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¿Cual es la estrella más grande? [Inteligencia Colectiva]

¿Cual es la estrella más grande? [Inteligencia Colectiva]

¿Cual es la estrella más grande? [Inteligencia Colectiva]

De la misma forma que en nuestro Sistema Solar vemos planetas de diferentes tamaños, algunos tan inmensos como Júpiter o Saturno, en el Universo se esconden colosos inimaginables cuyas medidas escapan a nuestra comprensión. Así que no es difícil pensar que nuestro Sol puede no ser el astro mas grande, en realidad es apenas una mota de polvo si lo comparamos con una de las estrellas más grandes que hemos observado hasta la fecha, UY Scuti.

Su nombre no te dirá gran cosa, pero sus dimensiones quizá sí: según los últimos cálculos, si colocáramos esta estrella en el centro de nuestro sistema solar su fotosfera abarcaría hasta más allá de la órbita de Júpiter, quizá incluso hasta más allá de la órbita de Saturno. Dicho de otra forma: el tamaño de UY Scuti es tan colosal que cuesta imaginar un cuerpo tan grande. Y eso que está ‘encogiendo’ desde hace un tiempo.

¿Cual es la estrella más grande? [Inteligencia Colectiva]

UY Scuti (V* UY Sct, BD-12 5055, IRC -10422, RAFGL 21621 ) es una estrella hipergigante roja. Es una de las estrellas más grandes , y posee un radio equivalente a 1708 ± 192 radios solares (un diámetro que correspondería a 2.375.828.000 kilómetros). UY Scuti tiene un volumen de aproximadamente 5 mil millones de veces el del Sol.

Situada en la constelación del Escudo, a unos 9.500 años luz de nosotros, UY Scuti es una estrella difícilmente medible. La distancia y las gigantes nubes de polvo que la rodean por el inicio de su decadencia hace complicado atinar más en las mediciones. En cualquier caso, y sin mediciones exactas, es la estrella más grande que conocemos según se determinó en una observación en 2012.

de unos 7 millones de años de vida, supuestamente formada en un clúster masivo conocido como RSGC2, del que se supone que fue expulsada por las enormes corrientes de energía a las que fue expuesta por la explosión de una supernova.

Características físicas

¿Cual es la estrella más grande? [Inteligencia Colectiva]

¿Cual es la estrella más grande? [Inteligencia Colectiva]

UY Scuti es una estrella semirregular variable con un período correspondiente a 740 días, presentando ligeras variaciones con el tiempo. Esta estrella estaba casi totalmente oscurecida por polvo y gas, similar a la nube de gas de la hipergigante roja VY Canis Majoris (estrella con un tamaño menor al de UY Scuti). Debido a esto, la cuestión de su verdadero tamaño todavía se discute, y podría tener un tamaño menor al estimado hasta ahora.

La estrella, también una de las más luminosas conocidas, es unas 1.800 veces mayor que nuestro sol. Es decir, un radio de unos 25.000 millones de kilómetros, lo que deja un tamaño tal que para ‘rodearla’ en un F1 a 300 km/h sin parar necesitarías más de 9.500 años.

Otro de los problemas para calcular con precisión el tamaño de estas estrellas es que sus bordes suelen ser difusos, las estrellas no tienen una superficie solida como nuestro mundo, son gigantescas bolas de gas que se mezcla con su entorno, no tenemos una línea divisoria que nos permita establecer su tamaño.

Y en UY Scuti, cuya fotosfera se extiende más allá de la órbita de Júpiter, esto significa que la luz generada en el interior de la estrella no sería capaz de escaparse hasta alcanzar una distancia superior a la órbita de Júpiter. Mas allá de este punto, lo que encontraríamos seria su caliente atmosfera, la cual se extendería hasta superar con creces el tamaño de nuestro Sistema Solar, un entorno en el que encontraríamos la ingente cantidad de gases y polvo que esta estrella habría perdido. Esta nebulosa que rodea a UY Scuti se extiende hasta alcanzar las 400 unidades astronómicas, 10 veces más lejos que Plutón.

¿Cual es la estrella más grande? [Inteligencia Colectiva]

Situación actual de UY Scuti

Estrella

UY Scuti es una viejecilla que empieza a encogerse: en realidad es una jovenzuela en términos galácticos, aunque considerablemente longeva para las de su especie dada la alta presencia de metal en su núcleo.

Ese ‘encogerse’ tiene que ver con el ciclo de vida de las estrellas, que son cuerpos que viven una especie de equilibrio entre la energía que desprenden los procesos de fusión nuclear y la hipergravedad que tienen; cuando se consume la energía del núcleo -algo que en estrellas ‘metálicas’, como en este caso, se produce más pronto- ese equilibrio se rompe y la estrella empieza a consumirse a sí misma creándose una especie de pequeño agujero negro donde estaba su núcleo.

Todo ese proceso, del que ya hemos hablado alguna vez, suele terminar con la explosión gigantesca de una supernova. Pero tranquilo, además de pillarnos lejos, para cuando eso pase seguro que ya no estamos por aquí o, probablemente, conozcamos otros monstruos mayores que ella. Ya sabes que es harto improbable que una supernova acabe con nosotros

UY Scuti en nuestro sistema solar

hipergigante