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¿El mejor modo de potenciar la memoria?

Oler romero, según la ciencia

¿El mejor modo de potenciar la memoria?

El romero es una planta muy abundante en el clima mediterráneo. (Corbis)

El romero es una de las plantas medicinales con un mayor recorrido. Aunque se ha usado tradicionalmente para tratar dolores reumáticos, lumbalgias y en la prevención de úlceras, sus propiedades nunca han estado del todo claras. Cervantes lo incluyó como uno de los ingredientes del bálsamo de Fierabrás de Don Quijote, y Shakespeare, en boca de Ofelia, explicó en Hamlet sus supuestas propiedades: “Traigo romero para los recuerdos. ¡Recuerda, mi amor, recuerda!”

No le faltaba razón al dramaturgo inglés. Hoy sabemos que el romero tiene propiedades mucho mayores de la que pensábamos, pero que muy pocos, exceptuando a Shakespeare, habían identificado hasta ahora. Según un estudio que va a presentarse en la conferencia anual de la Sociedad Británica de Psicología, el aceite de romero aumenta la capacidad de los adultos para recordar acontecimientos pasados y tareas que deben hacer en el futuro.

El doctor Mark Moss, de la Universidad de Norhumbria (Reino Unido), había liderado diversos estudios que mostraron cómo los componentes que desprende el aroma de romero pueden hacer que mejore la memoria a largo plazo y la aritmética mental, inhibiendo las enzimas que bloquean el funcionamiento normal del cerebro. En esta ocasión, su equipo se ha centrado en descubrir los efectos del romero sobre la memoria prospectiva, que permite recordar los eventos que van a ocurrir en el futuro y otorga la habilidad de realizar una tarea u otra en un momento concreto, algo que es crítico en nuestro día a día.

Los hallazgos de Moss podrían ser de vital importancia para los pacientes con alzhéimer y los ancianos con problemas de memoria, que tendrían un apoyo terapéutico barato y fácilmente accesible (máxime en España donde la planta es muy abundante).

Un experimento esperanzador

Los participantes en la investigación de Moss fueron divididos en dos grupos de 33 personas cada uno. Uno de ellos fue perfumado con aceite esencial de romero. Tras esto los voluntarios completaron una serie de pruebas de memoria en las que tenían, por ejemplo, que esconder un objeto para encontrarlo después, o darle a un investigador un objeto en un momento indicado con anterioridad.

Las personas del grupo que había esnifado el romero realizaron mejor todas las pruebas que los participantes del grupo de control: su capacidad memorística era entre un 60 y un 75% más precisa. Los científicos creen que el componente responsable de esta mejora cognitiva es el eucaliptol (1,8-cineol), una sustancia que se encuentra, además de en el romero, en varias especies de eucalipto. El compuesto, que parece potenciar sensiblemente las habilidades cognitivas, fue hallado en grandes cantidades en el torrente sanguíneo de los voluntarios que se habían expuesto al aroma del romero.

Aunque Moss cree que son necesarias nuevas investigaciones, confía en que el tratamiento con romero podría ser efectivo para los ancianos con pérdida de memoria.

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