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El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Este coloso fue creado para una futura invasión Alemana al Reino unido , su misión era simple como avión de carga haría un rápido despliegue de tropas transportando soldados y artillería de forma rápida.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

La idea era bastante bueno utilizar a este coloso que traspasaría el canal de la mancha de forma rápida permitiendo desarrollar la famosa estrategia relámpago Alemana que con otros medios no se podrían concretar , pero este plan tenia un inconveniente las fuerzas aéreas de Alemania no lograron tener el dominio del cielo Británico haciendo que esta estrategia sea dificultosa.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

El Messerschmitt Me 323 Gigant (‘gigante’ en alemán) fue un avión de transporte pesado alemán de la Segunda Guerra Mundial. Era la variante motorizada del planeador Me 321 y fue el mayor avión de transporte basado en tierra de la guerra. Se construyeron un total de 213, unos cuantos de los cuales eran conversiones desde el Me 321.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Desarrollo:

Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército alemán pensó en una posible invasión de las Islas Británicas, en una operación que recibió el nombre alemán de Unternehmen Seelöwe Operación León Marino. Al iniciar su preparación, el Comando de Transporte de la Luftwaffe se percató rápidamente de que tanto la distancia a recorrer como la cantidad de carga a transportar requerirían de un avión de transporte con mejores prestaciones que el modelo que hasta entonces venían utilizando, el Junker Ju 52.1

Avión Junker Ju 52.1:

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Cuando en diciembre de 1940 quedaron archivaron los planes de la Operación León Marino y comenzaron los planes para la invasión de la Unión Soviética con la Operación Barbarroja, se decidió que la solución más eficaz y barata para solventar las necesidades de transporte aéreo consistía en utilizar planeadores. En consecuencia, la Oficina Técnica de la Luftwaffe engargó a los fabricantes de aviones Junkers y Messerschmitt una propuesta para el desarrollo rápido de un Grossraumlastensegler (planeador con gran capacidad de carga). Las especificaciones indicaban que el planeador debía ser capaz de transportar un cañón de 88 mm junto con su vehículo tractor, o bien un tanque medio Panzer III o Panzer IV. Este proyecto recibió el nombre en clave de Projekt Warschau (Proyecto Varsovia en alemán), dándole al proyecto presentado por Junkers el nombre de Warschau-Ost (Varsovia Oeste) y al presentado por Messerschmitt Warschau-Sud (Varsovia Sur).

El Messerschmitt designado originalmente Me 261, fue redesignado como Me 263, y posteriormente Me 321. Aunque el Me 321 participó en operaciones en Rusia, no fue usado para el proyectado asalto a Malta, ni para otros asaltos aéreos.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Historia operacional:

Los primeros Me 321A-1 producidos, entraron en servicio en mayo de 1941 con el 321 Grossraumlastensegler en Leipheim, inicialmente, remolcados por Ju 90 y posteriormente, por los He 111Z o por tres Bf 110 con la disposición Troikaschlepp. La segunda y última variante producida del planeador , el Me 321B-1 tenía una tripulación de 3 miembros y estaba armado con 4 ametralladoras MG 15 de 7,92 mm.

El Me 321 fue poco usado en el frente este por las siguientes razones:

Al ser un planeador, el Me 321 carecía de la posibilidad de realizar un segundo o sucesivos acercamientos a una pista de aterrizaje que estuviese ocupada en un primer acercamiento.

Era imposible de mover en tierra si se carecía de los vehículos especializados para ello, debido a su gran tamaño, carencia de un tren de aterrizaje propio, y no disponer de ningún tipo de automoción.

Antes de la introducción del He 111 Zwilling la peligrosa disposición Troikaschlepp le daba un alcance de un único recorrido de sólo 400 km la cual, que era insuficiente para operar con seguridad.4

En la primavera de 1942 los Me 321 fueron retirados del servicio en la Unión Soviética en anticipación a la planificación de la Operación Herkules, la planeada invasión de Malta por los alemanes, en la cual, se utilizaría una flota de planeadores remolcados por He 111Z. Finalmente, el plan, fue abandonado por la falta de aviones remolcadores.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

En 1943 los Me 321 retornaron a Rusia para participar en la proyectada operación para relevar al General Paulus y al ejército sitiado en Stalingrado, pero en el momento de realizar la operación, no había campos de vuelo adecuados, por lo que fueron reenviados de vuelta a Alemania.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Tras la cancelación de la operación de Stalingrado, los planeadores Me 321 fueron puesto en reserva o desguazados, aunque algunos de ellos, fueron transformados en una variante motorizada, el Me 323. Otra operación rechazada debido a la carencia de campos de aterrizaje adecuados, fue la posibilidad de usar los Me 321 que aún permanecían en servicio para transportar tropas hasta la isla de Sicilia.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

La variante motorizada, el Me 323

Finalmente, la variante motorizada del Me 321, el Me 323 que usaba seis motores Gnome GR14R radial de 1.320 Cv. (895 kW), y disponía de un tren de aterrizaje fijo de 10 ruedas. Fue el mayor avión de carga con base en tierra de la Segunda Guerra Mundial.

Variantes:

Me 323V1

Prototipo con cuatro motores Gnome-Rhône 14N.

Me 323V2

Prototipo con seis motores Gnome-Rhône 14N, igual a la serie D

Me 323D-1

Primera serie de producción, con seis motores Gnome-Rhône 14N y dos ametralladoras MG 15 de 7,92 mm en la cabina. Se realizaron modificaciones de campo para incrementar su armamento defensivo.

Me 323E-1

Segunda versión de serie, incorporaba torretas defensivas en las alas.

Me 323E-2

Tercera versión de serie.

Me 323E-2WT

Tercera versión de serie. Incorporaba una torreta en el morro.

Me 323V16

Prototipo con seis motores Jumo 211 R. Intentaba ser la base para la producción en serie del Me 323F.

Me 323V17

Prototipo (inacabado), con seis motores Gnome-Rhône GR14R de 1320 cv. Intentaba ser la base para la producción en serie del Me 323G.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Características generales:

Tripulación: 5

Capacidad: 130 soldados ó

Carga: 10–12 toneladas de equipamiento

Longitud: 28,2 m (92 pies y 4 pulgadas)

Envergadura: 55,2 m (181 pies)

Altura: 10,15 m (33 pies y 3.5 pulgadas)

Peso vacío: 27.330 kg (60.260 lb)

Peso cargado: 29.500 kg (65.000 lb)

Peso máximo al despegue: 43.000 kg 94.815 lb

Planta motriz: 1× Gnome-Rhône 14N.

Potencia: 950 Cv. 700 kW

Hélices: 1× tripala por motor.

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Rendimiento:

Velocidad máxima operativa (Vno): 270 km/h 170 mi/h

Alcance: 800 km 500 millas

Techo de vuelo: 4.000 m 13.100 pies

Régimen de ascenso: 216 m/min 710 pies/min

El coloso del aire Messerschmitt Me 323 Gigant

Armamento:

Armas de proyectiles: 18 ametralladoras de 7.92 mm MG 34