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Los acorazados japoneses clase YAMATO(YAMATO y MUSASHI) fueron los acorazados más poderosos de la Historia. Construidos paradarle al Japón la supremacía naval sobre cualquier otra armada del mundo, entraron enservicio sin embargo justo en una época en la que el acorazado ya había perdido el papelprincipal de que había disfrutado hasta entonces.

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Una vez que los gobernantes nipones tuvieronclaro que el enfrentamiento con EEUU era algo inevitable, la Marina Japonesa se puso altrabajo diseñando una clase de súper acorazados que resultara invulnerable en combatenaval clásico buque contra buque. El concepto era revolucionario: todas las limitacionesde tamaño y tonelaje que hasta entonces habían imperado a la hora de diseñar acorazadosfueron apartadas para conseguir los buques más poderosamente armados y protegidos jamáscreados.

En 1934 comenzaron los trabajos de diseñode esquemas, finalmente fue aprobado un proyecto que establecía valores increíbles:naves de 263 metros de eslora y 39 m de manga, armadas con cañones de 460 mm y con unacintura acorazada de 410 mm. Para construir estos monstruos no servía nada de lo quetenía Japón… ni el resto del mundo. Así que hubo que empezar por construir nuevosdiques en los que acomodar las quillas de estos auténticos leviatanes. En principio fue aprobada la construcción de cuatro unidades que debía comenzar en 1937.



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La primera unidad, el YAMATO, fue encargado en los astilleros de Kure en 1937. Como las naves debíanser construidas en el más riguroso secreto, se construyó una estructura metálica quecubría el nuevo dique a fin de evitar que desde las colinas se pudiera ver lo que allíocurría. La segunda unidad, el MUSASHI, fue encargado en los astilleros de Nagasaki en1938, cuyas gradas habían sido “envueltas” con un impresionante sistema decortinas de sisal cuyo peso total era de 408 toneladas y que mantenían la nave oculta. La tercera unidad, el SHINANO, fue encargado en los astilleros de Yokosuka en 1940 dondeexcavaron un enorme dique para albergarlo sin que desde el exterior del arsenal fueravisible. Y la cuarta unidad se preparó para ser construida en los astilleros de Sasebo en1940 donde también se excavó un dique.

Para afrontar la construcción de estas naves monstruosas fue necesario reconstruir prácticamente el equipo de los astilleros, teniendoque construir grúas especiales capaces de soportar 450 toneladas de peso. Para trasladarlas gigantescas torres de la artillería principal, también tuvo que construirse un buqueespecial, el KASHINO, también en secreto, obviamente. Así, en el mayor secreto, la más formidable clase de acorazados jamás botada fue construyéndose.



Características técnicas del acorazadoYAMATO:

Desplazamiento: estándar 63.700 t. /normal 69.100 t / plena carga 73.000 t.

Dimensiones: eslora total 263 m / manga38,9 m / calado 10,9 m.

Aparato motor: 12 calderas Kampon; 4turborreductores Kampon; 150.000 hp / velocidad 27 nudos / combustible 6.300 t /autonomía 7.200 millas a 16 nudos.

Protección: vertical máxima enflotación 410 mm / horizontal máxima 200-300 mm / artillería máxima frontal 650 mm;costados 250 mm; techo 270 mm; barbetas 560 mm / puente acorazado 560 mm / mamparostransversales 300-350 mm / submarina: bulges externos.

Armamento: en 1941: 9-406/45 mm;12-155/60 mm; 12-127/40 mm bivalentes; 24-25/60 mm antiaéreos; 4-13 mm antiaéreos; 2catapultas y 7 hidroaviones E13A1.

Dotación: 2.500 hombres.

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Características técnicas del acorazadoYAMATO:

Desplazamiento: estándar 63.700 t. /normal 69.100 t / plena carga 73.000 t.

Dimensiones: eslora total 263 m / manga38,9 m / calado 10,9 m.

Aparato motor: 12 calderas Kampon; 4turborreductores Kampon; 150.000 hp / velocidad 27 nudos / combustible 6.300 t /autonomía 7.200 millas a 16 nudos.

Protección: vertical máxima enflotación 410 mm / horizontal máxima 200-300 mm / artillería máxima frontal 650 mm;costados 250 mm; techo 270 mm; barbetas 560 mm / puente acorazado 560 mm / mamparostransversales 300-350 mm / submarina: bulges externos.

Armamento: en 1941: 9-406/45 mm;12-155/60 mm; 12-127/40 mm bivalentes; 24-25/60 mm antiaéreos; 4-13 mm antiaéreos; 2catapultas y 7 hidroaviones E13A1.

Dotación: 2.500 hombres.

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BLINDAJE

Como vemos, los valores de desplazamiento delos YAMATO eran impresionantes. Recordemos que el tratado de Washington prohibíaconstruir acorazados de más de 35.000 toneladas estándar y los YAMATO sólo en blindajegastaban casi 23.000, casi un 36% del desplazamiento estándar del buque. Gracias a estederroche de acero, los YAMATO fueron “forrados” por un caparazón prácticamenteinvulnerable al fuego de cañón.

La cintura acorazada de 410 mm de espesor protegía 140 m de eslora(el espacio entre las torres de 460 mm), estaba inclinada hacia la quilla 25º y se alzabanada menos que 5 m desde la línea de flotación. A ella se unía la formidable cubiertaacorazada con un espesor de 230 mm en su parte inclinada unida a la cintura y de 200 mm enla zona central, diseñada específicamente para ser capaz de aguantar proyectiles de 406mm (el calibre máximo empleado en los acorazados) disparados desde una distancia de29.000 metros o bombas aéreas de 500 kg lanzadas desde 3.500 metros de altura. Un mamparoacorazado de 200 mm caía desde el borde inferior de la cintura hasta laquilla cerrando internamente el bulge antitorpedo que exteriormente estaba blindadocon planchas de 14 mm. El bulge antitorpedo tenía 130 metros de longitud, 12 m de alturaen el combés de la nave y 6 m de anchura. Transversalmente las naves contaban conmamparos de 340-350 mm que cerraban el espacio protegido entre las torres. Pero por sitodo esto fuera poco, los YAMATO presentaban un refinamiento único: una coraza de 50-80mm que protegía el fondo de las cisternas para asegurar que éstas no sufrieran daños encaso de impacto de torpedos o minas.







Las gigantescas torres que albergaban los cañones de460 mm tenían planchas frontales de 650 mm y estaban comunicadas a los polvorines porbarbetas blindadas con planchas de 560 mm. Incluso el conducto de la chimenea fueprotegido por una enorme plancha de 380 mm perforada por orificios de 18 mm por los quesalían los humos. A raíz del hundimiento del BISMARCK se diseñó un local que protegíala barra del timón principal acorazado con planchas de 360 mm. El local del timónauxiliar fue blindado con planchas de 200 mm.





Esta increíble protección creaba unaauténtica caja acorazada formidable, capaz de resistir cualquier amenaza a la que pudieraenfrentarse en el momento de su alistamiento.



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ARMAMENTO

Si increíble era su protección, no menosincreíble fue su armamento. El armamento principal de los YAMATO estaba compuesto pornueve gigantescas piezas de 460 mm y 45 calibres con un peso unitario de 181,5 toneladascapaces de disparar un proyectil de 1.460 kg a 41.400 metros de distancia.

ARMAMENTO

ARMA 460/45 155/60 127/40 Tipo 99 93 89 Año construcción 1939 1933 1926 Peso arma (t) 181,5 14,0 4,7 Peso proyectil (kg) 1.460 55,7 23 Alcance máximo (m) 41.400 28.000 17.500 Elevación máxima 45º 45º 45º Las piezas podían elevarse a 45º, unángulo insólito, para efectuar incluso tiro antiaéreo con proyectiles Tipo 3 cargadosde centenares de “perdigones” de metralla. Sus proyectiles perforantes erancapaces de atravesar cualquier blindaje en servicio produciendo una onda expansiva orebufo de siete kilos por centímetro cuadrado (el doble que el provocado por una pieza de406 mm), lo que obligó a los proyectistas a proteger todos los puestos descubiertos de lanave donde operaban serviolas o ametralladores, ya que cualquier ser humano que resultaraalcanzado por este rebufo sería literalmente desintegrado.

Tras la conversión de los cruceros ligerosclase MOGAMI en cruceros pesados, los japoneses tenían las torres de 155 mm de éstosalmacenadas y decidieron instalarlas en los YAMATO. Además contaba con seis torres doblesde 127 mm bivalentes (antibuque y antiaéreos). El armamento secundario fue modificado enguerra suprimiéndose las dos torres laterales de 155 mm para aumentar las de 127 mm y lasametralladoras.

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En el momento de su alistamiento los YAMATO constituyeron una fuerza de combate capaz de enfrentarse a cualquier escuadra del mundo. Baste señalar que una escuadra formada por los dos YAMATO, los portaaviones SHOKAKU y ZUIKAKU y su correspondiente escolta de cruceros y destructores hubiera podido derrotar en 1941 a cualquier flota de la Royal Navy británica. Si el BISMARCK de una tacada hundió al HOOD y estuvo a punto de hacer lo mismo con el PRINCE OF WALES no es difícil imaginarlo.

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Naves monstruosas, acorazadas hasta hacerlas invulnerables a los proyectiles navales y armadas con los mayores cañones navales jamás embarcados hubieran dado al Japón la supremacía naval mundial como décadas antes los DUILIO y DANDOLO se la dieron a Italia…

…Y sin embargo estas naves formidables fueron hundidas sin poder demostrar su asombroso potencial.


¿Cómo fue posible?

Simplemente porque los YAMATO eran naves condenadas a muerte desde el mismo momento de su alistamiento. Desgraciadamente para ellos y para el Japón, la era de los acorazados ya había pasado. El puesto de Capital Ship ahora estaba en manos de los nuevos reyes de la mar: los portaaviones.

Los YAMATO habían sido construidos para enfrentarse a cualquier acorazado enemigo sin riesgo, y efectivamente, hubieran podido derrotar a cualquier nave adversaria aguantando sus proyectiles y hundiéndola o dejándola fuera de combate con sus monstruosos cañones. Sin embargo, en la II GM surgió una nueva amenaza que dejó obsoletos a los acorazados. Los portaaviones, capaces de lanzar escuadrillas enteras de bombarderos y torpederos con un potencial de fuego equivalente al de flotas enteras. Los YAMATO fueron hundidos por ataques desencadenados por oleadas sucesivas de aviones embarcados norteamericanos que saturaron de bombas y torpedos a estos acorazados.

Perdida toda esperanza de ganar una guerra que jamás debió empezar, Japón se planteó cómo sería esa derrota. Una vez más los japoneses fueron engañados por los astutos norteamericanos que, al igual que en 1941, les hicieron bailar a su son sin que ellos se dieran cuenta. El efecto más trágico de este juego fue la innecesaria prolongación de la guerra para poder demostrarles a los soviéticos el potencial de las nuevas bombas atómicas. Mientras tanto, la Marina Japonesa decidió morir combatiendo en el mar y no esperar la rendición o la aniquilación anclada en puerto. El 24 de octubre de 1944, perdida ya la batalla de Leyte, el MUSASHI se retiraba con su escolta cuando fue descubierto por la aviación naval estadounidense. Inmediatamente despegaron de los portaaviones oleadas de aviones cuya misión era hundirlo. A las 1030 comenzaron los ataques.

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En medio de una infernal batalla, el MUSASHI, entre las 1030 y las 1310 sufrió cinco furiosos ataques. Seis impactos directos de bomba, muchos otros indirectos y ¡once torpedos! habían explotado contra la nave que sin embargo aún se mantenía a flote navegando a 12 nudos. Increíble. Los norteamericanos, asombrados por la resistencia del monstruo, decidieron enviar un sexto ataque con más de 100 aviones que llegaron a las 1720 para hundir al acorazado. No menos de diez bombas y otros tantos torpedos alcanzaron a la nave ya sentenciada.

Las bombas no pudieron penetrar la cubierta protectora pero sembraron la destrucción en las superestructuras matando a casi todos los artilleros de las piezas secundarias. Los torpedos que se estrellaron contra la formidable cintura acorazada, pero allí donde no había coraza, en la proa y la popa, explotaron reventando el casco y provocando nuevas inundaciones. La última imagen tomada del MUSASHI es reveladora, la nave se encuentra en aparente buen estado después de los ataques, pero su proa ha sido machacada por los impactos de torpedo y se hunde lentamente debido a las miles de toneladas de agua embarcadas

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El 5 de abril de 1945 la última fuerza naval disponible en Japón partió de aguas metropolitanas para enfrentarse a la armada norteamericana que había desembarcado a sus infantes de marina en Okinawa. La formaban el acorazado YAMATO, el crucero ligero YAHAGI y ocho destructores. Estas naves eran los escasos restos de la que llegó a ser la armada más poderosa del mundo en 1942. El plan era que esta escuadra actuara como cebo para distraer la atención de los aviones norteamericanos para que los kamikazes se lanzaran contra la escuadra estadounidense. Era un plan suicida, el único recurso que le quedaba al ya derrotado Japón, pero no todos los soldados nipones creían en la heroicidad del suicidio, ni mucho menos. El contralmirante Kenzo Komura, jefe de la agrupación, pidió la anulación de esta operación, bautizada TEN-GO, por considerarla un inútil sacrificio de valiosas vidas, pero el plan fue aprobado y al igual que en Leyte, los marinos japoneses acataron disciplinadamente las órdenes y se dispusieron a morir por el emperador. Debido a la escasez de combustible, las naves niponas sólo embarcaron el combustible justo para llegar a Okinawa…

Descubierta la escuadra por la aviación embarcada norteamericana, se repitió la misma escena que vimos con el MUSASHI. El YAMATO fue literalmente rociado de bombas y torpedos lanzados por 350 aviones norteamericanos. El YAMATO, el YAHAGI y cuatro destructores fueron hundidos.

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