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El nuevo anuncio de La NASA sobre Marte

El nuevo anuncio de La NASA sobre Marte

Nuevo anuncio de La NASA sobre la atmosfera de Marte

El nuevo anuncio de La NASA sobre Marte

El seco e inhóspito Marte que estamos acostumbrados a ver en las películas de ciencia ficción y en las imágenes de la NASA fue en algún momento de su pasado un planeta muy diferente, con grandes masas de agua y ríos corriendo por su superficie.

¿Dónde está todo ese agua líquida? ¿Qué provocó un cambio tan brutal en Marte? Los científicos saben desde hace tiempo gracias a varias misiones a Marte que las evidencias geológicas y geoquímicas indican que hubo un gran cambio climáticoque modificó por completo su aspecto.

El nuevo anuncio de La NASA sobre Marte

En la actualidad, la superficie de Marte está a una temperatura inferior a 60 grados bajo cero de media, pero en los polos puede llegar en invierno a menos 125ºC. Esto hace imposible que el agua fluya de forma líquida por la superficie, incluso con un elevado contenido de sales, como ocurrió con el último gran anuncio de la NASA tras el hallazgo de agua líquida fluyendo por la superficie durante determinadas épocas del verano marciano.

En cambio, el Marte primitivo era mucho más cálido y húmedo que el Marte frío y desértico que vemos hoy en día. Desde que alcanzó el planeta en septiembre de 2014, la misión MAVEN de la NASA (cuyo nombre proviene de las siglas en en inglés de Evolución de la Atmósfera y los Volátiles de Marte) está tratando de saber por qué se produjo ese gran cambio climático.

El nuevo anuncio de La NASA sobre Marte

Ahora, por primera vez, los científicos de la agencia espacial norteamericana tienen, gracias al análisis de los datos sobre la atmósfera de Marte enviados por la sonda MAVEN, los primeros indicios de qué pudo modificar de esa forma el planeta rojo.

La principal conclusión de los investigadores es que el viento solar barrió la atmósfera de Marte desnudando al planeta y provocando el cambio climático que transformó aquel planeta cálido y cubierto de agua líquida en el desierto frío que conocemos hoy.

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“Estudiar la evolución de la parte superior de la atmósfera de Marte nos puede permitir echar una mirada a la historia del clima de allí”, explica Bruce Jakosky, investigador principal de la misión MAVEN y uno de los principales autores de cuatro trabajos que se acaban de publicar de forma conjunta en la revista Science.

El objetivo del científico de la Universidad de Colorado (Boulder, EEUU) y los más de 125 investigadores que forman parte de la misión de la NASA es averiguar qué gases y qué cantidad de los mismos escaparon hacia el espacio desde la atmósfera de Marte y cuándo ocurrió eso.

“Esto nos dirá muchas cosas acerca de la historia de la atmósfera y realmente puede también darnos pistas sobre el potencial de Marte para albergar vida, al menos en la superficie”, aclara Jakosky.

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“Queremos saber si el dióxido de carbono se depositó para formar minerales calcáreos o si pasó a la parte alta de la atmósfera y se escapó hacia el espacio exterior perdiéndose para siempre. Y no hemos encontrado ningún depósito calcáreo que apoye la primera hipótesis, así que pensamos que debió escaparse, pero queremos saber cuánto gas se ha escapado y uándo ocurrió”, explica el investigador principal.

Una de las principales conclusiones que han obtenido los autores es que han podido cuantificar la cantidad de gases que se está escapando hacia el espacio exterior en la actualidad: unos 100 gramos por segundo. “Pero no es constante, depende de las propiedades del Sol”, dice Jakosky. “Y en particular, se incrementa de forma dramática durante las tormentas solares”.

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Lo que ven hoy en día los investigadores sugiere que la tasa de fuga de estos gases desde la atmósfera marciana debió ser mucho mayor en el pasado, cuando la radiación solar era más potente y más intensa. “Creo que estamos ante las primeras pruebas contundentes de que el escape de gases hacia el espacio fue el actor principal del cambio climático que sufrió Marte en el pasado”, resume el investigador principal.

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Y el trabajo vuelve a lanzar la pregunta clave de la exploración de Marte: ¿Qué hace que la vida pueda existir? El agua líquida es sin duda el factor dominante y la evidencia geológica indica que hubo agua líquida en el Marte primitivo, pero no hoy en día, al menos no en cantidades significativas y de forma estable.

“Si queremos entender el potencial para haber albergado vida que tuvo Marte en el pasado, debemos entender muy bien la historia de cómo cambió el clima del planeta rojo”, concluye Jakosky.

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La NASA después de un anuncio sobre Marte

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