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El abc del PVC (inteligencia colectiva)

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El PVC también conocido como policloruro de vinilo es un polímero termoplástico formado a base de petróleo o gas natural y cloruro de sodio (o sal). Al ser termoplástico, este polímero se reblandece con facilidad en contacto con calor, por lo que se puede moldear con facilidad y otorgarle diversos usos en nuestra vida cotidiana.

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Un poco de historia

Este monómero fue creado de manera casual por Victor Regnault al someter dicloretano en una disolución de tipo alcoholica con hidróxido de potasio, para posteriormente someter el cloruro de vinilo a la luz del sol en un tubo, obteniendo un sólido polvo blanco, este sería el PVC.

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Sin embargo, la patente del proceso de fabricación del policloruro se la adjudicó Fritz Klatte en 1914 luego de obtenerlo mediante una reacción entre acetileno y acido clorhídrico, sin embargo nunca se le dio un uso definido al PVC y en 1925 la patente caducó.

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Un año después en 1926 el químico Waldo Semon, un trabajador de B.F. Goodrich obtuvo de manera independiente el PVC, este descubrimiento en paralelo fue patentado y a diferencia de la experiencia de Klatte, se le enocontró diversos usos a este polímero.

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Petroleo

Como se hace.



La sal uno de los componentes principales se disuelve en agua formando una especie de salmuera, la cual se le somete a electricidad (electrolisis) a fin de obtener acido clorhídrico principalmente (HCl). Luego de este proceso, el acido cloridrico entra en contacto con el etileno, este es . Producto de la combinación entre el etileno y el HCl se produce el etileno diclorado. Posteriormente este tipo de etileno pasa a ser Cloruro de vinilo. El cloruro de vinilo se carcateriza por ser un gas incoloro y que a su vez es toxico ya que su inhalación puede causar desde vomitos, dolores de cabeza hasta somnolencia, es por esto que se requiere un manejo cuidadoso mediante el almacenamiento de este gas en tanques presurizados.

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Luego los gases son trasladados a tanques de reacción de acero inoxidable donde se combinan con agua desmineralizada además de algunos aditivos como lo son los agentes de suspensión o Emulsificantes (que le dan al PVC un tamaño pequeño y fino sin aglomerados) además de iniciadores como el Trimetilhidroxicarbonato. Estos iniciadores son los encargados de polimerizar el cloruro de vinilo en solución acuosa. Mientras ocurre todo esto, la solución se mueve mediante unas aspas que están al interior del tanque, esto con el fin de que exista una buena homogeneización. El proceso dura de 4 a 6 horas dependiendo del tipo de PVC que se busca obtener y a una presión de 151 psig además de una temperatura de entre 130 a 150°F.

PVC

Producto de esta reacción se obtiene lo que se conoce como Lechada de PVC, como dice su nombre es una sustancia blanca con textura lechosa.

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Esta Lechada luego pasa a tanques de destilación donde se retira los restos de Cloruro de Vinilo monómero que queden en esta sustancia. Posteriormente La lechada tratada en el tanque(que a esta altura contiene gránulos de PVC y agua) es llevada a centrifugas, esto con el fin de retirar gran parte del agua que queda en la lechada. Gracias a un proceso de calor, el poco de agua en conjunto con los granulos de PVC pasan a formar una especie de pasta blanda y humeda. Luego esta pasta se lleva a un secador rotatorio, en donde el producto se somete a temperaturas de 135°F, de este proceso y luego del paso a otro secador en donde se elimina la humedad restante, es que se obtiene el famoso PVC.

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Obteniendose de esa forma el PVC, el cual en su forma original es un polvo blanco, opaco y sin forma definida.

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Propiedades del PVC



Capacidad versátil: Como se dijo anteriormente al ser termoplástico, este puede transformarse con calor en un material blando e incluso rígido, permitiendo así su aplicación.

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PVC

Resistencia física: Al ser capaz de resistir el impacto de fuerzas mecánicas, fenómenos abrasivos y el impacto hacen que este polímero sea utilizado en áreas más duras como lo son la construcción y la edificación.

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Resistencia al fuego: A pesar de que es fácil de moldear con calor, este tiene la facultad de que en caso de incendio el PVC no es capaz de propagar las llamas, es decir que se auto-extingue y es inifuego.

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