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Datos que no conocías del excepcional ornitorrinco

Datos que no conocías del excepcional ornitorrinco

Datos que no conocías del excepcional ornitorrinco

Datos que no conocías del excepcional ornitorrincoDatos que no conocías del excepcional ornitorrinco
Datos que no conocías sobre este carnívoro, que mide unos 50 centímetros de largo, pesa entre 700g y 2.5 kg y vive exclusivamente en Australia, en las inmediaciones de ríos, de donde obtiene a sus presas (cangrejos, camarones, lombrices, insectos)y que debe consumir el 20% de su peso al día, por lo que a veces pasa hasta 12 horas diarias cazando. Su temperatura es de unos 32 grados centígrados (a diferencia de los aproximadamente 38 grados del resto de los mamíferos).
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Es tan extraño que cuando los científicos lo vieron por primera vez en 1799 pensaron que habían insertado un pico de pato en el cuerpo de un cuadrúpedo. Hasta trataron de quitárselo, de hecho hasta hoy día aún se conservan las marcas de las tijeras en la piel original.
Datos que no conocías del excepcional ornitorrinco
¿Por qué desconcertó tanto a los científicos esta criatura? Ven con nosotros y descúbrelo.

El ornitorrinco es bastante singular, imagina: pone huevos y tiene glándulas mamarias, tiene pico de pato pero está cubierto de pelo y pese a ser de sangre caliente, posee un esqueleto característico de los reptiles, animales de sangre fría.

Es interesante que su nombre científico ‘Ornithorhynchus anatinus’ significa “animal con hocico de ave y aspecto de pato”.

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Como algunos roedores poseen abazones, es decir, bolsas de piel situadas a ambos lados de la cavidad bucal donde guardan comida para ingerirla después.

Lejos de lo que se pudiera creer, los ornitorrincos son más pequeños que un gato doméstico. Los machos miden entre 45 y 60 centímetros de longitud y pesan de uno a 2.5 kg. Y las hembras son un poco más pequeñas.

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Su cola es parecida a la del castor y sus patas traseras están parcialmente palmeadas. Juntas actúan como timones mientras se mueve en las aguas y también como anclas mientras excava.

Su metabolismo genera energía con tanta rapidez que lo calienta de manera interna y su denso pelaje guarda el calor lo que le ayuda a soporta bien el frío.

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Pasando al pico, este es suave, carnoso y además muy complejo. Está revestido de receptores sensibles al tacto y a la actividad eléctrica. Con el detecta hasta los leves campos eléctricos creados por las contracciones musculares de su presa.

Bajo el agua, su pico, constituye su contacto principal con el mundo, ya que el ornitorrinco mantiene cerrados los ojos, los oídos y la nariz.

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Como ya antes habíamos comentado los machos, tienen en sus patas traseras espolones, conectados con su glándula venenosa del muslo. Y si se los encajan a sus atacantes les causan mucho dolor y la zona de la herida se le inflama.

Viven en túneles que ellos mismos cavan, y son bastante trabajadores pues sus madrigueras pueden medir de 1 a 30 metros y suelen tener muchas galerías laterales. Las guaridas de este tipo también ofrecen protección de las temperaturas extremas, por lo que constituyen nidos acogedores para que las hembras críen a sus cachorros.

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A pesar de ser mamífero, pone huevos, que tardan 10 días en incubar una vez en el exterior (pasan 28 días dentro de la madre). El único mamífero que pone huevos además del ornitorrinco es la equidna. La hembra produce leche, pero no tiene pezones, sino glándulas que “sudan” leche, la cual lamen las crías.
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En las patas traseras, los machos tienen un espolón con veneno. Dicha toxina no es lo suficientemente potente para matar a un humano adulto, pero sí a un animal del tamaño de un perro mediano. Sin embargo, la picadura produce un dolor intenso que puede durar horas, días, semanas o, incluso, meses. Y es tan intenso que no se calma ni con morfina.
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Los ornitorrincos tienen 10 cromosomas sexuales, a diferencia del resto de los mamíferos que tenemos solo 2. Poseen algunos genes que sólo se han hallado en aves, reptiles y anfibios. El ancestro más antiguo que nos une con los ornitorrincos tiene 166 millones de años y es el mamífero con más características reptilianas que existe en la actualidad.
Datos que no conocías del excepcional ornitorrinco

cienciaEl ornitorrinco es una mezcla de ave, reptil y mamífero, según sus genes
Pone huevos y exhibe un esbelto pico como las aves, pero está cubiertode pelos y tiene membranas en las patas. Este curioso híbrido animal sellama ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus), y su genoma acaba de ser secuenciado por un equipointernacional de científicos.”Es probablemente la secuencia genética más esperada desde el genoma del chimpancé, debido a que los ornitorrincos son muy extraños,” asegura Jenny Graves, directora del Comparative Genomics Group en la Universidad Nacional Australiana y coautora del artículo que publica hoy la revista Nature.

Cuando el ornitorrinco fue descubierto en Australia por un equipo de investigadores británicos, éstos pensaron que era un broma de los australianos, que habían colocado un pico y unas patas de ave en una criatura similar a una nutria. Pero nada más lejos de la realidad: este animal representa una rama precoz del linaje de los mamíferos, situada 166 millones de años atrás y procedente de antecesores primitivos que tenían características híbridas. Y es que, si bien el ornitorrinco está clasificado como un mamífero porque produce leche, amamanta a sus crías y está cubierto por pelo, también cuenta con patas propias de un ave o un reptil. Además, los machos tienen un espolón venenoso en las extremidades traseras, igual que ciertos reptiles.

Ahora, analizando sus 18.500 genes, los científicos han identificado por primera vez las secuencias responsables de la lactancia, de la reproducción por huevos y de la producción de veneno. Por si esto fuera poco, han descubierto que tiene la capacidad de detectar olores bajo el agua gracias a unos genes presentes también en perros y roedores.Incluso cuenta con un sistema electrosensorial para captar los campos electromagnéticos emitidos por sus posibles depredadores

“Su genoma no tiene precio a la hora de entender cómo evolucionaron los mamíferos”, asegura Francis Collins, director del Instituto Nacional para el Estudio del Genoma Humano en Estados Unidos.

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