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El Índice de Masa Corporal, ¿funciona?

El Índice de Masa Corporal, ¿funciona?

Alguna vez has caído en esas balanzas que colocan en centros comerciales de la ciudad que te miden, te pesan y luego te dan un tícket en donde además te muestran tu Índice de Masa Corporal (IMC), cuyo resultado indica si tu peso es el ideal o no, sin embargo en los últimos tiempos la confiabilidad de esta medición ha sido puesta en entredicho.

El Índice de Masa Corporal, ¿funciona?

Su cálculo se hace simplemente tomando el peso de una persona (en kilogramos) y dividiéndolo entre su estatura al cuadrado (en metros), documenta el portal web de noticias BBCMundo.

Al notar que su IMC reflejaba sobrepeso, el doctor y presentador de la BBC, Mark Potter, decidió investigar y poner a prueba la efectividad del índice, comparándolo con otros métodos para medir la grasa del cuerpo.

El Índice de Masa Corporal, ¿funciona?
IMC=36.6

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IMC=41.4

Su búsqueda lo llevó al consultorio de Anita Albreck, una fisiculturista y entrenadora personal. Allí le midieron los pliegues cutáneos de su cuerpo. Es decir, el espesor de un doble pliegue de piel y tejido adiposo subcutáneo comprimido.

El resultado determinó que Potter poseía un 20,86% de grasa corporal. De sus 90 kilos, tenía 18,5 Kilogramos de grasa que, a juzgar por esta medición exterior, no reflejaba un mayor sobrepeso.

Pero Potter también se sometió a una densitometría ósea o DEXA, una tecnología de rayos X de gran precisión, en el que se determinó que tenía un 29,8% de grasa. Para alguien de su edad, el porcentaje considerado como mínimo es de 10 y el máximo de 40.

Por lo tanto su porcentaje de grasa reflejó cierto sobrepeso que, en su caso particular, estaba acorde con el 25,5% que indicaba su IMC, pues hasta 24,9% se considera normal.

El Índice de Masa Corporal, ¿funciona?

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Grasa visceral

Una de las ventajas del DEXA es que puede separar la grasa exterior de la interna algo que destacó Jimmy Bell, experto en distribución de grasa y metabolismo, al analizar los resultados de Potter.

“Si la grasa es exterior, lo que llamamos tejido adiposo subcutáneo, alrededor del vientre o la cadera, se considera que es protectora y no tan peligrosa como la interior o visceral, es decir la que rodea los órganos internos, el hígado, el páncreas, los riñones”, explica el experto.

Según el DEXA, Potter tenía poco más de 1,5 kilogramos de grasa visceral.

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Y en ese sentido el IMC no puede reflejar dónde está acumulada la grasa. “Puedes tener personas que tienen un IMC normal, es decir entre 20 y 24,9% y esas personas creen que están completamente sanos, pero pueden tener de 4 a 5 kilos de grasa visceral y se ha mostrado que ese tipo de depósitos conllevan un mayor riesgo de ciertos tipos de diabetes y cáncer”, acota Bell.

Y resaltó el caso contrario ejemplificado por los luchadores de sumo: “Tienen IMC de 50 hasta 56, pero cuando se observa su grasa visceral la cifra es realmente baja”.

Bell también destacó que el IMC se desarrolló inicialmente basado en un grupo específicamente definido que era compuesto principalmente por hombres caucásicos.

“Para ese grupo el índice funciona bien, pero luego fue extendido a una población mayor. Entonces no funciona tan bien en los extremos si eres demasiado obeso, demasiado flaco, si eres de distinto género o etnicidad”, detalla.

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Caso individual

Los expertos sí coinciden en señalar que el IMC sirve para observar poblaciones generales ya que permite generar promedios.

Pero no cuando se aplica a casos individuales como en el caso de personas con demasiada grasa interna.

Y las investigaciones muestran que la forma más rápida de eliminar esa grasa visceral es a través del ejercicio.

“El ejercicio eliminará la grasa interna primero y luego la externa. Por eso es que la gente tiende a decepcionarse porque la forma del cuerpo no cambia tan rápido”

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