la “patita” de la Argentina, hacia el oeste, en busca del Paraná, aquel que cruzamos el día anterior al mediodía.

El Gran Capitán de los ’80 tenía parada facultativa en Pindapoy (km. 1050,8), estación por la que pasamos a las 23:18. Aquí cruzamos a la polémica locomotora GM G-22 7908, (aquella cedida por el gobierno entrerriano a ALL para llevar el tren de pasajeros entre Villaguay y Basavilbaso), que no estaba precisamente llevando un tren de pasajeros. Detrás de ella había una hilera de pesados vagones cargados.

En Pindapoy, unas setenta personas esperaban en plena oscuridad. “No sabés el paisaje que hay acá”, me decía un grupo de chicos que revoloteaba en el andén. Entre el tumulto, apareció un flaco de barba y pelo largo, bien hippie, con una beba al hombro. Extendió su mano por la ventanilla y me entregó un pequeño envoltorio: era una bolsita con hierbas regionales. Un atento obsequio.

El tren partió y, minutos más tarde, pasamos la famosa Parada Leis (km. 1070), en la que el conocido Robert Arturing, hizo la prueba de potencia de la locomotora M7070, logrando el incendio de la misma. Por esta zona, vale aclarar, seguíamos viendo vagones descarrilados, ¿se conserva aún la maldición de Arturing?

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Sábado 27 de Septiembre de 2003

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Y bien, empezó un nuevo día: el sábado 27 de octubre, nuestra jornada ciento por ciento misionera. El traqueteo del coche empezó a describir el paso por unos cuantos cambios. Vimos un galpón de locomotoras en el que se hallaba la 6962. ¡Entramos a Garupá!. Eran las 0:23 del nuevo día y ya estábamos en este pueblo, distante a 1084 kilómetros de Lacroze, lindante con la gran ciudad de Posadas, a la que en breve arribaríamos.

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Las cámaras de Crónica, con sus reflectores, iluminaban la oscuridad reinante en la pequeña y pintoresca estación. Diez minutos después, una vez que ascendieron unas treinta personas, el tren partió. Y cuando nuestro coche pasó debajo del alero, “chocamos los cinco” con los pobladores, que aguardaban ansiosos este momento.

Al norte, las luces de una gran ciudad se empezaban a divisar. No era Posadas, sino Encarnación del Paraguay, que se halla apenas traspuesto el río Paraná. A paso de hombre fuimos completando este trecho de quince kilómetros, que nos arrimaría a nuestro destino final.

Se hizo la una de la mañana. En plena oscuridad, y en un paisaje aún muy confuso por la cercanía del Paraná, emergió una playa de maniobras en donde había varios vagones de carga. Según mi mapa, esto era Miguel Lanús, la última parada antes de Posadas. Al terminar la playa, giramos hacia la derecha y la GM empezó a bramar como loca… ¿Qué ocurría? ¿A dónde íbamos…?.

Enseguida notamos que lo que habíamos sospechado horas atrás se cumplía: estábamos ingresando a la vía internacional que comunica con Paraguay… La 7911 no tomó velocidad por que sí: hay una fuerte rampa que permite subir al puente de caballetes que cruza el Paraná para dejar atrás la Argentina.

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Posadas aparecía silenciosa a nuestra izquierda, mientras que a la derecha solo veíamos el río y la ciudad de Encarnación. Sin darnos cuenta, ya estábamos a varios metros de altura sobre el puente de hormigón y a nuestra izquierda vimos el puesto fronterizo… Y también algo espectacular: ¡¡¡una marea de gente corriendo como en una maratón por el acceso al puesto, viendo la llegada del tren!!!.

La 7911 tocaba bocina y avisaba a la ciudad de Posadas que habíamos llegado. ¡Sí señores, sea como sea, el Gran Capitán llegó a Posadas!. Nos detuvimos de lleno sobre el puente, un lugar realmente insólito como para rematar una espectacular travesía, cuando los relojes marcaban la 01:19.

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Mientras el generador del dormitorio terminaba de agonizar con falsas explosiones, descendimos de la formación. En esta parte del puente, la vía se posa sobre un piso de hormigón, aunque está balastada con piedra. Esto nos permitió bajar y caminar libremente por su estructura. Un cartel auspicioso decía: “Bienvenidos a la Argentina”. En ese momento me pregunté: “¿dónde quedó la gente que venía corriendo hacia el puesto fronterizo?”. Hacia allí fuimos y nos encontramos con un panorama al mejor estilo Plaza de Mayo en 2001: una multitud golpeando las vallas que gendarmería había instalado en la entrada del camino. En el momento que llegué, se venció uno de los portones improvisados y un par de mujeres que rompieron el protocolo, hicieron que el resto de la gente pudiera pasar al puente a ver de cerca al halagado Gran Capitán.

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Fue el momento mas original de este viaje, sin dudas. Imaginen la cara de los inocentes automovilistas que venían del Paraguay… Supuestamente, entran a un país “en serio” y se encuentran nada más ni nada menos que con un tren de pasajeros de una empresa desconocida, sobre un límite internacional, con una multitud corriendo hacia él y con un grupo de locos sacando fotos… “¿Esto es Argentina?”, se habrán preguntado.

Un micro especial para los invitados nos pasó a buscar y allí nos despedimos de nuestro S 1579, que nos hospedó por casi 38 horas.

Nos alojamos en un hotel frente a la plaza principal de Posadas, un lugar realmente hermoso. Salimos a la noche a recorrer la zona y cerca de las 5 de la mañana nos fuimos a dormir, ya que ese mismo día no íbamos a tener muchas horas libres.

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Un paso fugaz por Posadas

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A la mañana, cerca de las 10, salimos a caminar por la ciudad, en dirección a la costanera, desde donde vimos el puente internacional, con tanta suerte que justo estaba pasando un carguero hacia Paraguay llevando fertilizantes (luego regresa con cereales). El tren de TEA ya había “bajado” a Miguel Lanús, en donde se preparaba para la vuelta.

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Luego pasamos por la estación y, en el momento de llegar, nos pusimos al tanto de la “movida política” que había en ese momento en relación con la llegada del tren.

La vía principal estaba cubierta por cemento, pero un surco para las pestañas nos demostró que alguien estuvo allí intentando despejar el camino. También supimos que el cambio de entrada a Posadas estaba levantado, y así todo la estación se había llenado de gente la tarde del viernes, demostrando la falta de información que rondaba en la zona. El corazón y las agujas del cambio fueron levantados en un confuso episodio, que demuestra la impunidad con la que se manejan los políticos locales que, a la vez, son empresarios de diversas empresas de ómnibus. Y, vale decirlo, amigos del riojano que fue nombrado “con afecto” en los pueblos que atravesamos.

En fin, no sabemos bien qué ocurrió en esta ciudad, pero si sabemos que este juego impune de hacer negocios con la política pronto se les va a acabar.

Me apresuré a volver al centro con “Los Ales” (el equipo de filmación de TEA) para tomar el taxi a Miguel Lanús, desde donde saldría el tren. Cuando íbamos por la ruta, nos hacen señas desde otro auto: eran Maxi y Javier (del Saladillo Canadiense). Nos alertaron que el tren saldría de Garupá… ¡Menos mal que nos avisaron, si no, lo perdíamos!.

trenes argentinos

Recuerdos únicos de Garupá

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Cuando llegamos a Garupá, el tren estaba listo para partir. La descolorida GM 7915 de ALL se hallaba estacionada en la vía segunda, con un vacío a Lanús. Me reencontré con el personal de TEA que a esta altura no eran más que amigos de viaje y me acomodé en…, ¿adivinen?: el S 1579, mi otro gran amigo. La 7911 ya había girado en el triángulo y quedó de nuevo con la trompa corta hacia delante. Detrás de ella colocaron la bandeja automovilera con su fiat duna indemne. El resto de la formación quedó igual. Por lo tanto, el furgón esta vez fue a la cola, y el S 1579 al lado de la bandeja, un lugar privilegiado para escuchar el motor de la locomotora en este nuevo viaje descendente.

Un grupo de nenes que merodeaba el andén me pidió que les saque una foto. Al principio me negué, por que me quedaban muy pocos fotogramas en mi poket, pero a las cansadas, lograron su objetivo, y hoy están acá, “on line” en el SAT. Quien sabe si algún poblador de Garupá los podrá llevar a un locutorio y mostrarles su foto en esta página. ¡Sería una alegría para ellos y también para mí!.

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Los pobladores poco a poco iban cayendo al predio para ver la partida del tren. Ustedes saben, en este tipo de pueblos, corre la bola enseguida de cualquier acontecimiento.

Dejé mi mochila en mi nueva ubicación y bajé a ojear a unas cuantas chicas que estaban merodeando por el andén. Vanesa (así se llamaba) se acercó y me pidió que me ponga en frente de la 7911 para sacarme una foto con ellas. Aproveché y le pasé la cámara a la madre de una de las chicas, para que nos tomara otra foto.

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Finalmente, a las 14:53 la 7911 tocó bocina y el Gran Capitán empezó a moverse… Vanesa se acercó y me dejó algo en la mano: era un arito con perla, un hermoso regalo que apenas pude agradecerle. También uno de los nenes que fotografié, me obsequió una bolita de juego. Todo eso, más una bolsita de nylon con tierra rojiza que me regaló un poblador (ver foto en B&N), son hoy mis mas tiernos recuerdos de aquella despedida en Garupá. Hubo llantos y deseos de reencuentro, aunque apenas nos conocíamos.

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“No te vuelvas a ir”

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El Gran Capitán tuvo la capacidad de despertar en las personas las emociones mas profundas del alma; emociones sin prejuicios, totalmente auténticas.

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Esto es lo más valioso de la incansable travesía. El pueblo salió a la vía a expresar su mayor deseo… y el tren ya lo escuchó.

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Bueno, hasta acá llegó éste post sobre el tren “El Gran Capitán” el cual se fue y espero vuelva algún día a transitar éste largo tramo de Federico Lacroze a Misiones. Espero les haya gustado, y como dice al principio el post NO es mío, sólo lo comparto ya que me pareció interesante. En la fuente del post pueden encontrar la fuente de información. Hasta el próximo post.

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