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El esplendor de los últimos reyes de África

El esplendor de los últimos reyes de África

El esplendor de los últimos reyes de África

Por favor, tenga en cuenta que las fotografías y descripciones son de hace más de 20 años. Es probable que mucho haya cambiado y algunos de estos reyes puede que ya no estén vivos

El esplendor de los últimos reyes de África

Con sus impresionantes túnicas de colores, dorados tronos ornamentados y legiones de lacayos que les cumplen todos los caprichos, un considerable número de monarcas subsiste aún en el África profunda, especialmente en Nigeria.

Allí muchos “reyes tradicionales” han sido despojados de sus poderes hace medio siglo, pero nunca perdieron sus privilegios, la pompa y el esplendor que rodean sus existencias, sus familias y sus cortes.

El fotógrafo George Osodi recorrió trabajosamente ese país del África occidental para realizar una serie de fotografías titulada “Reyes de Nigeria”, que demuestran una pequeña parte de este esplendor.

reyes

Joseph Langanfin (Benin)

El esplendor de los últimos reyes de África

En representación de la dinastía de Abomey, Joseph Langanfin es el presidente de CAFRA, el consejo de las familias reales de Abomey. Con este título, se le considera como el representante oficial de los reyes de Abomey. Presidió las ceremonias del centenario de la muerte del rey Glele, que era su gran granfather.

soberanos

Oni de Ife (Nigeria)

El esplendor de los últimos reyes de África

En 1980, se convirtió en el Sijuwade Oni cincuenta (rey) de Ife, una de las más antiguas dinastías africanas. Anteriormente, durante su coronación, un Oni tuvo que abrazar la espada de la justicia, y entrar en su palacio sobre una tela rígida por la sangre seca de hombres y mujeres sacrificadas. Hoy en día el Oni es un rico hombre de negocios, con varias propiedades extensas en Nigeria e Inglaterra.

El esplendor de los últimos reyes de África

Joseph Ngie Kamga – Fon de Bandjun (Camerún)

El esplendor de los últimos reyes de África

Anteriormente jefe administrador y jefe del gabinete del ministro de finanzas de Camerún en 1964, José Kamga es el decimotercer Fon de Bandjun.

El esplendor de los últimos reyes de África

Halidou Sali – Iamido de Bibemi (Camerún)

El esplendor de los últimos reyes de África

Halidou Sali, el duodécimo lamido (rey) de Bibemi, recibió su reino en 1958. Él es un descendiente de Aído Samba, uno de los 42 reyes de Adamawa, que durante el siglo XVIII llevó la bandera de la yihad (guerra santa) de ousman Dan Fodio.

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Oseadeeyo Addo Dankwa III – Rey de Akropong-Akuapem (Ghana)

El esplendor de los últimos reyes de África

Un graduado de la Universidad de Londres y asesor económico de la administración de Ghana, el rey de Akropong sostiene durante los últimos dieciséis años el “asiento sagrado” de la Akuapem-Asona, uno de los siete principales clanes Akan. A su derecha, su “portavoz de” lleva el emblema real, el elefante, un recuerdo que su reino fue fundado por la fuerza.

principes

Abubakar Sidiq – sultán de Sokoto (Nigeria)

El esplendor de los últimos reyes de África

Esta foto fue tomada quince días antes de la muerte del sultán de Sokoto. Había reinado durante más de cincuenta años. En el momento de la coronación de su sucesor, que fue elegido por un consejo de “hacedores de reyes”, estalló un conflicto. Dos familias reales disputaron la elección; la consecuencia: un centenar de muertes.

De acuerdo con “Reloj de noticias”, un gran periódico nigeriano, el poder del sultán de Sokoto es tal, que la mayoría de los nigerianos prefieren al Sultan que al presidente de Nigeria. Abubakar Sidiq no era tan rico como otros soberanos de este país. Obtuvo anualmente alrededor de 1 millón de naira ($ 200 000). Sin embargo, con este ingreso, el sultán tenía que mantener a su conjunto de ochenta y seis personas, y alimentar a ciento cincuenta nietos.

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Hapi IV – Rey de Bana (Camerún)

El esplendor de los últimos reyes de África

El reino de Bana tiene su origen en una tragedia. A mediados del siglo XII, varios grupos Bamileke, se establecieron en pequeños pueblos alrededor de lo que es en realidad Bana. La leyenda dice que uno de los jefes del pueblo, Mfenge fue acusado de brujería por los demás. Con el fin de exonerarse a sí mismo, tuvo que cortar la cabeza de su madre y enviar el cadáver para ser examinado por especialistas.

La creencia de que la hechicería se trasmitía a través del “vientre materno”, no se hubo demostrado. Mfenge exigió entonces que las madres de otras familias fueran decapitadas. Sus cuatro hijos fueron de casa en casa, enviando esposas y madres al palacio, con la excusa de ser examinadas. Las mujeres fueron decapitadas en el acto. Tomados por el pánico, los jefes y nobles huyeron, y se convirtió en rey de Mfenge Bana.

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Igwe Kenneth Nnaji Onyemaeke Orizu III – Obi de Nnewi (Nigeria)

El esplendor de los últimos reyes de África

Cuando Kenneth Nnaji se convirtió en Rey de Nnewi en 1963, era un granjero, y sus diez esposas ya le había bendecido con treinta niños. Situado al este del río Níger, en el país de Ibo, Nnewi es una ciudad rica con varios millonarios. Este reino, fundado en el siglo XIV, se compone de cuatro pueblos grandes. Cuando los portugueses llegaron a la región en el siglo XV, una multitud de ciudades-estado apareció. Al igual que con Nnewi, estas ciudades fueron construidas sobre la base de un floreciente comercio de esclavos.

soberanos

Isienwenro James Iyoha Inneh – Ekegbian de Benin (Nigeria)

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James Inneh, setenta y nueve años de edad, era antes un hombre de negocios. En 1962, fue nombrado comandante de la guardia real, “isienwenro”, por el rey Akenzua. “Asako sin s’oghionba” (hormigas que pican a los enemigos del rey), fue cómo los guardias reales, fueron llamados. Durante algunos rituales, se deslizan en torno al soberano, envolviéndolo por completo como un ejército de hormigas.

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Agboli-Agbo Dedjlani – Rey de Abomey (Benin)

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Dedjlani, un ex policía, esperó seis años para retirarse, y luego procedió con sus ceremonias de coronación secretas. El día 30 Septiembre, 1989 Dedjlani se puso los zapatos reales, y a la edad de cincuenta y cuatro se convirtió en Rey de Abomey. Siendo monógamo, se vio obligado a casarse con dos mujeres más que cuidaran de su casa real.

Cuando sale, la tradición exige que debe estar protegido bajo un paraguas con su emblema. Una de las esposas debe estar siempre a su lado, llevando el recipiente real de escupir. El Rey también tiene que llevar su cetro permanentemente. Sosteniéndolo en la mano o colgado en el hombro, más que un símbolo, el cetro es el Rey. El protector de polvo de plata que usa en la nariz, data del siglo XIX, y fue heredado del Rey Gbehanzin. Protege la nariz del rey del polvo, durante las procesiones reales de Abomey.

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Goodwill Zwelethini – Rey de Zulu (South Africa)

El esplendor de los últimos reyes de África

El Rey Zwelethini es un descendiente del famoso Shaka, fundador del reino zulú. A principios del siglo, Shaka era el jefe de un pequeño clan insignificante entre el pueblo bantú. Pensando que la supervivencia de los zulúes dependía inevitablemente en la sumisión de los otros clanes, Shaka dominó la región natal a sangre y fuego. Entre 1815 y 1828, aniquiló todas las tribus que se oponían a él. Este período difícil se hace referencia como Mfecan (terror), fue acompañado por el hambre y el éxodo de gran parte de la población bantú. La crueldad de Shaka se convirtió en leyenda.

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El Hadj Seidou Njimoluh Njoya – Sultan de Fumban y Mfon del Bamun (Camerún)

El esplendor de los últimos reyes de África

De ochenta años, el sultán Njoya ha estado en el trono durante más de cincuenta. A la edad de veintinueve, heredó el famoso trono Bamun, fundado en el siglo XVI. Fue elegido, por consejo del reino de los sabios, y se encuentra entre unos 177 hijos de su padre, el famoso sultán Njoya.

Su padre, un soberano ilustrado, pasó doce años para inventar su propio alfabeto, hecho de ochenta símbolos. Quería ser capaz de escribir en el idioma Bamun la historia del reino.. En 1913, mientras que Camerún era todavía una colonia alemana, el sultán Njoya había equipado su propia imprenta.

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Nyimi Kok Mabiintsh III – Rey de Kuba (RD Congo)

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El Nyimi Mabiintsh III es de cincuenta años de edad. Adquirió el trono a la edad de veinte años. Como descendiente del dios creador, al rey se le atribuyen poderes sobrenaturales. Debido a su posición superior está restringido por varias reglas: no tiene derecho a sentarse en el suelo, y no puede cruzar un campo cultivado. Aparte de su cocinero, nadie debe verlo comiendo. Por otra parte, nunca viaja sin él, y sus utensilios de cocina personales.

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El Hadj Mamadou Kabir Usman – Emir de Katsina (Nigeria)

El esplendor de los últimos reyes de África

El Emir de Katsina es un seguidor apasionado del polo, y su familia ha contribuido con muchos campeones a Nigeria. En el siglo XII, Katsina era un pueblo Hausa, que se regía por el Durbawa, que era una dinastía real que había emigrado de una región cuya tradición nombre se han perdido.

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Salomon Igbinoghodua – Oba Erediauwa de Benin (Nigeria)

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El 23 de marzo de 1979, el príncipe Salomon, un graduado de la Universidad de Cambridge, fue coronado Oba (rey) de Benin. Sucedió a su padre Akenzua II, y se convirtió en el rey trigésimo octavo de una dinastía que data del siglo XIII. Tras ser anunciada oficialmente la muerte de Akenzua, el estudiante de Nigeria, Inglaterra y Estados Unidos, se afeitó la cabeza. El nuevo crecimiento del cabello significaba el renacimiento del reino, y el restablecimiento de la armonía entre el hombre y los elementos, que se había roto por un instante por la muerte.

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Aliyu Mustapha – lamido de Adamawa (Nigeria)

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Un día, Adama que también se llamaba Modibo, oyó que un gran Morabito (líder musulmán) con el nombre de Ousman Dan Fodio, había proclamado la Yihad (guerra santa) en Gobir y el país Hausa. A la muerte de Adama, su inmenso territorio se convirtió en Adamawa, que en realidad cubre una parte del suroeste de Nigeria y todo el norte de Camerún. Hoy en día Aliyu Mustapha – lamido de Adamawa tiene sesenta niños, y es el rector de la Universidad Bello, Amadou en Zaria, una de las universidades más prestigiosas de África.

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Oba Joseph Adekola Obunoye – Olowo de Owo (Nigeria)

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Hace seiscientos años, Olowo, el rey, se enamoró de Orensen, una mujer muy hermosa. Era una diosa que no podía vivir con un ser humano. Ella tenía prohibido ver a mujeres golpeando las especias, sacar agua, o lanzar un haz de leña al suelo. Debido a su amor por la diosa, y con el fin de casarse con ella, el rey le prometió que sus otras esposas no harían eso delante de ella.

Después de varios años, las mujeres del rey se pusieron celosas y se rebelaron. Hicieron todo lo que se supone no debían hacer frente a la diosa, que lanzó un hechizo sobre todo el reino. La diosa juró que las personas de Owo, morirían de hambre o de enfermedad, si el rey y sus jefes no celebran cada año una ceremonia en su honor. Los tambores deben pedirle perdón y cantar sus alabanzas. También tuvieron que ofrecerle un sacrificio de un hombre y una mujer. Esta ceremonia, Igogo, todavía existe, pero los seres humanos han sido sustituidos por una oveja y una cabra.

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Bouba Abdoulaye – Sultan del Rey-Bouba (Camerún)

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El Baba del Rey-Bouba gobierna más de 55000 sujetos, y su territorio es tan grande como Bélgica y Luxemburgo juntos (35 000Km2). El ex parlamentario en la Asamblea camerunesa, Bouba Abdoulaye tuvo que dejar todo y renunciar a la vida moderna con el fin de suceder a su padre.

Su bisabuelo, Bouba Ndjidda vino de Malí en 1799, con sus guerreros fulani, y decidió instalarse en las fronteras de Adamawa, en el borde del río Mayo-Rey. Se colocó una bandera blanca, un tambor de plata, una espada y una cesta que contiene los secretos reales, y construyó un palacio con una pared circundante que fue de 800 metros de longitud y siete metros de altura.

Hoy en día estas paredes albergan una de las soberanías más tradicionales de África. Ejerce un poder invisible y permanente. Sólo se le permite salir tres veces durante el año. El Baba es el centro del mundo y el reino. Él sabe todo, y tiene que saber todo. Cientos de agentes deben mantenerlo informado de todos los movimientos y actos en su reino.

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Alhaji Dr Ado Abdullahi Bayero, emir de Kano.

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Agbogidi Obi James Ikechukwu Anyasi II, el “obi” (monarca) del reino de Idumuje Unor.

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Wilson Ojakovo Oghoghovwe Oharisi III, coronado “Obie” de Ughelli en 1980.

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Sentado en su trono de oro, Benjamin Ikenchuku Keagborekuzi, monarca (“dein”) de Agbor.
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El rey Lucky Ochuko Ararile Ovie de Umiaghwa Abraka y sus cortesanos.

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