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EEUU: Los presos que deben pagar por cada noche en la cárcel

EEUU: Los presos que deben pagar por cada noche en la cárcel

David Mahoney tiene una deuda de US$21.000. No la contrajo por el uso de una tarjeta de crédito, ni por un préstamo para estudiar en la universidad, como muchos en Estados Unidos.

El origen de su deuda son los días que ha pasado encerrado en una cárcel local en Marion, Ohio, un pequeño pueblo que sufre actualmente una epidemia de adicción a la heroína.

Se conoce como “pago por estadía” y es una práctica usual en cárceles de Estados Unidos.

Para aquellos que entran y salen constantemente de las prisiones y calabozos locales, especialmente quienes tienen problemas de adicción a las drogas, esto puede llevarlos a contraer unas deudas siderales.

Lucha contra la adicción

Mahoney, flacucho y de 41 años, ha luchado con la adicción desde que era adolescente. Eventualmente, ha cometido robos para alimentar su hábito. Fue atrapado numerosas veces, incluso robando por segunda vez en el mismo bar.

“La ansiedad por consumir cocaína y crack es lo que llevó a eso. Una vez que empecé a consumir ya no hay vuelta atrás para mí”, dijo.

Ahora lleva 14 meses limpio. Reside y trabaja en el Centro Comunitario de Recuperación Arnita Pittman, una casa sobria en la zona norte del pueblo.

Su consejero dice que lo está haciendo de forma “extraordinaria” y Mahoney espera convertirse también algún día en consejero de otros adictos.

Pero, aunque haya dejado atrás sus viejos hábitos, no puede quitarse la deuda. Ha sido acumulada durante 15 años de problemas con la ley y constituye un cargo aparte de la reparación que debe pagarle a las víctimas de sus robos o de cualquier gasto administrativo en el que haya incurrido por ir a juicio.

“Pago por estadía”

La deuda viene de la tarifa diaria de “pago por estadía” que le fue cargando la cárcel local, el Centro Correccional Multicondado. Le cobraban US$50 por cada día que pasó allí, más otros US$100 de comisión por reserva.

Funciona casi como si se hubiera registrado en un hotel y recibiera la factura al irse de allí.

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“Es evidente que soy culpable de encontrarme en la situación en la que estoy. Intento comenzar de nuevo”, dijo.

“La gente que acaba en la cárcel usualmente están viviendo una mala etapa. Atraviesan por pruebas y tribulaciones en sus vidas. ¿Por qué enfocarse entonces en la gente que ya está luchando?”, comentó.

Manhoney no es el único en esa situación. El hombre que vive al final del mismo pasillo en el Centro Comunitario debe casi US$22.000 y hay un tercer residente que adeuda US$35.000.

La deuda viene desglosada por día. Funciona casi como si se hubiera registrado en un hotel y recibiera la factura al irse de allí.

Que ellos sepan, y según confirmó el administrador del Centro Correcccional Multicondado, hay otra persona en ese pueblo que debe US$50.000.

“Tengo una colección de personas llamando”, dijo Brian Reed, el hombre que adeuda US$35.000. “Pierdo las esperanzas”.

Juntos, cinco residentes del minúsculo Centro Arnita Pittman representan una deuda por este concepto de más de US$100.000.

Ninguno de ellos cree que alguna vez vaya a ser capaz de pagarla toda.

Cifra “intolerable”

Reed y Mahoney, aún están pagando sus multas y las reparaciones, sin mencionar las deudas escolares y sanitarias.

Trabajan en sus demás deudas, pero no encuentran sentido en destinar dinero al “pago por estadía”.

Incluso el comisario del Condado Marion, Tim Bailey, quien apoya este tipo de cobro, se quedó sorprendido al saber a cuánto ascienden algunas de esta deudas.

“Eso es intolerable”, le dijo a la BBC.

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Recaudación compleja

Sin embargo, admite que si bien el programa genera unos US$2 millones al año, recogen sólo alrededor de US$60.000 – US$70.000, aproximadamente un 3%.

“Si perdiéramos el programa de pago por estancia aquí no voy a tener un gran dolor por la pérdida”, dice.

Además, la suma que son capaces de recaudar no va directamente a las arcas del condado tampoco.

La compañía Intellitech Corporation, que actúa como un agente de cobros, se queda con el 70%, y el 30% va para el condado.

Según el presidente de la compañía, John Jacobs, Intellitech lleva a cabo programas de pago a la estancia en 12 condados en Ohio y en otros seis estados.

Brian Reed tiene una deuda acumulada de US$35.000.

“Es algo que vamos a seguir haciendo porque creemos en ello”, dice Jacobs, quien calificó de “una victoria para los contribuyentes y una victoria para el sheriff”.

Otras jurisdicciones han optado por ejecutar programas de pago por sí mismos.

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